Сабли, шашки, мечи, палаши

К перечню длинноклинкового холодного оружия, которое находились на вооружении в период Второй мировой войны относятся: сабли, шашки, шпаги, мечи и палаши. Они служили, как в качестве боевого, так и парадного оружия.

Сабля — рубяще-режущее и колюще-режущее клинковое холодное оружие. При этом, рубящие качества имели основное значение, а колющие – второстепенное. Она являлась наиболее распространенным и самым совершенным видом клинкового оружия, в большей степени применяющимся в качестве боевого оружия, реже – в качестве парадного. Сабля состоит из таких частей: эфес (рукоятка), клинок, застава (первая треть, преграда, сильная часть клинка), средняя часть клинка (изгиб, основа), перо (слабая часть клинка, верхняя треть), навершие (набалдашник), черен (рукоять); перекрестье; крестовина (гарда), лезвие, обух, голомень (плоскость клинка), дол, елмань и острие.

Для хранения и ношения сабли использовался специальный футляр – ножны. При их изготовлении использовались материалы повышенной прочности. Сабельные ножны бывают деревянные, обтянутые кожей, сафьяном и бархатом. В XIX-XX вв., начинают делать металлические ножны, иногда воронёные, хромированные или никелированные с наружной стороны. Как правило, в их конструкции предусмотрены петли, кольца или связки, позволяющие крепить ножны на одежде или поясе. Располагались ножны с оружием у бедра или у плеча воина. Некоторые ножны оснащались специальным предохранителем, позволявшим избежать нежелательного и неожиданного высвобождения клинка из ножен.

Основными параметрами сабли являются: общая длина сабли; длина клинка; кривизна лезвия; ширина клинка и толщина его в обухе. Наибольшим проникающим (режущим) действием обладали сильно изогнутые клинки. Однако повышение кривизны приводило к ослаблению рубящих свойств. Сочетание кривизны клинка со значительным отдалением центра тяжести от эфеса увеличивало силу удара и площадь поражаемого пространства. Эта особенность сабли была наиболее эффективна при клинках из твердых сталей, обладавших большой упругостью и вязкостью.

Сабля появилась в VII веке у тюркских народов, как результат модификации палаша за счет появления небольшого изгиба клинка. В конном бою сабля имела преимущество над обоюдоострыми мечами за счет меньшего веса. Средняя длина клинка первых сабель составляла около 600-800 мм. Нередко конец сабли был обоюдоострым на 100-200 мм, что повышало колющие свойства. В конце IX-X века сабли от кочевников попадают на Русь, что было связано с формированием русской конницы, и вскоре получает широкое распространение. Позже они становятся основным длинноклинковым оружием козаков, а затем казачьих войск. К X веку длина клинка восточноевропейских сабель увеличивается до 1 метра, а кривизна до 30-45 мм. Их ширина составляла 30-37 мм, толщина около 5 мм. Со второй половины XI до XIII века средняя длина клинка увеличилась до 1100-1170 мм, кривизна до 45-55 мм, ширина 35-38 мм, масса колебалась в пределах 0,8-1,5 кг. В X-XI веке сабли появляются в арабском мире, а с XIII века в исламских странах они начинают вытеснять мечи и палаши. В XVI веке сабли стали применяться странах Центральной и Западной Европы, а в XVIII-XIX веках получают широкое распространение в качестве кавалерийского оружия. Развитие сабли шло по пути уменьшения усилия для нанесения рубяще-режущего удара, захватывающего большую площадь. Это достигалось за счет уменьшения веса оружия, переноса центра тяжести ближе к острию и наклона рукояти в сторону лезвия. В XIX веке сабли применялись во всех видах войск. Кавалерийскими подразделения вооружались тяжелыми и легкими саблями, на флоте использовались декорированные офицерские и массивные абордажные сабли. В пехоте также имели распространение разнообразные образцы. Широкое распространение сабли сохраняли еще во время Первой мировой войны, а после неё начинают уходить из вооружения европейских армий в связи с общим отказом от холодного оружия. Тем не менее кавалерия массово использовалась во Второй мировой войне Венгрией, Германией, Польшей, СССР и Японией. Однако их основным и практически единственным, за редчайшими исключениями, способом участия в боевых действиях было ведение огневого боя спешившись.

При изготовления сабель применялись сложные и разнообразные технологии. Первые сабли были атрибутом знатных воинов и потому, как правило, инкрустировались золотом и серебром. Клинки производились по сложным многослойным технологиям, характерным и для дорогих мечей, заключавшихся в сварке железных и стальных пластин. В XII-XIII веке сабли становятся более массовым оружием, а потому и упрощается технология их изготовления. Большинство клинков производили путем наварки стального лезвия или же цементацией цельножелезной полосы. Со второй половины XVI века начали производиться сабли из передельной стали. Особо ценились сабли из дамасской стали и булатные сабли. До середины XVII века боевые сабли изготавливались тяжелыми и чрезвычайно острыми, что объяснялось необходимостью поражать противника, несущего защитное вооружение. С течением времени сабли видоизменялись.

