Кортики

В перечне короткоклинкового холодного оружия Второй мировой войны кортик занимал особое место. Являясь по сути своей оружием, он использовался как элемент парадной формы различных видов войск и государственных служащих. Кортик представлял собой холодное колющее оружие с прямым тонким гранёным двухлезвийным (реже однолезвийным) клинком обоюдоострой формы. Лезвия клинка не заточены. Носился кортик, как правило, в ножнах на поясной портупее.

Кортик состоял из узкого клинка и рукоятки с крестовиной и головкой. Среди граненных кортиков различают: трехгранные, четырехгранные и ромбовидные. Рукоятки могли быть из дерева, кости, пластмассы, различного металла или других прочных материалов. Ножны также изготавливались из различного прочного материала с применением кожи или без нее. Наконечники и устье ножен с кольцами для крепления к ремню изготавливали, как и металлические детали эфеса, из позолоченного серебра. Кортики высшего офицерского состава, а также наградные кортики имели элементы травления, гравировки и золочения.

Кортик появился во второй половине XVI века как оружие абордажного боя англичан и голландцев. Первоначально он представлял собой укороченную шпагу длиной 500-800 мм. Клинки были прямыми и изогнутыми, пригодными как для колющих, таки рубящих ударов. Кортиком пользовались боевые офицеры и матросы, которым приходилось много перемещаться по кораблю, а длинные клинки сабель постоянно за что-нибудь цеплялись в узких трюмных помещениях. Со временем ими вооружился и командный состав. К началу XVII века, совмещая в себе атакующие и защитные свойства, удобство и выдающуюся эффективность в бою, кортики завоевали популярность не только у военных, но и у гражданских. Дворяне предпочитали короткий, легкий и изящный кортик тяжелой и длиной шпаге. В XVIII веке кортик стал не просто оружием, но символом чести и мужества. В тоже время абордажи, схватки на палубах и в корабельных помещениях почти прекратились за ненадобностью. Однако холодное оружие уже прочно вошло в атрибутику форменной одежды офицеров многих стран. Большинство офицеров использовали для этих целей кортик, длина которого теперь не превышала 500 мм. С годами клинки кортиков стали еще короче и использовались только как костюмное оружие — атрибут формы офицеров.

Во время Второй мировой войны во многих странах использовались кортики, изготовленные как в предвоенные и военные годы, так и оружие принятое на службу задолго до Первой мировой войны. Примечательно, что более старинное оружие, как правило, было лучше по качеству изготовления, и по богатству украшения. Количество изготовленных кортиков приблизительно корреспондируется с количеством офицерского состава различных армий достаточно условно. Во многих странах кортик полагался не только офицерам, но и унтер-офицерам, мичманам и сержантам. В некоторых странах кортики носились, кроме военных, различными категориями государственных служащих, военизированных или общественных организаций. Отдельные страны то вводили кортики в форму одежды, то исключали их. В большинстве стран кортик вручался при поступлении военного или служащего на службу и не изымался при окончании такой службы. Таким образом, количество кортиков, как выпущенных, так и использовавшихся во Второй мировой войне, может значительно превышать количественный состав офицерского корпуса, принимавшего участие в войне. Вероятное количество кортиков во всех армиях мирра может исчисляться в пределах 3-5 млн. единиц.