Животные на войне | Слоны во Второй мировой

Всю историю человечества многие животные воевали вместе с людьми. Не исключением были и слоны, которые использовались в античности, средневековье, и реже в Новое время. Не обошла слонов стороной  и Вторая мировая война. О том, что делали слоны на войне, расскажем ниже. А сейчас немного окунемся в историю.

Точных данных относительно начала боевого применения слонов человеком нет. Известно, что боевые слоны использовались в Древнем Китае времён династии Шан (1600—1027 годы до н. э.). Боевые слоны упоминаются в древнеиндийском эпосе Махабхарата. В армиях Древней Индии, где обитало большое количество слонов, они использовались регулярно, и слон считался основной тяжёлой боевой единицей. Причём такое применение зачастую было обусловлено не столько боевой эффективностью слона, сколько психологическим эффектом от одного вида этого животного, управляемого человеком. Число слонов в армии и убранство слона служило показателем могущества военачальника. Поэтому во многих индийских летописях упоминается огромное число слонов в армиях правителей. Современные оценки численности данного вида войск варьируются в пределах от нескольких десятков до одной, реже двух–четырех сотен.

Блюдо в этрусском стиле с изображением боевых слонов. Древний Рим, III век н. э.

Блюдо в этрусском стиле с изображением боевых слонов. Древний Рим, III век н. э.

Постепенно изменялась тактика применения слонов. В античности и средневековье обычно применяли отдельные соединения слонов (элефантерия), которые со слабой поддержкой пехоты атаковали линии противника, не только прорывая его строй, но и оказывая существенное психологическое воздействие. Это было обусловлено относительной новизной применения данной боевой силы. Впоследствии ситуация изменилась, и в Высокое Средневековье боевые слоны играли роль опорных пунктов для пехоты, своего рода передвижных крепостей. В этом случае боевых слонов выстраивали заградительной линией, перемежая сомкнутыми рядами пехоты и изредка, в переломные моменты боя, посылали их в короткую контратаку.

Гравюра – «Переправа Ганнибала через Родан» (202 г. до н.э.).

Гравюра – «Переправа Ганнибала через Родан» (202 г. до н.э.).

Карфагенские военные слоны сражаются с римской пехотой в «Битве при Заме» (202 г. до н.э.).

Карфагенские военные слоны сражаются с римской пехотой в «Битве при Заме» (202 г. до н.э.).

Памятник боевому слону Карфагена. Италия.

Памятник боевому слону Карфагена. Италия.

Боевые слоны часто использовались для буксировки тяжёлых боевых машин и выполняли транспортные функции по перемещению большого числа воинов, обычно лучников. Слон также применялся в качестве наблюдательного (командного) пункта полководца. Известен случай, когда наблюдательный пункт военачальника был выполнен в виде башни, которая располагалась сразу на двух слонах. Такое расположение было весьма удобно, так как с высоты полководец мог далеко обозревать поле битвы, его самого и подаваемые им сигналы было видно издалека, в случае же военной неудачи слон мог без труда вынести военачальника из боя при отступлении.

Управлял слоном единственный наездник (махаут), сидевший на шее, которому для атаки солдат и лошадей противника приходилось спускаться к бивням. Для управления слоном использовались специальные инструменты — анкус и кинжал погонщика. Неопытные слоны пугались громких звуков и во время сражения становились практически неуправляемыми. В качестве боевых слонов использовались только самцы, не из-за большей агрессивности самцов, а из-за того, что самки, в силу полного доминирования самцов у данного вида, избегают столкновения с самцами. Поэтому самцов использовали для боевых действий, самок же чаще использовали для различных работ.

Обучение животных проходило много лет, в течение которых дрессировщикам удавалось избавлять их от страха перед боем и даже развивать в них умение использовать хобот в бою. Солдаты древних армий особенно боялись индийских слонов-самцов, когда те впадали в состояние, известное как муст. Этот период характеризуется очень высоким уровнем тестостерона и, как следствие, агрессивным поведением. В этом состоянии слоны могут нападать на человека. Дрессировщики для повышения эффективности слонов в бою пытались искусственно вызвать у них муст, для чего использовали наркотические вещества, алкоголь, громкие звуки и музыку.  Непосредственно в ходе битвы слоны могли приходить в ярость, из-за стадных и материнских инстинктов.

Доспехи слонов Моголов, датированных около 1600 года.

