Животные на войне| Лошади во Второй мировой войне

Сегодня об использовании лошадей во Второй мировой войне мы знаем приблизительно столько же, как о структуре поверхности  Марса или Венеры. Да и то, эти знания остались за старшим поколением. Уже  больше чем полвека лошади даже в художественные военные фильмы не попадают. Ибо сейчас найти конюха, приблизительно тоже, что в XIX веке электрика. Однако независимо от наших знаний,  на войне лошади были с человеком всегда, что до нашей эры, что в сегодняшних войнах и военных конфликтах. И только скудность наших знаний, не позволяет подозревать об этом. Дабы еще раз напомнить о роли лошади на войне, мы и взялись за это повествование. И с целью просвещения, начнем его со времен, чуть ранее периода Второй мировой войны.

С чего все начиналось

Впервые лошади на войне были использованы свыше 5000 лет тому назад. Первые свидетельства того, что на лошадях ездили в ходе боевых действий относятся к 4000—3000 до н. э. До нас дошли шумерские военные иллюстрации, созданные около 2500 до н. э., которые изображают конные повозки. К 1600 до н. э. по всему Древнему Ближнему Востоку распространилась усовершенствованная упряжь и колесница. Самое раннее руководство по подготовке лошадей для колесниц было написано примерно в 1350 до н. э. Постепенно на смену колесницам пришла кавалерия и в 360 году до н. э. греческий кавалерийский офицер Ксенофонт составил обширный трактат, посвящённый искусству верховой езды. Эффективность использования лошадей возрастала по мере совершенствования технологий, включая изобретение седла, стремян и, позднее, хомута.

Шумерские военные иллюстрации.

Шумерские военные иллюстрации.

Тип используемых лошадей зависел от способа ведения военных действий. Лошади хорошо подходили для военной тактики степных кочевых народов Центральной Азии. В некоторых восточноазиатских культурах существовали как кавалерия, так и колесницы. В ходе своих кампаний 7-8 века н. э. в Северной Африке, Азии и Европе мусульманские воины полагались в основном на кавалерию, а самыми известными представителями тяжёлой кавалерии в то время были европейские рыцари. С появлением огнестрельного оружия снова возросло значение лёгкой кавалерии, которая участвовала в европейских войнах и завоевании Америки. В некоторых сражениях наполеоновских войн она сыграла решающую роль. В Северной и Южной Америке некоторые племена индейцев переняли тактику ведения военных действий верхом на лошадях, а мобильные конные полки были важной боевой единицей в Гражданской войне в США.

После Первой мировой войны с появлением танков использование кавалерии постепенно прекратилось, хотя множество кавалерийских формирований участвовали во Второй мировой войне. К концу Второй мировой войны лошади редко оказывались на поле боя, но их продолжали использовать как гужевой транспорт. В настоящее время в армии кавалерия практически прекратила своё существование, хотя  во многих странах сохраняются небольшие конные формирования в полиции, а также для патрулирования, рекогносцировки, церемоний и тренировок.

Несколько слов скажем о типах лошадей, использовавшихся в военных целях. Это только на первый взгляд все лошади одинаковые. Однако для армии важна сама по себе не лошадь, а ее способность выполнять определенные функции. Именно они определяли виды выполняемых работ, вес, который нужно тянуть и протяжённость дистанции следования. Вес всадника влияет на скорость движения и выносливость лошади, поэтому необходим компромисс: дополнительная броня обеспечивает защиту, но её вес сокращает максимальную скорость. Одни народы отдавали предпочтение какому-то определённому типу лошадей, другим для выполнения разнообразных задач требовались разные лошади. Например, рыцари приезжали на поле битвы на выносливых и быстрых лёгких лошадях, а для участия в битве пересаживались на более тяжёлых, способных выдержать большой вес их брони.

В среднем лошадь способна нести вес, составляющий до 30% её собственного веса. Масса груза, который она может тянуть, намного больше и зависит от строения лошади, типа повозки, состояния дороги и прочих факторов. Считается, что лошадь может перевозить около 1200 кг. Лошади же, запряжённые в колесное транспортное средство, по асфальтированной дороге могут потянуть груз весом в восемь раз больше их собственного веса. Таким образом, упряжные лошади также различаются по размеру и при их использовании необходим компромисс между скоростью и грузоподъёмностью, как и в случае с верховыми лошадьми. Лёгких лошадей запрягали в небольшие быстрые колесницы. А тяжёлые обозы и артиллерийские орудия тянули упряжки из нескольких тяжеловозов. Способ запряжки также играл роль: с хомутом лошадь обладает большей грузоподъёмностью, чем с подперсьем.

Атака легкой гусарской кавалерии в ходе Наполеоновских войн.

Атака легкой гусарской кавалерии в ходе Наполеоновских войн.

В военных действиях, требовавших скорости, выносливости и подвижности, участвовали лёгкие восточные лошади, предки современных арабов, берберийцев и ахалтекинцев. Ростом в холке они были 122-152 см, а весили 360-450 кг. У всадников была лёгкая амуниция и оружие: лук, дротик, копьё, позднее, винтовка. Таких лошадей изначально использовали в небольших колесницах, для совершения набегов и в лёгкой кавалерии. Лошади относительно лёгкого типа играли важную роль во многих культурах, включая древних эгиптян, монголов, арабов и индейцев. На древнем Ближнем Востоке были широко распространены небольшие двухместные колесницы, предназначенные для возницы и воина. В Средневековой Европе лошадей такого типа называли ронсенами.

Лошадь (среднего типа) самурая в доспехах.

Лошадь (среднего типа) самурая в доспехах.

Лошади среднего типа появились в Железном веке, когда у людей возникла потребность перевозить тяжёлые повозки, например, колесницы, способные нести более двух человек, а лёгкая кавалерия превратилась в тяжёлую. Самой первой культурой, у которой появились высокие и крупные лошади, стали скифы. В Европе появились специализированные конные артиллерийские подразделения, помогавшие совершать орудийные манёвры. Входившие в них коренастые лошади были ростом в холке 147-163 см, а весили 450-540 кг. В целом они были достаточно проворны в бою, но уступали лёгким лошадям по скорости и выносливости. В Средние века крупных лошадей подобного типа называли дестриэ. Они были похожи на барочных и тяжёлых полукровных лошадей. Позднее лошади, подобные современным полукровным лошадям, составили основу европейской кавалерии.

Першероны - тяжеловозная порода лошадей в упряже.

Першероны — тяжеловозная порода лошадей в упряже.

Начиная со Средних веков в Европе распространились предшественники современных рабочих лошадей, крупные лошади, вес которых колебался в пределах 680-910 кг. Они обладали большой грузоподъёмностью и сохраняли спокойствие во время битвы. Некоторые историки считают, что именно на них ездили тяжеловооружённые рыцари позднего Средневековья, хотя другие авторы склоняются, что дестриэ, боевые рыцарские кони, были скорее среднего типа.

На сегодняшний день насчитывается более 160 пород лошадей и свыше 30 пород пони. Помимо лошадей на войне использовали и других представителей семейства. Начиная с античности и до наших времён ослы служили вьючными животными. Мулов также использовали как вьючный транспорт и под верхом. Поскольку мулы спокойнее и выносливее лошадей, они хорошо подходили для выполнения сложных транспортных задач, таких как перевозка припасов, по пересечённой местности, тем не менее, под обстрелом они хуже взаимодействуют с людьми, поэтому  не годились для буксировки артиллерии на поле боя.

Художник Andy Thomas. Объездка лошади.

Художник Andy Thomas. Объездка лошади.