Приемы сабельного фехтования формировались в XVI-XVII веках. Особенно сильной была польская школа фехтования, включавшая несколько видов рубящих ударов и парирования. Лёгкая и удобная сабля давала возможность быстрого манёвра в бою. Сабельный клинок, описывая широкую амплитуду, поражал противника остриём или верхней третью вогнутой части.

Сабли служили в первую очередь вооружением кавалерии, что предопределило их относительно большую длину и приспособленность для рубящего удара сверху, для усиления которого оружие уравновешивалось на середине клинка.

Сабля при рубящем ударе скользит относительно поражаемого объекта, поскольку он наносится по круговой траектории. Кроме того, нанесение удара под углом к поражаемой поверхности увеличивало создаваемое давление.

Сабля была универсальным оружием, одинаково пригодным и для конного, и для пешего боя. Для сабельного боя были характерны так называемые «внутренние» удары, идущие снизу в сторону подбородка и горла. Отразить их было чрезвычайно сложно, и часто, чтобы избежать поражения, приходилось спасаться прыжком назад или в сторону. Широко применялись кистевые удары, которые являлись неуловимыми для противника и часто достигали цели. Сила его была меньше силы локтевого удара, но серьезно поранить противника им было вполне возможно. При фехтовании верхом всадников обучали блокировать удары, направленные на животное, в основном, в область головы и шеи.

Шашка — длинноклинковое рубяще-колющее холодное оружие со слабоизогнутым клинком и упрощенным эфесом с раздвоенной головкой. Внешне шашка похожа на саблю. Однако главным ее отличием является способ ношения. Деревянные, обтянутые кожей, ножны шашки подвешиваются за одно кольцо с выгнутой стороны. Традиционный же сабельный подвес — с двумя кольцами на вогнутой стороне. Известны шашки двух видов: шашки с дужкой, внешне похожие на сабли, но таковыми не являющиеся (драгунский тип), и более распространённые шашки без дужки (кавказский и азиатский типы). Наиболее распространенными типами шашек были: кавказская шашка, казачья шашка, драгунская шашка, артиллерийская шашка. Как правило, шашка имела массу в пределах 1 — 1,5 кг, общую длину 890 — 1050 мм, длину клинка 720 — 880 мм.

Сначала шашка имела значение недорогого вспомогательного оружия конного воина после сабли, первые образцы относят к XII-XIII векам. С распространением огнестрельного оружия и выходом из употребления металлических доспехов шашка вытеснила саблю сначала на Кавказе, а затем и в России, при этом шашка сама претерпела значительные изменения: стала более массивной и получила изгиб.

Шашка была заимствована у адыгов (черкесов) терскими и кубанскими казаками. В XIX веке была принята на вооружение в Российской армии, как уставной тип холодного оружия практически всех кавалерийских частей. В кавалерии в таком качестве шашка оставалась до середины XX века.

Шашка по строению и применению ближе к ножу, чем к сабле, различные варианты шашки принципиально отличаются от неё как внешним видом: отсутствием гарды (крестовины), отсутствием выраженного острия, гораздо меньшей кривизной клинка, иной балансировкой клинка (у классической шашки точка равновесия расположена примерно в тридцати сантиметрах от рукояти), — так и характером боевого применения: шашка наступательное рубящее оружие без применения оборонительной тактики и изощрённых приемов профессионального сабельного фехтования. Шашкой наносят мощные рубящие удары, от которых сложно закрыться или увернуться. Зачастую шашка предназначалась для одного внезапного мощного удара, который нередко сразу решал исход поединка. Колющие удары шашкой наносить крайне проблематично из-за особенностей балансировки. От характера боевого применения также зависит способ крепления ножен шашки (на одном или двух кольцах) к портупее (к поясной или плечевой): лезвием вверх, так как для выполнения рубящего удара сверху вниз шашку проще быстро вынуть из ножен именно из такого положения. Ещё одним достоинством шашки стала её относительная дешевизна, в отличие от сабли, что позволило сделать это оружие массовым. Этому же способствовала простота использования шашки в бою. Обычная техника владения шашкой состояла из хорошего знания пары простых, но действенных ударов, что было очень удобным для быстрого обучения новобранцев, которых обучали всего трем ударам (направо, вниз направо и вниз налево) и четырем уколам (вполоборота направо, вполоборота налево, вниз направо и вниз налево).

Меч – вид наступательного холодного оружия с обоюдоострым прямым клинком, предназначенный для рубящего удара или рубящего и колющего ударов. Он состоял из эфеса, клинка и ножен. В свою очередь эфес складывался из навершия (головка эфеса, набалдашник, яблоко), черенка (черен) и гарды (крестовина, огниво). Клинок состоял их рикассо, дола, лезвия, голомя, ребра жесткости и острия. Ножны складывались из устья и наконечника ножен.

По способу и механизму нанесения повреждений цели мечи делят на рубящие, рубяще-колющие, колюще-рубящие, колющие. Масса меча колеблется от 700 г. до 6 кг.

