Золото Второй мировой | Клад британского корабля «Герсоппа»

Пропавшее в годы войны добро находят редко. Чаще клады попадаются в море, чем на суше. Наверное, потому, что размеры сокровищ на кораблях больше сухопутных, а поиск в море тяжелее скрыть, чем где-нибудь в горах или подземельях. Наша история о британском судне «Gairsoppa» по сути обыденная, а вот вес клада один из самых больших в мире. Однако начнем сначала.

Торговое судно «Gairsoppa» в 1919 г.

Торговое судно «Gairsoppa» в  1919 г.

Британское торговое судно «Gairsoppa»  было спущено на воду в 1919 году в Ньюкасле и принадлежало компании «British India Steam Navigation Company». Длина судна составляла 125 м, ширина — 16 м. Судно могло передвигаться со скоростью 10,5 узлов. Оно предназначалось для совершения коммерческих торговых рейсов на Дальний Восток, в Австралию, Африку и Индию. Во время Второй мировой войны в 1940 году судно было мобилизовано военно-транспортным министерством Англии для перевозки военных грузов.

В свой последний рейс судно вышло в декабре 1940 года из индийского порта Калькутты. На его борту находилось около 7 тысяч тонн грузов, в том числе чугун, чай и серебро. 31 января 1941 года в африканском порту Фритаун (Сьерра-Леоне) судно присоединилось к конвою судов «SL 64», направлявшемуся в английский Ливерпуль. Конвой не сопровождался боевыми кораблями, а многие из торговых судов в конвое из-за плохого состояния не могли развить скорость выше восьми узлов. Планировалось, что конвой «SL 64» позднее присоединится к конвою «HG 63», который уже шёл под охраной двух боевых кораблей. Однако в результате атаки немецкой подводной лодки «U-37» конвой был рассеян, а семь судов было потоплено. Оставшиеся в конвое суда достигли северных широт, где через сильный ветер «Gairsoppa» было вынуждено снизить скорость, и 14 февраля 1941 года из-за недостатка топлива оно отстало от конвоя и пошло в одиночку в порт Голуэй  в западной Ирландии.

Немецкая подлодка «U-101» потопившая «Gairsoppa».

Немецкая подлодка «U-101» потопившая «Gairsoppa».

16 февраля 1941 года, в 8 часов утра, судно было замечено с воздуха самолетом германских военно-воздушных сил. В половине одиннадцатого вечера на его перехват вышла немецкая субмарина «U-101», командование которой осуществлял капитан Эрнст Менгерзен. Атака подводной лодкой была совершена 17 февраля в 00:08. Взрыв торпеды разнес на куски трюм №2. Фок-мачта не выдержала, и упала на палубу, унеся с собой радиоантенны, поэтому экипаж не смог даже отправить сигнал бедствия. Через 20 минут судно ушло на дно, а подлодка, всплыв щедро «поливала свинцом» спасательные шлюпки британцев. Уцелела лишь одна шлюпка с 31-м моряком, старшим, среди которых был второй помощник капитана Ричард Айрес. На восьмой день плавания закончилась пища с водой и люди, употребляя соленую воду, начали умирать. На 13 день, когда  в живых осталось 7 моряков,  потерпевшие увидели Лизардский маяк на южной оконечности Корнуолла – на расстоянии 300 миль от того места, где потонуло судно. Во время захода в бухту, волна опрокинула  шлюпку и четверо моряков не смогли удержаться на воде – утонули. Оставшихся троих волны бросали на берег, но только Айресу удалось удерживаться на плаву. Двое, вконец обессиленных моряков разбились о скалистый берег. Выйти на берег Айресу помогли местные жители, которые заметили шлюпку, подходящую к берегу. Ричард Айрес оказался единственным из 85 членов экипажа, который спасся. Позднее он был награждён орденом Британской империи за храбрость и попытку спасти своих товарищей. В память о погибших моряках название судна и имена моряков внесены в список погибших в море в Первой и Второй мировых войнах, размещенный на Мемориальной башне в Лондоне.

Мемориал Тауэр Хилл. Лондон.