Тренировка лошадей весьма сложное и длительное дело, тем более для армии. Ею занимаются специалисты с немалым практическим опытом. К тренировкам приступают в раннем возрасте лошади (5-7 месяцев), а к выездке и работе приучают с 1,5-2 лет. На это уходит еще 1,5-2 года. Таким образом, общее время подготовки лошади может занимать 3-4 года. В дальнейшем, во время использования лошади, практически все привитые навыки повторяются и доводятся до привитых инстинктов. Отличительной чертой подготовки лошади для армии, вне зависимости от цели (работа под верхом или в упряжи), являлось преодоление естественного инстинкта лошади обратиться в бегство от шума, запаха крови и суматохи сражения. Кроме того, лошадей обучали не пугаться неожиданных движений вооружённого человека, избегать оружия, в ближнем бою бить передом, кусаться и отбивать задом. Кроме того, для верховых лошадей и лошадей в упряжи существовали и свои отдельные курсы подготовки. Например, в боевые колесницы обычно запрягали 2-4 лошадей, поэтому их обучали двигаться слаженно в непосредственной близости с другими животными в условиях сражения. Приблизительно  также поступали с лошадьми конной артиллерии.

Поскольку лошади обладают чуткой нервной системой, запугать или заставить что-либо сделать лошадь нельзя. Она всегда ответит агрессией на агрессию. В тоже время при добром отношении к лошади, она становится верной и послушной не менее чем собака. Лошади способны улавливать малейшие перепады настроения хозяина, и при длительной совместной работе способны выполнять необходимую работу даже без команд. Поэтому нередко, коня, как и собаку, считали верным другом и помощником человек, способного на ответные эмоции.

Лошадь, одно из немногих прирученных животных, которое, нельзя рационально использовать без специальных приспособлений – упряжи и седла. Самым первым средством управления стала узда, которую изобрели вскоре после одомашнивания лошади. Изобретение колеса стало крупным технологическим новшеством, которое дало начало боевым колесницам. Сначала лошадей привязывали к колесным телегам как волов с помощью ярма вокруг шеи. Однако подобная конструкция не учитывала особенности анатомии лошади и ограничивала силу и подвижность животного. Поэтому со временем появилось подперсье и шлея, которые позволили лошадям двигаться быстрее и повысили их грузоподъёмность. Для перевозки тяжелых повозок в V веке в Китае был изобретён хомут, дающий возможность лошадям тянуть больший груз по сравнению с ярмом и подперсьем, использовавшимися ранее. В Европе хомут появился в IX веке, а к XII веку получил широкое распространение.

Самыми революционными изобретениями в этой категории были седло и стремена. Всадники быстро научились покрывать спину лошади, чтобы защитить их позвоночник и холку, несколько столетий для этой цели служила простая попона или чепрак, узда также оставалась примитивной. Чтобы лучше распределить вес всадника и защитить спину животного, некоторые народы стали использовать набивные подушки, напоминающие аналогичные элементы современного английского седла. И скифы и ассирийцы для повышения безопасности и комфорта клали на спину лошадей набитые войлоком подушки и крепили их с помощью подпруги. Прочное седло с жёстким ленчиком, защищающее спину лошади и распределяющее вес всадника, получило широкое распространение лишь ко II веку н.э. Изобретением, сделавшим кавалерию очень эффективной, стало стремя. За 500 лет до нашей эры в Индии всадники сохраняли баланс с помощью петли, в которую вставляли пятку, позднее единичное стремя служило вспомогательным средством при посадке верхом. Парные стремена впервые появились в Китае во времена династии Цзинь. Это повысило устойчивость и мобильность всадника, обеспечило ему рычаг для использования оружия. К VII веку н. э. в основном из-за вторжения средне-азиатских кочевников, парные стремена появились в Европе.

Расцвет использования лошадей на войне пришелся на Первую мировую войну. Лошади служили в кавалерии и конной артиллерии. Особая роль отводилась лошадям в транспортных перевозках, как живой силы, так и разнообразных грузов, необходимых для ведения войны. И как ни прискорбно, но во время войны лошади были также и источником пищи для людей. И хотя во всех этих направлениях лошадь начали вытеснять моторы, основную нагрузку войны вынесли именно лошади.

Поголовье лошадей в европейских странах было весьма впечатляющим (по состоянию на 1910-1912 годы): в Германии насчитывалось 4,5 млн. голов, в Австро-Венгрии – 4,2 млн., во Франции – 3,2 млн., в Велико­британии – 2  млн. Количество лошадей в США составляло 19,8 млн. Абсолютным рекордсменом по этому показателю оставалась Российская империя: на просторах которой находилось 35 млн. лошадей. Однако в войне участвовало лишь около 16 миллионов лошадей. Причем, очень незначительная их часть  была пригодна для службы в кавалерии. Например, к началу войны в российской армии кавалерийское поголовье составляло порядка 215 тыс., во Франции – 97 тыс., в Германии – 86 тыс., в Австро-Венгрии – 63 тыс.  А сама кавалерия к началу  войны, составляла  лишь  8-10% численности армий воюющих коалиций.

Французские всадники пересекают реку по пути в Верден. 1916 г.

Французские всадники пересекают реку по пути в Верден. 1916 г.

Американский солдат и лошадь в противогазах. 1918 г.

Американский солдат и лошадь в противогазах. 1918 г.

Лошади на Первой мировой войне.

Лошади на Первой мировой войне.

Лошади на Первой мировой войне.

Использование лошадей в Первой мировой войне характеризовало собой переходный период в развитии тактики и стратегии вооружённых конфликтов. Кавалерийские силы на момент начала войны считались совершенно необходимым элементом наступающей армии, но в ходе войны уязвимость лошадей перед современными пулемётами и артиллерийским огнём снизило их полезность на поле боя. Это происходило на фоне развития танков, которые, в конечном счёте, заменили кавалерию при использовании тактики «шоковых» атак, а вскоре и вовсе фактически вытеснили их, сделав присутствие лошади на поле боя редким.

Все основные страны-участники Первой мировой войны вступили в конфликт со значительными кавалерийскими силами. Центральные державы, Германия и Австро-Венгрия, прекратили широко использовать их на Западном фронте вскоре после начала войны. Но они по-прежнему использовались в ограниченных масштабах на Восточном фронте во время войны. Османская империя же использовала кавалерию во время войны весьма широко. Со стороны Антанты Великобритания использовала мотопехоту и кавалерийские атаки в течение всей войны, но Соединённые Штаты использовали кавалерию только в течение короткого периода времени. Хотя её использование и не было особенно успешным на Западном фронте, кавалерия Союзников имела определённый успех на Ближневосточном театре — возможно, потому, что там она имела дело с более слабыми и менее технологически продвинутыми врагами.

Россия использовала кавалерийские силы на Восточном фронте, но с ограниченным успехом. Эффективности кавалерийских подразделений русской армии способствовали особенности местности, где приходилось воевать: большие незаселённые труднопроходимые пространства, слаборазвитая дорожная сеть и т. п.

Армии в основном использовали лошадей в области материально-технического снабжения во время войны, так как они были лучше, чем механизированные транспортные средства, приспособлены к преодолению маршрутов по глубокой грязи и пересечённой местности, были способны пройти там, где транспорт не мог пройти в принципе, и не потребляли топливо, в то время как для автомобилей требовалось большое количество угля, бензина и газа. Лошади использовались для разведки и в качестве транспорта для курьеров, а также как тягловая сила для артиллерии, санитарных карет и фургонов со снабжением. Присутствие лошади часто поднимало боевой дух солдат на фронте, однако животные способствовали распространению болезней и ухудшению санитарных условий в лагерях из-за их навоза и мёртвых туш. Ценность лошадей и всё возрастающие трудности их замены были таковы, что к 1917 году в некоторых войсках считалось, что потеря лошади вызывала большее сожаление, чем тактические потери солдат-людей. В конечном счёте, блокада Союзников помешала Центральным державам импортировать лошадей для замены потерянных на фронте, что в какой-то степени тоже способствовало поражению Германии. К концу войны даже американской армии с её хорошо организованным снабжением не хватало лошадей.

Кавалеристы в память о лошадях, погибших на войне, выстроились в фигуру, напоминающую голову лошади. США, 1917 г.