Меч являлся оружием профессионального воина, часто из привилегированного (благородного) сословия. Для владения мечом требовались длительные тренировки, годы практики и специальная физическая подготовка. Отличительной особенностью меча является его универсальность: мечом вооружались и пешие и конные воины; рубящие удары мечом отличались особой мощностью, особенно при рубке с седла; мечом можно наносить как рубящие, так и колющие удары; меч было удобно постоянно иметь при себе и в опасности быстро приготовить к бою.

Меч известен с античности. Однако массовое производство качественных длинных клинков и вооружение ими рядового состава армий стало возможно лишь к исходу средневековья, уже после потери классическим мечом актуальности в качестве боевого оружия. А техника фехтования получила широкое распространение в XVIII-XIX веке. Рядовые клинки имели не слишком высокое качество металла и термической обработки, так что при парировании лезвием-в-лезвие слишком сильно повреждались и быстро приходили в негодность, а дорогое оружие, берегли в бою, и удары противника предпочитали принимать на щит, на обух или плоскость клинка, парировать контрударом либо просто уклоняться от них.

Парирование лезвием получило распространение лишь, когда длинный клинок из качественной стали фабричного производства стал рядовым оружием, а техника владения им упростилась в соответствии с потребностями массовой рекрутской армии, исключив обучение солдат и младших офицеров сложным приёмам «правильного» с точки зрения предшествующей эпохи фехтования. Сами же удары можно условно распределить на такие разновидности: а) вертикальный, наносившийся сверху вниз, рубящий удар по голове или по плечу;  б) вертикальный секущий удар по лицу или корпусу;  в) горизонтальный рубящий удар по голове, шее или плечу;  г) горизонтальный рубящий удар по туловищу примерно на уровне груди; д) наклонный рубящий удар по голове или плечу; е) наклонный секущий удар по корпусу; ж) удар снизу вверх в подбородок или в живот.

Шпага — холодное колюще-рубящее или колющее оружие, производное от меча, состоящее из длинного, прямого одно-двухлезвийного или граненого клинка и рукояти с дужкой и гардой различной формы.

В раннем варианте шпага представляла собой универсальный лёгкий длинный меч, оснащённый сложной гардой, которым можно было, как колоть, так и рубить, а сложная гарда сносно защищала пальцы и при отсутствии латной перчатки. А так как меч был непременным атрибутом костюма придворного, то появилась облегчённая версия «придворного» меча которым уже нельзя было рубить, хотя имевшиеся лезвия позволяли наносить секущие и режущие удары. В результате произошло разделение шпаг на гражданские и боевые, изначально отличавшиеся лишь весом, при наличии лезвий и длине чуть более метра. На протяжении XVI—XVIII веков боевые шпаги находились на вооружении войск, главным образом, у кавалеристов и офицеров, постепенно вытесняясь палашами и саблями. Впоследствии, под влиянием французской школы фехтования, шпага стала короче, а затем утратила лезвия, превратившись в гранёный клинок, длина которого позволяет кавалеристу добить упавшего на землю противника. При этом в некоторых странах новые шпаги, потеряв в длине, сохранили одно, а то и оба лезвия. У поздних шпаг лезвие не затачивалось вообще. Вес шпаги обычно лежал в пределах от 1 до 1,5 кг (кавалерийский вариант). С XIX века шпаги использовались как почётное, дуэльное или парадное оружие.

Палаш — рубяще-колющее клинковое холодное оружие с широким к концу, прямым и длинным  клинком, который может иметь двустороннюю (ранние образцы), чаще всего — одностороннюю или полуторную заточку, со сложным эфесом. Палаш происходит от рубящего меча и сочетает в себе качества меча и сабли. По сравнению с мечом, палаш имеет развитую гарду, обычно включающую в себя чашку и защитные дужки. Отличие палаша от шпаги состоит в более тяжёлом клинке, имеющем большую ширину и толщину.

Однолезвийные палаши в конном бою имели преимущество перед обоюдоострыми мечами за счёт меньшего веса, а также были проще и дешевле в производстве. Палаши были распространены в ближневосточных странах, прежде всего на Кавказе. В северо-восточной Индии была широко распространена разновидность палашей с названием Кунда. В Европе палаши стали использоваться в конце XVI — начале XVII веков. Западноевропейский палаш развился из тяжелой кавалерийской седельной шпаги. В XVII веке происходила постепенная унификация палашей в кавалерии европейских армий. На вооружение принимались единые образцы оружия сначала для отдельных полков, а затем и для каждого вида кавалерии. Палашами вооружались, прежде всего, кирасирские и драгунские полки. В начале XIX века клинки палашей повсеместно становятся однолезвийными, по-прежнему оставаясь достаточно мощными и широкими.

В русской армии на вооружении было несколько образцов палашей: гвардейские кирасирские палаши, армейские кирасирские палаши, драгунские палаши. Клинки русских палашей с первого десятилетия XIX века были только однолезвийными.

Широко известны морские (абордажные) палаши с прямым широким клинком без долов, имеющим одностороннюю или полуторную заточку. Длина клинка составляла до 800 мм, ширина — около 4 мм.

В XX веке палаши использовались в качестве парадного оружия.