США. Военные зажигалки. Часть 1

В США основными поставщиками армейских зажигалок были две фирмы: «Bowers»  и  «Zippo». Они обеспечивали почти 90% всех армейских поставок. Вместе с тем, в армию попадали зажигалки и других многочисленных компаний. Зачастую это были зажигалки и американских производителей, и тех стран, где размещались или воевали экспедиционные силы США. Кроме того, достаточно часто встречаются как простейшие, так и сложные в исполнении и дизайне «самоделки», изготовленные в ремонтных мастерских вооруженных сил. Количество зажигалок, прошедших через армию исчисляется в несколько сот миллионов штук. Многие из них дожили и до наших времен.

Компания «Bowers» появилась в 1928 году в небольшом городе Каламазу, штата Мичиган, как компания по металлообработке. Ее владелец Эрнест Бауэрс, переделав старую австрийскую зажигалку под свои нужды, запустил на своём заводе небольшую линию, выпускающую несколько десятков зажигалок в день. А к концу 1930-х их количество возросло до 4 тысяч в сутки. К началу Второй мировой войны компания «Bowers» стала основным поставщиком зажигалок для американских солдат, обогнав по общему объёму продаж легендарную фирму «Zippo». «Bowers» поставила 55% зажигалок, приобретенных правительством в годы войны. Наибольшей популярностью в войсках пользовалась беспламенная зажигалка «Army-Navy», разработанная фирмой в 1942 году.  В качестве топлива в ней использовался трут (тонкий, водоотталкивающий шнур, пропитанный горючей жидкостью – чем-то напоминающий бикфордовой), который тлел, подобно горящей сигарете. Для того, чтобы его зажечь, необходимо было немного вытянуть шарик на конце трубочки вверху, находящийся возле колесика с кремнем, и добыть искру, от которой трут загорался. Чтобы потушить огонек, надо было потянуть за шнур с обратной стороны, шарик становился на место, и зажигалка гасла.

Зажигалка фирмы Bowers «Kalamazoo». Модель 1930-х годов.

Зажигалка фирмы Bowers «Kalamazoo». Модель 1930-х годов.

Зажигалки фирмы Bowers «Kalamazoo Slide Sleeve». Модель 1930-х годов.

Зажигалки фирмы Bowers «Kalamazoo Slide Sleeve». Модель 1930-х годов.

Зажигалки фирмы Bowers «Kalamazoo Slide Sleeve». Модель 1930-х годов.

Зажигалки фирмы Bowers «Kalamazoo Slide Sleeve». Модель 1930-х годов.

Зажигалки фирмы Bowers «Sure Fire». Модель 1930-х годов.

Зажигалки фирмы Bowers «Sure Fire». Модель 1930-х годов.

Зажигалки фирмы  Bowers «Sure Fire». Модель  1930-х годов.

Зажигалка фирмы Bowers «Flip Action Lighter». Модель 1930-х годов.

Зажигалка фирмы Bowers «Flip Action Lighter». Модель 1930-х годов.

Зажигалка фирмы Bowers «Flip Action Lighter». Модель  1930-х годов.

Зажигалки фирмы Bowers «Storm Master». Модель 1940-х годов.

Зажигалки фирмы Bowers «Storm Master». Модель 1940-х годов.

Зажигалки фирмы Bowers «Storm Master». Модель 1940-х годов.

Зажигалки фирмы Bowers «Storm Master». Модель 1940-х годов.

Зажигалки фирмы Bowers «Storm Master». Модель 1940-х годов.

Беспламенная зажигалка фирмы Bowers «Army-Navy». Модель 1942 года.

Беспламенная зажигалка фирмы Bowers «Army-Navy». Модель 1942 года.

Беспламенная зажигалка фирмы Bowers «Army-Navy». Модель 1942 года.

Беспламенная зажигалка фирмы Bowers «Army-Navy». Модель 1942 года.

Беспламенная зажигалка фирмы Bowers «Army-Navy».  Модель 1942 года.

Вариант беспламенной зажигалки.

Вариант беспламенной зажигалки.

Несмотря на то, что зажигалки «Zippo» были не единственными в американской армии, и занимали менее половины правительственных поставок, они стали своеобразным символом армии в США. Свою популярность они завоевали не своей конструкцией и потребительскими качествами, а возможностью создания на них различных надписей, выполнения гравировок, рисунков и накладок. Это делало каждую зажигалку неповторимой, личной вещью, что в армейских условиях единообразия и унификации было весьма важным фактором в обыденной жизни. Интерес к зажигалкам и изображениям на них в армии стал повальным. К 1942 году это увлечение военных приняло такие размеры, что выпуск зажигалок полностью переориентировался на нужды армии, и на гражданском рынке «Zippo» не продавалась вообще.