Кавалеристы в память о лошадях, погибших на войне, выстроились в фигуру, напоминающую голову лошади. США, 1917 г.

Условия для лошадей на фронте были тяжёлыми: они погибали от артиллерийского огня, страдали от заболеваний, получали ранения от ядовитых газов, а главное гибли от голода. Через ветеринарные лечебницы прошло 2,5 млн. лошадей, три четверти из них снова вернулись в строй.  Всего за годы войны, с обеих сторон фронта погибло  около 8 млн. лошадей, или почти половина мобилизированных на войну.

Лошади и Вторая мировая война

Основные воюющие государства в 1930-1940 годах имели поголовье лошадей в 41 млн. голов. Из них в армии использовалось около 9 млн. голов, или в два раза меньше, чем в Первую мировую войну.  Во Второй мировой войне лошади использовались практически всеми воюющими армиями для перевозки войск, артиллерии, военной техники и, в меньшей степени, в мобильных кавалерийских войсках. Роль лошадей в каждой армии зависела от ее военной стратегии, состояния экономики и географии, где происходили военные действия. Самое большое поголовье лошадей использовалось в немецких и советских сухопутных войсках. За время войны Германия и Советский Союз использовали более 6 миллионов лошадей.

Траншейная война на Западном фронте Первой мировой войны перешла в мобильную,  атакующую войну Второй мировой. Послевоенное оружие и военная техника способствовали наступательной тактике посредством механизации сухопутных войск. Несмотря на то, что каждая воюющая страна выбирала свой вариант стратегии построения войск, образовавшиеся разрывы между механизированными подразделениями и  пехотой, закрывала своими возможностями кавалерия. И хотя, количество кавалерийских частей, в сравнении с Первой мировой войной, значительно сократилось, все же они выполняли те функции, которые были не под силу моторам. К началу  войны  в составе противоборствующих армий действовало до 30 кавалерийских дивизий, в которых насчитывалось примерно 120 тысяч лошадей.

На Восточном фронте, в транспортном обеспечении немецкие и советские армии в большой степени полагались на рабочих лошадей, чтобы тянуть артиллерию и подвозить припасы.  Лошади, казалось, были дешевым и надежным транспортом, особенно весной и осенью, когда грунтовые дороги оказывались непроходными для техники. Однако, связанные с этим расходы на ежедневное кормление и уход за лошадьми были ошеломляющими. Теоретически конные отряды могли питаться за пределами страны, но выпас на одной траве делал лошадей непригодными для работы, и у солдат не было времени на поиски кормов в деревнях. Трудолюбивым лошадям требовалось  зерно и другие корма, которые занимали значительную часть их обозов. Лошади нуждались в специально обученных солдатах-конюхах. Например, чтобы запрячь артиллекрийскую упряжку из шести лошадей, требовалось шесть человек и час времени. Здоровье лошади ухудшалось после десяти дней даже умеренной нагрузки, лошади требовали частого отдыха. Конюшен на линии фронта было мало, а приспособленные помещения приводили к болезням лошадей. На выздоровление больных лошадей уходили месяцы, а сменным лошадям, в свою очередь, требовалось время, чтобы приспособиться к новой упряжке.

Суточное предельное расстояние, преодолеваемое лошадью в обозе не превышало 30 км, что в условиях перемещения механизированных войск было крайне малым. Поэтому перевозки лошадьми старались выполнять на небольшие расстояния, отдавая длинные дистанции моторизированному транспорту. В тоже время, огромные размеры фронтов требовали колоссальное количество машин и горючего, чего в обеих странах было недостаточно.

Использование лошадей в некоторых странах во время Второй мировой войны рассмотрим детальнее ниже.

Великобритания

Британская империя к 1930 году обладала поголовьем лошадей в 1,2 миллиона, а в войсках числилось 13 кавалерийских полков, каждый из которых по численности приравнивался к пехотному батальону. Начиная с 1928 года,  британская армия начала постепенную замену кавалерии на механизированные подразделения. К этому подвигли не только преимущества моторов, но и сокращение запасов лошадей в стране, и невозможность быстро восстановить их поголовье. К 1939 году, все штатные конные полки, дислоцированные в Соединенном Королевстве, кроме йоменской кавалерии (формируемой добровольно из фермеров и являющейся резервом), были моторизованы, а их лошади были проданы или переданы другим частям.  Механизированные кавалерийские полки сохранили свои традиционные названия, и с 1939 года были сгруппированы в Королевский бронетанковый корпус.

Британская кавалерия в Палестине. 1940 г.

Британская кавалерия в Палестине.  1940 г.

Британская кавалерия в Сирии. 1941 г.

Британская кавалерия в Сирии. 1941 г.

К началу войны, в британской армии, кроме 17 йоменских полков, числилось несколько регулярных  кавалерийских подразделений, служивших за границей. Последним на Острове конным полком был полк королевских йоркширских драгун, который в марте 1942 года был преобразован в бронетанковое подразделение.

Вместе с тем, британские войска на Средиземноморском театре военных действий продолжали использовать лошадей для транспортных и других вспомогательных целей. Используемые лошади были из местных и импортных источников. Например, пехотный полк Шервудских лесников, переброшенный в Палестину в 1939 году, привел с собой тысячу английских лошадей. Два конных кавалерийских полка уже присутствовали в этом регионе. Нехватка транспортных средств задержала запланированную моторизацию этих войск в 1941 году. В 1942 году британцы все еще использовали  6 500 лошадей, 10 000 мулов и 1 700 верблюдов в Сицилии и материковой Италии. Войска Империи, в частности, Трансъорданские пограничные войска и Арабский легион, также оставались конными.  Последний бой британской кавалерии произошел 21 марта 1942 года, когда патруль в пограничье Бирмы столкнулся с японским десантом.

Венгрия

В 1930 году Венгрия имела поголовье лошадей в 860 тысяч голов, из которых в армии находилось около 30 тысяч. Из них было сформировано две кавалерийские бригады. Одна поддерживала военные усилия Германии на востоке, а вторая охраняла границу с враждебной «союзницей» Румынией. Каждая бригада состояла из двух полков, в которых было по 12 эскадронов. Каждый эскадрон  в мирное время насчитывал по 100  кавалеристов, в военное – по 300. Такая высокая численность объяснялась мнением венгерских военных специалистов, согласно которому огневая мощь эскадрона должна была равняться огневой мощи пехотной роты, притом, что каждый третий или четвертый кавалерист должен был выделяться в качестве коневода и не мог участвовать в бою.

Венгерские кавалеристы.

Венгерские кавалеристы.

Венгерские кавалеристы.

Венгерские кавалеристы.

В 1941 году 1-я кавалерийская бригада, входила в состав Мобильного корпуса, который летом находился на острие атаки 17-й германской армии (группа армий «Юг»), совершил 950-километровый бросок через Галицию и Украину и вышел в октябре к Донцу. Однако осенняя распутица лишила моторизованные части почти всей техники, и в ноябре Мобильный корпус был отведен в тыл и расформирован. В октябре 1942 года венгерская кавалерия была реорганизована в 1-ю кавалерийскую дивизию, которая в 1944 году закончила тем, что защищала Варшаву от Красной Армии  в составе кавалерийского корпуса фон Хартенека.

В июле 1944 года 2-я кавалерийская бригада была преобразована в кавалерийский корпус «Хартанек». Корпус прославился не сабельными атаками, а современным способом ведения кавалерийского боя, т.е. организацией засад, и внезапных ударов из мест скрытого базирования. Ранней осенью 1944 года, кавалеристы корпуса умелыми действиями, создали завесу, способствовавшую стабилизации фронта по Бугу и Наревы. Впоследствии корпус был переименован в 1-й кавалерийский корпус и безуспешно участвовал в деблокаде Будапешта. В 1945 году, корпус сдался частям 8-й британской армии. Всего на тот момент он насчитывал 22 тысячи человек и 16 тысяч лошадей.