Доспехи слонов Моголов, датированных около 1600 года.

Доспехи слонов римлян.

Доспехи слонов римлян.

В античные времена как таковая броня на боевых слонах армий всех стран света фактически отсутствовала, в то время её заменяло богатое убранство слона, которое служило показателем могущества и состояния правителя и военачальника. Из элементов брони присутствовали отдельные элементы в виде бронзовых налобников или более широких панцирных наголовьев. В VII веке до н. э. слонов стали облачать в доспехи, сделанные из нескольких слоёв воловьей кожи. Позднее доспехи слона стали составными — из кожи и железных пластин, хобот также прикрывался железными пластинами, иногда с острыми шипами. Также улучшилась экипировка махаута, который получил щит и дротики.

В Высокое Средневековье индийские боевые слоны уже облачались в полностью кольчужные доспехи. Доспех обычно состоял из малых и больших стальных пластинок, которые соединялись при помощи кольчужного плетения. Полный комплект доспеха состоял примерно из 8350 пластин общим весом 159 кг. В роскошных доспехах пластины покрывали чеканными изображениями и позолотой. На крупных чеканных пластинах могли помещаться различные изображения, в частности: идущих слонов, цветов лотоса, птиц, рыб. Также известны случаи использования наконечников для бивней слонов. Считалось, что они могли быть обработаны специальным ядом. Упоминается, что обученные слоны умели своим хоботом метать копья, хотя это и весьма сомнительное утверждение. Также хоботом слон мог вытаскивать всадников из седла.

В античные времена боевые слоны использовались в основном против конницы, так как лошади боялись слонов, и атака конницы захлёбывалась. Слоны, обладая сравнимой с конницей скоростью, но в то же время несравнимо большей массой, обращали любую конницу в бегство. В тоже время слоны боялись громких звуков. Поэтому римляне успешно применяли стада свиней против боевых слонов. Для большего визга их поливали горячей смолой или поджигали.

К VI веку до н. э. боевые слоны стали нести на себе до четырёх человек, ещё несколько солдат на земле защищали ноги животного. На спину слона крепился деревянный помост или плетеная корзина, где находилось трое стрелков, вооружённых дротиками или луками. Стенки корзины служили стрелкам защитой. На спинах слонов, возвышавшихся над полем боя, также устанавливались барабаны или сигнальные флаги для передачи команд солдатам. Распространённой тактикой также было использование боевых слонов против пехоты, впрочем, такая тактика не всегда была успешной в силу того, что только не обученная вести боевые действия против боевого слона пехота, сбивающаяся для отражения атак в плотные группы, представляет приемлемую цель для применения мощи боевых слонов. Рассредоточенная пехота, использующая шумовые приспособления, факелы и прочие методы устрашения, пугала слонов и обращала их в бегство. Обезумевший от страха, разъярённый, обращённый в бегство слон был более опасен для собственных войск, причём настолько, что его предпочитали умертвить, вбив в голову специальный кол, имевшийся у погонщика, нежели допустить в свои ряды.

Элефантерия Сиама. 1860 г.

Элефантерия Сиама. 1860 г.

Элефантерия Сиама. 1860 г.

После начала широкого применения пороха (XV-XVI века), фактически все преимущества боевых слонов были сведены к минимуму. Мушкеты не могли причинить существенного вреда животному, но уже лёгкая артиллерия выводила боевых слонов из строя. Несмотря на это, слоны ещё довольно долго широко использовались в качестве передвижных наблюдательных и командных пунктов. Несмотря на известные недостатки, боевые слоны использовались в Юго-Восточной Азии вплоть до XIX столетия из-за сложной проходимости рельефа данного региона, что делало его практически непригодным для использования кавалерии. Сиамская армия использовала боевых слонов, которые оснащались гингальсами, вплоть до франко-сиамской войны (1893). В Китае боевые слоны использовались во франко-китайской войне (1885).

Караван слонов перевозит орудия Британской Индийской армии. 1900 г.

Караван слонов перевозит орудия Британской Индийской армии. 1900 г.

Караван слонов перевозит орудия Британской Индийской армии. 1900 г.

В XX веке слоны использовались в армиях не как боевые единицы, а только как тягловая сила. Таким образом, они часто использовались в Первую, а затем и во Вторую мировые войны, так как зачастую могли передвигаться по участкам, где движение моторизированной техники было бы затруднено.

Использование слонов в годы Первой мировой войны.