Особенностью зажигалок тогда стал материал — сталь — и чёрное покрытие, чтоб отблеск зажигалки не выдал позицию солдата. «Zippo»  тогда отлично себя показала в полевых условиях в качестве горелки или мини-грелки, для розжига костров и подачи сигналов. Не говоря о том, что стальная зажигалка иногда принимала на себя пулю, спасая хозяина, что придавало затем рассказам черты легенд. Кроме того, зажигалка работала на любом воспламеняющемся топливе, вплоть до виски.

Зажигалка «Zippo» имеет металлический прямоугольный корпус со скруглёнными углами подпружиненной крышкой на петельке, такой, что крышку можно открыть одной рукой. На корпусе имеется зубчатое колёсико для высекания искр из кремня. Внутренняя часть, в которую заливается бензин, содержит наполнитель из ватных шариков, фитиль, пропущенный между ватным наполнителем, плотную заглушку из войлока снизу и гильзу, в которой с помощью винта с пружиной закрепляется кремень. При высекании искры из кремня воспламеняются пары бензина, которым пропитан фитиль. Фитиль закрыт от ветра специальными стенками с отверстиями, которые защищают пламя от боковых порывов ветра. Количество отверстий не всегда оставалось постоянным. В 1933—1934 годах у зажигалок было 16 отверстий (по 8 с каждой стороны). С 1935 по 1946 год конструкция предусматривала 14 отверстий (по 7 с каждой стороны), затем компания решила вернуться к первоначальной классической конфигурации отверстий — по 8 с каждой стороны. Несмотря на самое главное своё достоинство, зажигалка «Zippo» не является абсолютно ветрозащищённой: например, её легко погасить, подув на горящий фитиль прямо сверху. Однако свою задачу сохранять пламя при ветреной погоде (при ветре сбоку) она выполняет.

При открывании и закрывании крышки раздаётся характерный звонкий щелчок, который является фирменным признаком зажигалок «Zippo». Щелчок возникает при ударе подпружиненного кулачка об крышку корпуса, и в разных моделях зажигалок тон этого звука различается на слух. Если на крышке зажигалки имеется накладка, то звук при открывании крышки будет глухим, но, тем не менее, различимым. Обычная модель зажигалки «Zippo» содержит 22 детали, а для её сборки требуется 108 последовательных операций.  С 1942 года по 1946 год из-за нехватки латуни зажигалки делались из стали. В 1946 года у зажигалок впервые появилось вдавленное дно, существующее на большинстве серийных моделей. Именно по этим двум характерным чертам, можно отличить довоенные и военные зажигалки от послевоенных.

Первая зажигалка фирмы «Zippo». Модель 1933 года.

Первая зажигалка фирмы «Zippo». Модель 1933 года.

Зажигалка «Zippo» из модельного ряда 1934 года.

Зажигалка «Zippo» из модельного ряда  1934 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1935 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1935 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1935 года.

Зажигалка «Zippo» из модельного ряда 1936 года.

Зажигалка «Zippo» из модельного ряда 1936 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1937 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1937 года.

Зажигалки  «Zippo» из модельного ряда 1937 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1938 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1938 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1938 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1938 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1938 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1938 года.

Зажигалки «Zippo»  из модельного ряда 1938 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1939 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1939 года.

Зажигалки «Zippo»  из модельного ряда 1939 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1940 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1940 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1940 года.

Зажигалки  «Zippo» из модельного ряда 1940 года.

Военный вариант зажигалки «Zippo» модельного ряда 1942 года.

Военный вариант зажигалки «Zippo» модельного ряда 1942 года.

Военный вариант зажигалки «Zippo» модельного ряда 1942 года.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1942 года с украшениями.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1942 года с украшениями.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1942 года с украшениями.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1942 года с украшениями.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1942 года с украшениями.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1942 года с украшениями.

Зажигалки «Zippo» из модельного ряда 1942 года с украшениями.

Зажигалки «Zippo»  из модельного ряда 1942 года с украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo» с самодельными украшениями.

Зажигалки «Zippo»  с самодельными украшениями.