В августе 1944 года была спешно сформирована вторая резервная кавалерийская дивизия, переименованная в сентябре в гусарскую. Большая ее часть была разгромлена Красной Армией, а остатки  сдались американским войскам в Штирии и Австрии.

Германия

К 1930 году Германия имела поголовье лошадей в 2,9 млн. голов. А уже к 1939 году Третий рейх располагал 3,8 млн. лошадей, из  которых 885 тысяч находилось на службе в армии. Всего же в ходе войны Вермахтом было задействовано 2,75 млн. лошадей и мулов. Среднегодовое количество лошадей в армии составляло около 1,1 млн. голов. К 1939 году Вермахт распустил 18 кавалерийских полков, оставив одну действующую  кавалерийскую бригаду.  Во время войны количество немецких кавалерийских подразделений увеличилось до группы из шести кавалерийских дивизий и двух корпусов. Все регулярные кавалерийские войска служили на Восточном фронте и на Балканах, и только несколько казачьих батальонов служили на Западном фронте.

Кавалерийская бригада СС на Восточном фронте.

Кавалерийская бригада СС на Восточном фронте.

Немецкие кавалеристы форсируют реку.

Немецкие кавалеристы форсируют реку.

В 1941 году на Восточном фронте  воевала только одна кавалерийская дивизия СС в составе танковой группы Гудериана. Постепенно она расширилась до шести полков и была преобразована в начале 1942 года в 24-ю танковую дивизию, которая впоследствии погибла в Сталинградской битве. В апреле-июне 1943 года войска СС создали три отдельных кавалерийских полка,  усиленные танками и пехотой. В августе 1944 года эти полки были преобразованы кавалерийский корпус Густава Хартенекав в составе двух бригад и дивизию, которые действовали в Белоруссии. В феврале 1945 года бригады были преобразованы в кавалерийские дивизии.

Помимо армейских кавалерийских подразделений в СС существовала кавалерийская бригада  Ваффен СС, которая занималась борьбой с партизанами на оккупированных территориях. В 1942 году она была преобразована в  8-ю кавалерийскую дивизию СС и действовала на Восточном фронте  до октября 1943 года. Затем, на  базе ее части была создана 22-я кавалерийская дивизия СС, которую укомплектовали венгерскими немцами. Обе дивизии были укомплектованы тяжелой, полевой и зенитной артиллерией. Следует отметить, что кавалерийские подразделения первыми в Вермахте получили на вооружение новую штурмовую винтовку «Штурмгевер — 44».

Кавалерийские подразделения Вермахта на Западном фронте, прошли с боями более 2 тыс. км.  Самым слабым звеном в германской кавалерии, были трудности со снабжением,  с обеспечением личным составом и специфическими услугами, вроде ковки и ветеринарии. Интересно, что, немцы использовали для кормления лошадей «сухари», из прессованного сена, твердых кормов и связующих компонентов.

Русские казаки на службе в СС.

Русские казаки на службе в СС.

В ходе войны немцы набрали несколько кавалерийских дивизий из антисоветски настроенных русских казаков и коллаборантов восточных национальностей (татар, калмыков, казахов, узбеков, туркмен, киргиз и т.д.). Так, например, казаки в 1942 году сформировали четыре кавалерийских полка, а к августу 1943 года уже имели дивизию из шести полков, общей численностью до 13 тысячи человек.  Только в подразделениях СС служило более 80 тысяч выходцев из СССР. А всего, в немецкой кавалерии служило более 110 тысяч советских коллаборантов.

Кавалерийские подразделения использовались и в частях Вермахта. Каждая  пехотная дивизия имела разведывательный батальон из 216 кавалеристов. Только в 1941 году на Восточном фронте действовало 85 таких батальонов. Действуя на удалении до 10 км от основных сил, и будучи оснащенными рациями, эти подразделения вносили весомый вклад в успешное продвижение основных сил германской армии.

На вооружении кавалеристов была сабля и карабин 98К. Офицеры имели пистолет-пулемет МР-38, а затем и автомат-МП-40.  На каждые десять кавалеристов полагался легкий пулемет MG 34, который обеспечивал дополнительную огневую мощь.

По штату, кавалерийская бригада состояла из 6 684 человек и 4552 лошадей, 409 конных повозок и 318 мотоциклов (153 с колясками), а также 427 легковых и грузовых автомобилей и шести бронированных разведывательных автомобилей.

Кавалерия Вермахта, на момент начала Второй мировой войны, представляла, собой вспомогательный род войск, на который руководством  вооруженных сил Германии не возлагалось особых надежд. Тем не менее, ход войны, события зимы 1941 года, события последующих военных лет показали, не только необходимость кавалерии как таковой, но и ее явную нехватку в боевых порядках сухопутных сил Вермахта. Германия не имела большой и значимой в военном смысле кавалерии не потому, что не хотела ее иметь, а потому что, не могла физически обеспечить подготовку выбывших из строя кавалеристов (минимум 4 месяца подготовки) и восполнение конного состава.

Несмотря на расхожее мнение о большой степени механизации немецких войск, на самом деле ситуация была не такой радужной, как показывала в свое время немецкая пропаганда, а затем и советская. Например, Вермахт к началу войны располагал, всего лишь, 10 моторизованными дивизиями из 55. Войска имели 183 тысячи автомашин, 94 тысячи мотоциклов и  885 тысяч лошадей. В ноябре 1943 года полностью моторизированными были 52 дивизии из 322. Из 264 дивизий, действующих в ноябре 1944 года, только  42 были моторизированы. Механизация немецкой армии существенно отставала от Красной Армии, хотя блицкриг 1941 года временно перевернул статистику — немцы захватили танки, грузовики и тракторы. И только в советской историографии, моторизированные немецкие войска «гоняли» Красную Армию на гужевой тяге.

Немецкие гужевые повозки.

Немецкие гужевые повозки.

Немецкие  гужевые повозки.

Конная артиллерия на Восточном фронте.

Конная артиллерия на Восточном фронте.

Конная артиллерия на Восточном фронте.

Для снабжения и перемещения полевой артиллерии  немецкая пехотная  дивизия по штату имела 256 грузовиков и от 2,5 до 6,3 тысяч лошадей. Даже полевые дивизии Люфтваффе имели весьма ограниченное количество транспорта, и довольствовались для снабжения лошадьми и мулами. К примеру, в Сталинградский котел с 6-й немецкой армией попало около 20 тысяч лошадей, которым корм перебрасывали по воздушному коридору. Иной тяги для артиллерии в 6-й армии не было.

Потребность в лошадях на Восточном фронте постоянно возрастала, несмотря на богатые трофеи, захваченные как в Европе, так и на оккупированной территории СССР. Так  435 тысяч лошадей были взяты из СССР, Франции и Польши.  Убыль лошадей, используемых на фронте,  была слишком высокой. Например, за два месяца, декабрь 1941 и январь 1942 годов немецкая армия на Восточном фронте потеряла 179 тысяч лошадей. В целом же потери  лошадей только на Восточном фронте определяются в 750 тысяч голов.  По данным американских исследователей на гужевой тяге было перевезено 80% грузов необходимых армии во время войны.

Греция

Греческая кавалерия в горах. 1941 г.

Греческая кавалерия в горах. 1941 г.

Два греческих конных полка, плюс один, который был частично моторизован, служили во время итальянского вторжения в Грецию в октябре 1940 года. Эти подразделения оказались эффективными на пересеченной местности в греко-албанской пограничной области.

Италия

К 1930 году поголовье лошадей в Италии составляло 942 тысячи голов. Согласно военной стратегии Италии кавалерийские подразделения входили в состав смешанных механизированных кавалерийских дивизий. В каждой дивизии было два кавалерийских полка, артиллерийский полк и группа легких танков (61 шт). Итальянская армия начала Вторую мировую войну с тремя кавалерийскими дивизиями, разделенными на 14 кавалерийских полков.

