Танкетки

Танкетка — легкая боевая одно- или двухместная броневая машина на гусеничном ходу, предназначавшаяся для подразделений моторизированной пехоты с целью повышению ее тактической подвижности путем непрерывного огня становых пулеметов, а также и для снабжения (подвоза) боеприпасами во время боя. В некоторых случаях танкетка использовалась для задач разведки, боевого охранения и связи. Помимо прямого использования танкетки могли использоваться в качестве огнеметного танка, артиллерийского тягача, инженерной машины, зенитной самоходной установки, машины охранения. Танкетка имела массу от 1,5 до 5 т, бронирование – от 4 до 15 мм, вооружение – 1-2 пулемета, иногда 20-мм пушку. Одни модели не имели башен, у других — были очень простые башни, вращаемые вручную.

Броня танкеток защищала лишь от пуль стрелкового оружия и снарядных осколков, и в то же время легко пробивалась пулями противотанковых ружей и снарядами противотанковых пушек, начиная с калибра 37 мм. То есть уже со средины 1930-х годов бронирование являлось неудовлетворительным, а машины морально устаревшими.

Вооружение большинства танкеток было также слишком слабым, численность экипажа недостаточной (1-2 человека), а условия функционирования — на пределе физиологических возможностей танкистов. Производство танкеток в большинстве армий прекратилось приблизительно к 1935 году, когда стало понятно, что они не могут выполнять роль полноценных танков из-за слабого бронирования и вооружения, а также отсутствия башни, что усложняло использование вооружения.

Танкетки были типичной боевой машиной двадцатых годов, эпохи, когда еще не сформировались взгляды на использование танков. Их роль в истории мирового танкостроения невелика, но и принижать ее тоже не следует — конструкторам и военным, чтобы найти оптимальные решения, надо было перепробовать все варианты, даже не самые удачные.

Для пехотинцев поддержка танкеток была все же лучше, чем ничего. К тому же танкетки позволяли обучить личный состав основам эксплуатации машин, практически изучить управление подразделениями бронированных машин и вопросы взаимодействия с другими родами войск и оружия, отработать ряд других вопросов, решение которых явилось неотложно необходимым через несколько лет.

Ориентировочное количество танкеток использовавшихся в войне в разрезе стран (без трофейных и переданных/полученных)
 

Страна

Количество Страна Количество
танкеток видов/

модификаций

танкеток видов/

модификаций

Великобритания 325 1/1 Франция 4896 1/2
Италия 1429 2/4 Чехословакия 74 1/1
Польша 582 1/4 Швеция 48 1/1
СССР 3295 1/1

В основном в предвоенные годы 7 стран выпустили 10 649 танкеток 8 типов 14 модификаций. В период войны машины использовались еще в 20 странах. Кроме того, Германия использовала 3 140 трофейных танкеток Польши, Франции и Чехословакии для вспомогательных и учебных целей.