Использование слонов в годы Первой мировой войны.

Использование слонов в годы Первой мировой войны.

Английские бронеавтомобили «Ланчестер» Мк. II, замаскированные под слонов.

Английские бронеавтомобили «Ланчестер» Мк. II, замаскированные под слонов.

Эфиопия, Первая мировая война.

Эфиопия, Первая мировая война.

Немецкие солдаты используют индийского слона из Гамбургского зоопарка для переноски стволов деревьев в Валансьене. Франция, 1915 г.

Немецкие солдаты используют индийского слона из Гамбургского зоопарка для переноски стволов деревьев в Валансьене.  Франция, 1915 г.

Слониха Сара работает на военном заводе. Остров Келхем. 1916 г.

Слониха Сара работает на военном заводе. Остров Келхем. 1916 г.

Слониха Сара работает на военном заводе. Остров Келхем. 1916 г.

В начале XX века в Апи (север Бельгийского Конго), в Ару, и других местах существовали экспериментальные станции для приручения африканских слонов. Отлавливали молодых слонов, как наиболее обучаемых. Станция в Ару функционирует и сейчас, на данный момент там находятся около пятидесяти прирученных слонов, которые работают на плантациях. Практической военной пользы эти опыты не принесли.

Слон из бельгийского зоопарка работает на ферме. 1915 г.

Слон из бельгийского зоопарка работает на ферме. 1915 г.

Слон Малыш из цирка Роберта Фоссета пашет землю неподалеку от Таустера, северная Англия. 1939 г.

Слон Малыш из цирка Роберта Фоссета пашет землю неподалеку от Таустера, северная Англия. 1939 г.

Слон из цирка Амар тянет плуг в поле оккупированной Франции. 1941 г.

Слон из цирка Амар тянет плуг в поле оккупированной Франции. 1941 г.

Слон из цирка Амар тянет плуг в поле оккупированной Франции. 1941 г.

Когда в Европе разразилась Первая мировая война, Британия была вынуждена отправить на фронт не только мужчин, но и скот. Около 1,2 миллиона голов лошадей и мулов были отправлены правительством на линию обороны, что повлекло за собой острую нехватку вьючных животных. Несмотря на это, сельскохозяйственные работы на месте не стояли. Фермеры предприняли нетрадиционный метод обработки земли и привлекли к полевым работам цирковых слонов. После окончания войны слоны остались вовлечены в сельское хозяйство, эксплуатировали их и во время Второй мировой войны.

Перевозка военных грузов. Индонезия, 1940 г.

Перевозка военных грузов. Индонезия, 1940 г.

Перевозка военных грузов. Индонезия, 1940 г.

Погрузка самолёта. Индия, 1942 г.

Погрузка самолёта. Индия, 1942 г.

Американский солдат и местные дети на слоне. Бирма, 1943 г.

Американский солдат и местные дети  на слоне. Бирма, 1943 г.

Японские войска на слонах в Бирме. 1944 г.

Японские войска на слонах в Бирме. 1944 г.

Слон, буксирующий самолет «Supermarine Walrus» на аэродроме ВМФ в Индии. Июнь 1944 г.

Слон, буксирующий самолет «Supermarine Walrus» на аэродроме ВМФ в Индии. Июнь 1944 г.

Индия. 1944 г.

Индия. 1944 г.

Слон буксирует американский самолет F-4U «Корсар», Индия 1945 год.

Слон буксирует американский самолет F-4U «Корсар», Индия 1945 год.