3-й кавалерийский полк «Савойя Кабальерия» на Восточном фронте.

3-й кавалерийский полк «Савойя Кабальерия» на Восточном фронте.

3-й кавалерийский полк «Савойя Кабальерия» на Восточном фронте.

3-й кавалерийский полк «Савойя Кабальерия» на Восточном фронте.

Италия вошла в российскую кампанию в июле-августе 1941 года, отправив  в Украину экспедиционный корпус (CSIR), который состоял из трех дивизий: 52-й моторизованной дивизии Турин , 9-й моторизованной дивизии Pasubio и 3-й кавалерийской дивизии Amedeo Duca d’Aosta. Кавалерийская дивизия в своем распоряжении имела 4600 лошадей. В декабре 1942 года кавалеристы, несмотря на девятикратное превосходство в численности над противником, были уничтожены во время проведения Красной Армией операции «Сатурн».

Лейтенант Амедео Гийе с кавалерией Амхара в Восточно-Африканском театре.

Лейтенант Амедео Гийе с кавалерией Амхара в Восточно-Африканском театре.

Остальные две кавалерийские дивизии находились в итальянских колониях и были набраны в основном из коренных жителей Северной и Восточной Африки. Общая их численность состояла из 27 эскадронов.  Все они были разбиты или захвачены в плен Союзниками в 1943-1944 годах.

Китай

Китайская кавалерия во время Второй мировой войны.

Китайская кавалерия во время Второй мировой войны.

Кавалерия обеспечивала главную ударную силу в китайских армиях 1937-1945 годов. И  Китайская Национально-революционная армия и Национально-освободительная армия использовали кавалерию для патрулирования, разведки и непосредственных боевых действий с японскими войсками, как мобильную пехоту.  Монгольские лошади давали основную массу лошадей в китайских армиях, где иногда использовались большие пони. Уже в 1940-х годах Китайская народно-освободительная армия насчитывала около 100 тысяч конных солдат, сгруппировалась в 14 кавалерийских дивизий, которые  считалась военной элитой.

Монголия

На ранних этапах Второй мировой войны конные части Монгольской народной армии были вовлечены в битву при Халхин-Голе против вторжения японских войск. Советские войска под командованием Георгия Жукова вместе с монгольскими войсками разгромили 6-ю японскую армию и фактически завершили советско-японские пограничные войны. После советско-японского пакта о нейтралитете в 1941 году Монголия оставалась нейтральной на протяжении большей части войны, но ее географическое положение означало, что страна служила буфером между японскими войсками и Советским Союзом. В дополнение к этому, около 10% населения было вооружено. Монголия обеспечивала поставки сырье советским военным и финансировала несколько подразделений, например, танковую бригаду «Революционная Монголия» и эскадрилью «Монгольский Арат».

Монгольские кавалеристы на Халхин-Голе.

Монгольские кавалеристы на Халхин-Голе.

 

Монгольских лошадей отправляют в СССР.

Монгольских лошадей отправляют в СССР.

Монголия предоставила Красной Армии полмиллиона обученных лошадей, 32 тысячи из которых были подарены. Во время войны, Монголия десятикратно увеличила свою сухопутную армию, что позволило Советскому Союзу, снять с Дальнего Востока десятки боеспособных дивизий, прикрывавших границы от японского вторжения. Монгольские войска приняли участие в советском наступлении в Маньчжурии в августе 1945 года, хотя и сыграли небольшую роль в операциях. Во время кампании они были присоединены к советско-монгольской кавалерийской механизированной группе под командованием И. А. Плитева. Монгольские соединения конно-механизированной группы включали в себя 5-ю, 6-ю, 7-ю и 8-ю кавалерийские дивизии Монгольской народно-революционной армии, 7-ю мотобронебригаду МНРА, 3-й отдельный танковый полк и 29-й артиллерийский полк МНРА. Общая численность конно-механизированных соединений МНРА насчитывала 16 тысяч военнослужащих.

Польша

По окончании войны с Советской Россией в 1921 года в Войске Польском насчитывалось 3 полка шеволежеров и 27 полков уланов, сгруппированных в 10 отдельных бригад. В состав каждой бригады входил дивизион конной артиллерии. Дислокация бригад была следующая: 1-я бригада – Варшава, 2-я бригада – Люблин, 3-я бригада – Гродно, 5-я бригада – Краков, 6-я бригада – Львов, 7-я бригада – Познань, 9-я бригада – Брест, 10-я бригада – Перемышль. Кроме того, существовало 10 полков конных стрелков, которые  были непосредственно подчинены штабам корпусных округов. В случае войны они должны были составить дивизионную конницу. В состав полков входили 3 линейных эскадрона и 1 эскадрон чехословацких пулеметов.

Польские военные власти не имели единого мнения по организации и применении конницы. И мировая война, и война за независимость не принесли опыта в использовании крупных кавалерийских соединений. В итоге 1920-1930-е годы стали временем частых перемещений полков в рамках поиска новых организационных форм. Под влиянием информации о развитии кавалерии в других странах, в 1924 году начались дальнейшие существенные изменения в организации конницы. Были сформированы 4 конные дивизии (1-я – 4-я), а также название рода войск «конница» было изменено на «кавалерия». Кавалерийские дивизии состояли из трех двухполковых бригад каждая. Всего насчитывалось 40 кавалерийских полков, в т.ч. 10 полков конных стрелков. Число дивизионов конной артиллерии выросло до 13. В июле 1931 года в составе кавалерии служили 3 генерала, 1 139 офицеров, 3 644 подофицеров, 27 125 рядовых и 22 781 коней.

В 1929-1937 годах в организации кавалерии Польши прошли кардинальные изменения, вызванные  моторизацией и появлением новых видов вооружения – артиллерии, бронеавтомобилей, танков и авиации. Существование до этого четыре кавалерийские дивизии были расформированы и вместо их появились 38 кавалерийских полков, организованных в 11 кавалерийских и 2 механизированные бригады. Уже во время сентябрьской кампании за счет резервов  было создано еще две кавалерийские бригады и одна дивизия.  Кавалерия составляла около 10%  всей польской армии, которая оставалась, в основном, армией Первой мировой войны. Правительство серьезно относилось к военным угрозам и рассчитывало на реквизицию частных лошадей. Запас лошадей регулярно проверялся на местных ярмарках, и лучшие заводчики  вознаграждались. К началу немецкого вторжения в польской армии находилось 152 тысячи лошадей. На вооружении кавалеристов находились: винтовки, пулеметы, противотанковые ружья, гранатометы, 81-мм минометы, 75-мм полевые орудия, 40-мм зенитные орудия, 37-мм противотанковые пушки, бронеавтомобили и танкетки.

Польский улан с противотанковым ружьем, способным пробить броню любого немецкого танка и бронемашины в сентябре 1939 года.

Польский улан с противотанковым ружьем, способным пробить броню любого немецкого танка и бронемашины в сентябре 1939 года.

Великопольская кавалерийская бригада с противотанковым орудием в битве при Бзуре.

Великопольская кавалерийская бригада с противотанковым орудием  в битве при Бзуре.

Польская кампания в сентябре 1939 года насчитывала 15 значительных кавалерийских боев.  Два были чисто кавалерийскими, с использование копий и сабель, остальные сражения происходили со спешенными кавалеристами. В 12 боях поляки одержали победу. Самим ярким боем кавалеристов было сражение под селом Мокрая, где Волынская кавалерийская бригада  в течении двух суток сдерживала  атаку 4-1 немецкой танковой дивизии, вооруженной 295 танками. В результате битвы почти 100 немецких танков и бронемашин были выведены из строя. После поражения Польши остатки ее кавалерии вновь появились во Франции в качестве 10-й бронетанковой бригады и в Великобритании в качестве 1-й бронетанковой дивизии.  Новые польские кавалерийские бригады были сформированы в Советском Союзе для вооруженных сил Польши на Востоке. Последнее действие польской кавалерии произошло 1 марта 1945 года под Шенфельдом, когда Независимая Варшавская бригада захватила немецкие противотанковые позиции.