Мемориал Тауэр Хилл. Лондон.

История с гибелью «Gairsoppa» была забыта на долгие 50 лет, и лишь в 1989 году британское правительство объявило тендеры на поиск и поднятие груза. Контракт удалось заключить в 2010 году с американской фирмой «Odyssey Marine Exploration» специализирующейся на поиске морских сокровищ. После двух месяцев поиска, затонувшее судно было обнаружено в 500 км от побережья Ирландии на глубине 4700 метров. Однако, прежде чем начать подводные работы, приняли решение убедиться, что найденный корабль именно «Gairsoppa». Для этого было зафрахтован российский научно-исследовательский корабль «Южморгеология». Российские специалисты  в сентябре 2011 года сделали фотографии и подтвердили, что затонувший корабль действительно «Gairsoppa».

Изображение, обнаруженного «Gairsoppa» с гидролокатора.

Изображение, обнаруженного «Gairsoppa»  с гидролокатора.

Повреждения судна от торпеды.

Повреждения судна от торпеды.

В соответствии с контрактом, компания «Одиссея» приняла на себя риск поиска и поднятия  серебра за 80% его восстановленной стоимости. Поскольку во время войны военное министерство транспорта Великобритании выплатило страховое возмещение по серебру, оно и стало законным владельцем затонувшего металла. Пробоина в трюме от взрыва торпеды позволила облегчить работы на такой большой глубине. Специальным роботам пришлось только вырезать отверстия в перегородках корабля, которые были значительно тоньше корпуса.

Проведение работ по подъему серебра.

Проведение работ по подъему серебра.

Пост управления подводным роботом.

Пост управления подводным роботом.

Слитки в трюме затонувшего корабля.

Слитки в трюме затонувшего  корабля.

Робот собирает слитки на глубине 4700 м.

Робот собирает слитки на глубине 4700 м.

Поднятое серебро.

Поднятое серебро.

Штабеля серебра, подготовленного для сдачи правительству Великобритании.

Штабеля серебра, подготовленного для сдачи правительству Великобритании.

Отмытый слиток поднятого серебра.

Отмытый слиток поднятого серебра.

18 июля 2012 года была проведена первая операция по подъему сокровищ. Тогда были подняты 1203 серебряных слитка высшей 999-й пробы весом 48,8 т. и стоимостью $38 млн. В 2013 году началась новая кампания по подъему сокровищ со дна моря. На этот раз удалось извлечь 1574 слитка весом 60 тонн и стоимостью $35 млн. Таким образом, удалось достать 2777 слитков весом 108,8 т. стоимостью $73 млн.  Поднятое серебро составило 99% ценного груза находившегося на судне.

Серебряная монета 50 пенсов.

Серебряная монета 50 пенсов.

В 2014 году Королевский монетный двор из части поднятого серебра выпустил для коллекционеров монету достоинством 50 пенсов весом в 1/4 унции и тиражом 20 000 штук.

Австралийская монета.

Австралийская монета.

Канадский серебряный слиток.

Канадский серебряный слиток.

Канадский серебряный  слиток.

Канадская монета.

Канадская монета.

В память о катастрофе судна «Gairsoppa» из поднятого серебра в Канаде и Австралии изготовили памятные коллекционные слитки и монеты. Память, памятью, а бизнес – бизнесом. И лишняя прибыль, заработанная на памяти о погибших, ничем не смущает. Хотя можно было на берегу хоть крестик небольшой поставить…

По материалам сайтов: https://www.gazeta.ru; https://unc.ua; https://www.csmonitor.com; https://www.crimea.kp.ru; https://en.wikipedia.org; https://canadiancoinblog.files.wordpress.com; https://www.asgoodasgoldaus.com.au.

См. также публикации серии  Золото Второй мировой | «Венгерский «золотой поезд»»,  «Золото Сталина на крейсере Эдинбург»,  «Куда пропал золотой запас Испании?», «Сокровища генерала Ямасито», «Судьба золотого запаса Маньчжоу-Го», «Тайны подлодки с золотом», «Фальшивомонетчики Третьего рейха»

Все публикации