Во Второй мировой войне слоны использовались в качестве тягловой силы и транспортных средств в труднопроходимых местах и на пляжах Тихого океана. Они перевозили грузы, таскали самолеты, занимались погрузочно-разгрузочными работами, использовались на строительстве. Применялись слоны и для патрулирования в джунглях. Особо знаменитым в это время стал азиатский слон  Линь Ван. Во время японо-китайской войны войска генералиссимуса Чан Кайши вторглись в Бирму, чтобы помочь британцам в борьбе с японскими оккупантами. После одного из боев в 1943 году трофеем китайцев стали тринадцать слонов, где они перевозили артиллерийские орудия. У новых хозяев животные стали выполнять те же функции. В 1945 году китайские войска были отозваны на родину. Во время перехода погибло шесть слонов. К моменту их прибытия в Китай война закончилась. Но служба слонов в армии продолжалась. Слоны участвовали в строительстве памятников жертвам войны, а в 1946 выступали в цирке, чтобы собрать деньги в помощь голодающим. В 1947 командующий частью, где служили животные, отправился на Тайвань для обучения войск. С собой он взял трех слонов. Остальных распределили по зоопаркам Китая. При пересечении пролива умер один из слонов. На Тайване слоны использовались для перевозки бревен при строительстве военной базы. В 1951 году остался только один слон. В 1952 г. военные решили передать слона в зоопарк. Слон стал самым известным и популярным животным острова. В октябре 1983 года зоопарк провел первое празднество по случаю шестидесяти шестилетия Линь Вана. С тех пор день рождение отмечалось каждый год, привлекая в зоопарк тысячи посетителей, в том числе и мэров города. В начале 2003 Линь Ван умер в возрасте 86, и был занесен в Книгу рекордов Гиннеса как старейший из живших в неволе слонов (средняя продолжительность жизни азиатских слонов — 60-70 лет). Он стал культурным символом и кумиром Тайваня. В 2004 году Линь Вану поставили памятник в натуральную величину.

Слон китайской армии Линь Ван.

Слон китайской армии Линь Ван.

Памятник слону Линь Ван.

Памятник слону Линь Ван.

Цирковой слон на «общественных работах».

Цирковой слон на «общественных работах».

Цирковые слоны оказывают помощь в устранении последствий авианалета. Гамбург, 1945 год.

Цирковые слоны оказывают помощь в устранении последствий авианалета. Гамбург, 1945 год.

Цирковые слоны оказывают помощь в устранении последствий авианалета. Гамбург, 1945 год.

После окончания Второй мировой слонам также нашлась работа «по-специальности», особенно там, где требовалась недюжинная сила. Например, на ликвидацию последствий воздушных бомбардировок в городе Гамбург были кинуты не только человеческие, но и слоновьи ресурсы. На фото, сделанном 12 ноября 1945 года, два слона, 25-летняя Мэни и 35-летний Киери, вытаскивают из-под руин автомобиль.

Поскольку войны в мире явление перманентное, слонов тоже не оставили в покое. Во время войны во Вьетнаме (1964-1975 годов) слоны нагруженные мешками риса и боеприпасами обеспечивали Вьетконг в их борьбе против войск США. Грязевые тропы в джунглях были непроходимы для джипов, но легко преодолевались слонами. Вместе с тем и для слонов существовала своя проблема – они боялись звуков выстрелов и разрывов снарядов. Поэтому партизаны старались их уводить от мест сражений. Однако американские силы не были такими сентиментальными. Истребители и ударные вертолеты часто обстреливали любого вьючного слона, независимо от того, были ли его погонщики или груз связаны с Вьетконгом. После окончания войны между США и Вьетнамом, слонов практически не было на вооружении по всему миру, кроме партизанских зон в Мьянме.

Слон на службе Вьетконга.

Слон на службе Вьетконга.

Бирманские повстанцы из Национальной армии освобождения Карен. 12 января 1988 года.

Бирманские повстанцы из Национальной армии освобождения Карен. 12 января 1988 года.

Повстанцы Армии независимости Качина едут на слонах к линии фронта в Мьянме в апреле 2012 года.

Повстанцы Армии независимости Качина едут на слонах к линии фронта в Мьянме в апреле 2012 года.

В 1998-1012 годах  слонов в боевых целях использовали в Качине, северной национальной области Мьянмы, граничащей с  Китаем. Подразделения Армии независимости Качина (KIA) применяли примерно четыре десятка слонов в отдаленных районах,  куда не могут доехать легковые и грузовые автомобили. По словам повстанцев KIA: — «В глубоких джунглях слон — единственный способ доставить припасы. Другого выхода нет. Они могут нести почти все: рис, пайки, лекарства, оружие. Все, что вы обычно перевозите автомобилем».

На сегодня слоны являются вымирающими животными, а статус африканского слона в списках Международной Красной книги значится как «уязвимый». Поэтому использование их в военных целях сейчас  считается нецелесообразным. Однако, как показывает жизнь, это не значит, что слонов оставят в покое.

По материалам сайтов: https://ru.wikipedia.org; https://www.pri.org; https://www.theatlantic.com; https://warfarehistorynetwork.com; https://theimmagine.eu

См. также публикации серии  «Животные на войне»:

Собаки во Второй мировой

«Боевые» верблюды

Как кошки Ленинград спасали

Все публикации