Художник Kossak Jerzy. Битва под Кутно в 1939 г.

Художник Kossak Jerzy. Битва под Кутно в 1939 г.

Уже во время польской кампании, в сентябре 1939 года появился миф о безумных атаках польской кавалерии на немецкие танки.  Историю об этом придумал итальянский корреспондент, Индро Монтанелли. Немецкая пропаганда подхватила его и  даже министр пропаганды Третьего рейха Йозеф Геббельс использовал его как «… доказательство» польской «глупости» и «иррациональности» нации. Этот миф был отражен и в немецком пропагандистском фильме 1941 года, озаглавленном, как  «Kampfgeschwader Lützow», в котором поляков, атакующих немецкие танки, играли словацкие солдаты. Хотя этот фильм был немецко-нацистской пропагандой и был псевдодокументальным, его фрагменты позже использовались на Западе в качестве подлинных документальных фотографий в исторических фильмах, иллюстрирующих сентябрьскую кампанию.

Однако, пропагандистский вымысел остался бы мифом, если бы мотивами, подобными нацистской пропаганде, не руководствовались польские коммунисты. После войны они охотно использовали миф, иллюстрируя то, насколько отсталым в развитии и насколько близоруким политически было капиталистическое правительство Польши. Как это ни парадоксально, миф также использовался некоторыми послевоенными журналистами, ссылающимися на национальные традиции и восхваляющими польское оружие. По их словам, это должно было проиллюстрировать храбрость и героизм польских солдат, имевших мужество противостоять более вооруженному противнику в сентябре.

Миф получил свою жизнь в  спектаклях, фильмах, литературе и живописи, и в США, и в Германии. Но самое парадоксальное его разгоняли и сами поляки. Так, лжебитва изображена на двух полотнах Ежи Коссака, в фильме «Лотны» Анджея Вайды, в книге «Оловянный барабан Гюнтера Грасса», в поэме «Lotników» Виктора Будзыньского.

Румыния

Румынская кавалерия была крупнейшей конной силой среди союзников Германии.  Румыния начала войну с шестью бригадами и реформировала их в дивизии в 1942 году. Численность лошадей в этих дивизиях достигала  90 тысяч голов.  Неспешная моторизация дивизий привела к тому, что в каждой дивизии был только один моторизованный полк. И лишь 7-я кавалерийская дивизии, до развертывания на юге России была полностью моторизована.  Четыре румынские кавалерийские дивизии (1-я, 5-я, 7-я и 8-я) были уничтожены в Сталинградской битве. Только 3 тысячи кавалеристов выжили и попали в плен. Остальные две дивизии оказались в ловушке в Крыму, и благодаря быстрой эвакуации без техники и вооружения избежали разгрома во время наступления Красной Армий  в Крыму в 1944 году.

Румынская кавалерия пересекает р. Прут . 1941 г.

Румынская кавалерия пересекает р. Прут . 1941 г.

Румыны на дороге в окрестностях Севастополя. 1941г

Румыны на дороге в окрестностях Севастополя.  1941г.

Советский Союз

Коллективизация сельского хозяйства сократила запасы советских лошадей с примерно 34 миллионов  в 1929 году до 21 миллиона в 1940 году.  11 миллионов из них были потеряны во время оккупации территории в 1941–1942 годах. Два, из которых, было угнано немцами. Моторизация в Красной  Армии была проведена в 1939-1941 годах, и по своей масштабности значительно превосходила Вермахт. Однако, в период проведения немцами операции «Барбаросса», часть техники была разбита или сломана, а большая часть просто брошена бегущей от противника Красной Армией. В связи с этим, положение временно исправлялось путем формирования масс конной пехоты, которые использовались в качестве ударных сил. Также дополнительная нагрузка легла и гужевой транспорт для снабжения армии. С начала 1942 года  за счет поставок по ленд-лизу и начала работы эвакуированных промышленных предприятий уже в 1943-1944 года  моторизация Красной Армии не только была восстановлена, но и значительно превысила довоенный уровень. Кавалерия была объединена с танковыми частями, образуя более эффективные ударные группы. К началу вторжения Германии в Советский Союз, на службе в Красной Армии состояло 526 тысяч лошадей.  Всего же Красная Армия в период войны использовала  более  3,5 миллионов лошадей.

Советские кавалеристы в строю во время битвы за Москву.

Советские кавалеристы в строю во время битвы за Москву.

Красная Армия, обладая в 1938 году 32 кавалерийскими дивизиями и 2 бригадами, в период моторизации сократила их до 13 дивизий с численностью кавалеристов в  116 тысяч человек.  В пехотных дивизиях к началу войны использовалось до 3 тысяч лошадей. К концу войны их количество сократилось до 1100 голов. После разгрома Красной Армии в 1941 году все кавалерийские подразделения были сведены в один корпус. Он использовался для закрытия критических точек массированными атаками в содействии с танками. Таким образом, возникли кавалерийские механизированные группы, которые уже к осени 1942 года представляли собой  настоящие танковые армии. К концу 1943 года в составе Красной Армии имелось уже 26 кавалерийских дивизий численностью в 5700 лошадей. С образованием танковых армий, каждая из них имела свой кавалерийский корпус, который обеспечивал выполнение вспомогательных наступательных задач, придавая армиям высокую мобильность. В итоге, к концу войны Красная Армия имела 8 кавалерийских корпусов, которые по численности практически соответствовали довоенному уровню. Об эффективности кавалерии, говорят такие факты. В ноябре-декабре 1941 года во время наступления под Москвой почти четверть советских дивизий были кавалерийскими. В Берлинской операции участвовало 12 конных дивизий, почти 100 тысяч кавалеристов. Конец кавалерии пришел в 1946 году, когда из 26 дивизий, на службе оставили  лишь 5. Лошади были переданы в народное хозяйство.

Шестиконная артиллерийская упряжка.

Шестиконная  артиллерийская упряжка.

Пароконный санитарный санный поезд.

Пароконный санитарный санный поезд.

Поскольку лошадей в армии использовали не только кавалеристы, уже в июне 1941 года была проведена их мобилизация и к осени общая численность военного поголовья достигла 1,3 млн. лошадей. А уже с 1942 года постоянная численность лошадей на военной службе  составляла около 2 млн. голов. Однако, запас поголовья лошадей в СССР быстро исчерпался. К осени 1944 года в СССР насчитывалось всего 9 млн. лошадей, в основном молодняк и не пригодные к военной службе.  И лишь поставки 500 тысяч лошадей из Монголии, смогли относительно стабилизировать положение в лошадьми в армии. В тоже время, уже в конце войны, несмотря на невиданную моторизацию, дефицит лошадей давал о себе знать. Они погибали от переутомления, голода и болезней. Свыше 2 миллионов лошадей вылечили от полученных в боях ран армейские ветеринарные лазареты.

В транспортных целях лошади использовались полевой артиллерией и для снабжения воинских частей на короткие расстояния, как правило, не превышающих 30 км. В годы войны существовало 76 отдельных  гужевых батальонов по 500 лошадей в каждом.

Соединенные Штаты

Экономика Соединенных Штатов в межвоенный период быстро избавилась от устаревшей лошади: национальные конные запасы сократились с 25 миллионов в 1920 году до 14 миллионов в 1940 году. В декабре 1939 года кавалерия Соединенных Штатов состояла из двух механизированных и двенадцати конных полков по 790 лошадей в каждом. Кавалерийская дивизия включала в себя две бригады по два конных полка в каждом, восемнадцать легких танков и полевой артиллерийский полк на конной тяге.  Кавалерия была предпочтительной силой для защиты мексиканской границы и зоны Панамского канала от мексиканских рейдеров и высадки противника, угрозы, которая устарела в 1930-х годах. По американским из них размещалось по 20 лошадей.  После того, как кавалеристы добирались до поля битвы верхом, они спешивались, превращаясь в мобильную пехоту. В 1940 году численность лошадей на военной службе снизилась с 52 тысяч до 17 плюс 3500 мулов. Береговая охрана имела  3000 лошадей для пляжного патрулирования, но к 1944 году они больше не были нужны. Мулы оставались востребованными немного дольше, чем лошади, поскольку их использовали для вьючных перевозок джунглях и в горах. С 1940 года кавалерийские соединения начали механизировать и к началу 1942 года практически закончили этот процесс. В этом же году была ликвидирована и должность  командующего кавалерией в американских войсках.

Американские кавалеристы на Филиппинах. 1942 г.

Американские кавалеристы на Филиппинах. 1942 г.

Американские кавалеристы на Филиппинах. 1942 г.

Единственным значительным сражением американских всадников во Второй мировой войне было оборонительное действие филиппинских скаутов  26-й кавалерийского полка 16 января 1942 года во время боев у деревни  Моронге на западной стороне полуострова Батаана. Для транспортных целей лошади и мулы на Тихоокеанском театре военных действий использовались до самого конца войны. Например, для марша в 1944 году, длиной в 700 миль в Мьичину через джунгли Индии и Бирмы, американцы использовали приблизительно 340 лошадей и 360 мулов.

В Европе американские войска использовали только несколько небольших кавалерийских и снабженческих подразделений. Так, например, 3-я пехотная дивизия, находясь на Сицилии, организовала 3-ю временную разведывательную группу «Конная», которая использовалась в течение нескольких месяцев во время вторжения в Италию и последующих боях на ее гористой местности. В сентябре 1943 года в отряде было 143 лошади и  349 мулов. 10-я горно-кавалерийская разведывательная группа 10-й горной дивизии, хотя она и не была обозначена как кавалерия США, провела последнюю конную атаку во время сражения в Австрии в 1945 году. С 1948 года в США Программа армейского коневодства со всеми помещениями, оборудованием и племенным скотом была передана Министерству сельского хозяйства, которое ликвидировало разведения лошадей в следующем году и продало все на аукционе.

Финляндия

Сами финны считают историю своей кавалерии с того момента, когда уроженцы Суоми стали служить в шведской армии — то есть где-то с XVII века.  После 1917 года  Финляндия стала независимой. Старые полки были расформированы и разоружены. Но вскоре в стране вспыхнула Гражданская война. Финские белые сформировали два добровольческих кавполка. Один формировался в Уусимаа — пригороде Хельсинки — и именовался Uudenmaan rakuunarykmentti (Драгунский полк Уусимаа). Другой — Hämeen Ratsurykmentti (Кавалерийский полк Хямеенлинна). В дальнейшем они и составляли всю кавалерию Финляндии. Сокращенно их именовали просто URR и HRR соответственно. После победы белых в 1918 году в Финляндии был сформирован  третий кавполк (VRR), который просуществовал всего  два года.

В 1921 году оба полка (URR и HRR) были сосредоточены в Лаппеенранте и образовали кавбригаду. Она включала около 1600 человек, 1500 лошадей и 70 грузовиков. Общее поголовье лошадей к  1939 году в стране исчислялось в 400 тысяч голов. Однако, на военной службе находилось всего 4 700 лошадей. А  в составе кавалерийской бригады числилось  около 3,5 тысяч кавалеристов. Основным оружием кавалеристов был модифицированная драгунская винтовка Мосина и французские сабли, образца 1822 года.

Финские кавалеристы 1940 г.

Финские кавалеристы 1940 г.

Финские кавалеристы 1940 г.

В Зимней войне кавалерия прикрывала мобилизацию главных сил армии, ведя сдерживающие бои в предполье «линии Маннергейма». 6 декабря 1939 года в районе станции Перкъярви  была произведена единственная за всю войну атака в конном строю. Красноармейцев удалось потеснить — возможно, как раз благодаря неожиданности такого способа действий. Вплоть до конца января финские конники вели арьергардные бои, замедляя подход Красной Армии к укреплениям линии Маннергейма. В начале февраля 1940 года бригада была отведена в Лаппеенранту, оставила там верховых лошадей и взамен получила… лыжи. Подготовка личного состава позволяла и такое. Во время Зимней войны погибло 7200 лошадей.

В июне 1941 года, перед войной-продолжением, в вооруженные силы было призвано  35 тысяч лошадей в дополнение к собственным 9500 лошадям армии. Дополнительные 15 тысяч лошадей были захвачены во время войны, но 12 тысяч из них были в изможденном состоянии и для военной службы не годились.

Конные вьючные обозы.

Конные вьючные обозы.

Конные вьючные обозы.

К началу наступления на Восточном фронте,  кавбригада была включена в состав группы «О» Карельской Армии. Эта армия должна была наступать севернее Ладожского озера на Петрозаводск и далее вглубь СССР. Общая численность бригады составляла  1536 человек, 1034 лошади и 70 автомашин. С конца июля бригада до  ноября 1941 года зачищала лесные массивы Заонежья от советских отдельных отрядов и партизан и под конец операции, в силу отсутствия пополнения лошадьми, стала почти пехотной. Верхом действовали только отдельные отряды, осуществлявшие обход и охват противника, а основные силы передвигались пешком. Зато оправдали себя конно-вьючные обозы, гораздо более удобные в такой бездорожной местности, чем тяжелые фуры пехоты.

Кавалеристы буксируют финских лыжников.

Кавалеристы буксируют финских лыжников.

Полевая кухня на гужевой тяге.

Полевая кухня на гужевой тяге.

После перехода финнов к обороне части кавбригады несли гарнизонную и патрульную службу в Повенце, Медвежьегорске и на территории Заонежья. Располагались в деревнях небольшими подразделениями, так что не только люди, но и лошади ночевали под крышей. Усиленно занимались обучением. Отрабатывали, например, буксирование кавалеристом двух лыжников. Принимались меры для пополнения людьми и лошадьми. В январе 1943 кавалерийские полки были выведены из прифронтовой зоны. HRR направлен в Выборг. URR оставил лошадей в Лаппеенранта, а сам в качестве пехоты был направлен на Карельский перешеек, в район Кивиниеми.

С началом советского наступления в июне 1944 кавалерия были переброшена к Лемболово, на укрепленную линию VT. Постепенно отступая, конники к 18 июня оказались под Выборгом, но в обороне города не участвовали. Бригаду посадили в оборону на западном берегу Выборгского залива, затем перебросили на выступ у границы в Иломантси. Случившееся в сентябре 1944 года перемирие привело к расформированию одного из полков бригады, а второй был ликвидирован в 1947 году.

Франция

К  1930 году поголовье лошадей во Франции составляло 2,9 млн. голов, из которых в 1939 году на военной службе находилось 520 тысяч. В 1928 году французы частично моторизировали кавалерийские подразделения и экспериментировали с дальнейшим их развитием. В 1939-1940 годах Французская армия начала преобразование кавалерийских частей в смешанные мобильные подразделения. Они представляли собой легкие конные бригады из 1200 всадников. Немецкое наступление в мае 1940 году заставило французов пересмотреть эффективность легкой кавалерии и перебросить их в Арденны. Но и там, наступающие моторизированные немецкие войска рассеяли их. С роспуском армии Виши в 1942 году исчезли последние конные полки во Франции. К 1945 году единственными французскими конными войсками, сохранившими оперативную роль, были несколько эскадронов марокканских и алжирских спахи, служивших в Северной Африке и в самой Франции.

Пленные французские кавалеристы в деревне в восточной Франции. Июнь 1940 г.

Пленные французские кавалеристы в деревне в восточной Франции. Июнь 1940 г.

Япония

Исторически сложилось так, что окружающая среда Японии не способствовала практике разведения лошадей, поэтому после русско-японской войны 1904–1905 годов правительство создало бюро по разведению, ввозившее австралийских и английских жеребцов, создавая новый местный поголовье. После Первой мировой войны японская армия включила большинство своих кавалерийских полков в 32 пехотные дивизии для обеспечения разведывательных батальонов.  Эта массовая интеграция создала ощутимую слабость в японском боевом порядке, который сохранялся до конца 1930-х годов, хотя к 1938 году четыре кавалерийские бригады были отведены от пехоты для самостоятельной службы в обширной китайской глубинке.

Японские кавалеристы кормят лошадей во время боев на реке Халхин-Гол. 1939 г.

Японские кавалеристы кормят лошадей во время боев на реке Халхин-Гол. 1939 г.

Кавалеристы японской армии на привале во время марша в китайской провинции Хунань. 1941 г.

Кавалеристы японской армии на привале во время марша в китайской провинции Хунань. 1941 г.

Конный обоз на бездорожье. 1942 г.

Конный обоз на бездорожье. 1942 г.

Общая численность лошадей,  находившихся на военной службе в японской армии составляла около 100 тысяч голов. К 1940 году было развернуто почти 40 кавалерийских полков, объединенных в бригады. Современные наблюдатели писали, что эти бригады были устаревшими, не подходящими для роли надлежащей ударной армии. Одна японская кавалерийская часть вела активную службу за пределами Китая и принимала  участие в малайской кампании 1941 года.  Японцы также использовали монгольских конных помощников, завербованных на территории, удерживаемой японцами, для патрулирования советских и монгольских границ.

Вместо заключения

Приходиться констатировать что, факт недооценки, важности кавалерии в боевых действиях, в условиях отсутствия дорог и на сложно пересеченной местности, во Второй мировой войне имел место быть. И это внесло свою лепту в факт поражения вооруженных сил Третьего Рейха, на Восточном фронте и во Второй мировой войне в целом. И хотя Вторая мировая стала последней великой войной кавалерии и лошадиных сил, лошадь в немалой степени вытянула на себе ту сухопутную  войну, причем по обе стороны фронта.

Несмотря на то, что лошади неотрывно присутствовали с людьми на войнах, человечество не очень-то ценило их за боевые заслуги. И лошадей за спортивные достижения чтили больше, чем проявивших себя на фронте. Во всяком случае, известно таких фактов совсем немного. Например, медали Марии Дикин — высшей воинской награды Великобритании для животных – были удостоены лишь три лошади  (Olga, Upstart и Regal) за спасение всадников, но и те все три принадлежали полиции и служили в Лондоне во время Второй Мировой войны.

Лошади награжденные медалью Марии Дикин.

Лошади награжденные медалью Марии Дикин.

Известна еще одна история о лошади Гильде – полтавской патриотке. Родилась Гильда на Дубровском конезаводе в Полтавской области от знаменитых призеров-родителей и в 1933 году на Всесоюзных соревнованиях за приз «Дерби» установила  мировой рекорд с наездником Михаилом Стасенко.

Гильда – полтавская патриотка.

Гильда – полтавская патриотка.

А потом началась война, Стасенко ушел на фронт, а Гильда попала в число вывезенных в Германию. Волею судьбы Гитлер узнал рекордистку и приказал готовить ее к бегам в честь годовщины нападения на Советский Союз. 22 июня 1943 года Гильда вышла на беговую дорожку и с первых секунд ушла в отрыв. Когда ее победа была уже практически очевидна, кобыла резко остановилась, отбила задом, уничтожая качалку и наездника, перемахнула через ограду ипподрома и скрылась. Фюрер мог бы приказать убить лошадь, но он был не чужд символизму, требовавшему поставить на колени гордое животное. Велел изловить кобылу и получить от нее потомство, а чтобы больше не сбегала, ее надлежало ослепить. Гильда сбегала от немцев не единожды. В плену она успела родить жеребенка и, согласно легенде, убить еще нескольких конюхов. В 1945 году, увидев ее в табуне, пасшемся в одном из берлинских скверов, танкист Григорий Сафронюк, до войны работавший в Дубровке конюхом, организовал возвращение пленных лошадок на родину. Гильда вела табун «своих» от станции Ромодан до родного конезавода. Встречать коней вышло все село. Домой кобыла вернулась действительно практически слепой. Насколько к этому были причастны немцы, неизвестно; один глаз лошади был поврежден на пастбище еще до войны. В соревнованиях она больше не участвовала, зато произвела на свет нескольких жеребят.  Умерла лошадь-патриотка в  возрасте около 26 лет.

Так сложилось, что памятников боевым лошадям почти нет. Есть памятники знаменитым лошадям-рекордсменам, полководцам верхом на коне, породистым чемпионам, и даже придуманным образам или мультяшным героям. Намного больше памятников лошадям, участвовавшим в Первой мировой войне. А  вот со Второй не сложилось…

Памятник в Праге лошадям, погибшим при Аустерлице...

Памятник в Праге лошадям, погибшим при Аустерлице…

Памятник погибшим лошадям в Порт-Элизабет, Восточная Капская провинция ЮАР.

Памятник погибшим лошадям в Порт-Элизабет, Восточная Капская провинция ЮАР.

Памятник Британской кавалерии во время Суэцкого кризиса, установленный в Порт-Саиде, Египет.

Памятник Британской кавалерии во время Суэцкого кризиса,  установленный в Порт-Саиде, Египет.

Памятник миллиону павших лошадей (Монголия).

Памятник миллиону павших лошадей (Монголия).

Памятник монгольским лошадям на Поклонной горе в Москве.

Памятник монгольским лошадям на Поклонной горе в Москве.

Следует отметить, что сегодня лошадь не ушла в отставку с военной службы. Пусть и  небольшие конные отряды до сих пор используются в военных конфликтах в Афганистане, Судане,  Сирии … Остался в  операционной готовности, хоть и единственный в мире, конный регулярный полк в индийской армии – легендарный 61-й полк.  Многие страны все еще сохраняют небольшое количество конных воинских частей для выполнения определенных видов обязанностей по патрулированию и разведке в чрезвычайно труднопроходимой местности.

61-й конный полк индийской армии.

61-й конный полк индийской армии.

Афганские и американские солдаты в Афганистане. 2001 г.

Афганские и американские солдаты в Афганистане.  2001 г.

Конная полиция в Джакарте.

Конная полиция в Джакарте.

Конная полиция в Сан- Франциско.

Конная полиция в  Сан- Франциско.

Используются лошади и в конной полиции, и в конных поисково-спасательных  и пограничных службах. Во многих странах мира имеются традиционно обученные и исторически одетые кавалерийские подразделения для церемониальных, выставочных или образовательных целей. Одним из примеров является Конный отряд 1- й кавалерийской дивизии армии США. Сходным отрядом является Конная гвардия генерал-губернатора Канадского полка кавалерии, последнее оставшееся конное подразделение в канадских вооруженных силах. В Непале Королевская домашняя кавалерия — это церемониальная единица с более чем 100 лошадьми, которая является остатком непальской кавалерии, существовавшей с 19-го века.

Отряд конной кавалерии 1-й кавалерийской дивизии США во время представления в форте Блисс.

Отряд конной кавалерии 1-й кавалерийской дивизии  США во время представления в форте Блисс.

Конная гвардия генерал-губернатора Канадского полка кавалерии.

Конная гвардия генерал-губернатора Канадского полка кавалерии.

По материалам сайтов: https://nationalinterest.org; https://tishamartin.com; http://www.ww2incolor.com; https://karabai96.livejournal.com; https://ru.wikipedia.org; http://www.goldmustang.ru; https://pantv.livejournal.com.

См. также: Фото | Лошади во Второй мировой. [Часть 1], [Часть 2], публикации серии Животные на войне| «Слоны во Второй мировой»««Боевые» верблюды»«Военно-голубиная связь»«Как кошки Ленинград спасали», , «Собаки во Второй мировой»

Все публикации