Бельгия. Оборонительная линия Антверпен

Оборонительная линия Антверпен — система укреплений вокруг города и порта Антверпен, которая была создана в 1859-1940 годах и являлась основой бельгийской оборонной системы вплоть до окончания Второй мировой войны.

Карта-схема укреплений Антверпена. Зеленым шрифтом обозначены форты, синим – редуты и опорные укрепленные пункты.

Карта-схема укреплений Антверпена. Зеленым шрифтом обозначены форты, синим – редуты и опорные укрепленные пункты.

Оборонительная линия состояла из двойного кольца фортов, редутов и опорных укрепленных пунктов, как в самом городе, так и вокруг него. Суммарная длина оборонительной линии составляла 130 км.

Начало строительства укреплений приходится на 1851 год, когда стало ясно, что бельгийская армия не имеет возможности сопротивляться нападению со стороны Франции.  Было решено построить кольцо крепостей вокруг Антверпена, «форты 1-7». Они первоначально были построены как земляные валы, но позже их укрепили каменными сооружениями. Уже в 1859-1864 годах вокруг Антверпена было возведено восемь фортов, а линия укреплений охватывала круг протяженностью 18 км. В 1870 году, в связи с увеличением дальности стрельбы артиллерийских орудий, оборонительно кольцо расширяется, добавляются крепости Мерксем, Цвайндрехт и Круйбеке, Св. Филиппа и Перель. В 1878-1905 годах строятся еще 10 фортов: Ваалем, Лиер, Стеендорп, Шотен, Даффел, Oудан, Берендрехт, Kaпельлен, Сен Кателейн-Уэйвер и Стабрук, хотя последние три не были полностью завершены строительством и вооружением даже до начала Первой мировой войны. В 1906 году, развитие нового оружия, вынудило правительство Бельгии построить еще 11 новых фортов и 12 редутов. В результате на правом берегу реки  Шелдт было 16 фортов и 10 редутов, а на левом берегу 5 фортов и 2 редута. А всего оборонительная линия состояла из 30 фортов, 16 редутов и укрепленных опорных пунктов.

Форты выполняли множественные военный функции, главной из которых была защита на дальних дистанциях и огневая поддержка между самыми фортами. Редуты защищали отдельные населенные пункты, важные объекты и были менее укрепленными и вооруженными. Опорный укрепленные пункты защищали конкретный участок, имели несколько орудий и небольшой гарнизон.

Первоначально форты имели классическую прямоугольную форму с артиллерийскими позициями на углах. Затем стали строить многоугольные с капонирами по немецкому образцу. Строились также и бастионные форты по французскому образцу. Форты окружали рвом шириной 40-50 метров, причем внутреннею сторону рва поднимали земляной насыпью до 10 метров, дабы защититься от прямого огня противника. Артиллерия была размещена на стенах и за ними. Как правило, укрепления строились из кирпича, перед Первой мировой — из неармированного бетона, перед Второй мировой – из армированного бетона. Основное вооружение находилось на фронте, — от которого ожидался враг. Оно помещалось в главный капонир (своего рода бункер с толщиной укрепления от 2,5 до 3 м) в средине основного фронта. В среднем главный фронт имел протяженность до 350 м. По сторонам главного капонира размещались вспомогательные капониры или полукапониры. Каждый капонир, в т.ч. и главный имели свои пушечные подвалы. Обычно на основном фронте размещалось около 30 орудий и минометов. Заднюю часть форта защищал мост, как правило, подвесной или выдвижной. Рвы защищали две батареи, ориентированные на ведение огня вдоль рвов.

Перед каждой войной, военные укрепления совершенствовались, строились дополнительные огневые точки и инженерные военные и бытовые сооружения. Постоянно изменялась системы связи и электрообеспечения. Но главное, постоянно осуществлялось перевооружение укреплений. Наиболее массовым оно было перед Первой мировой и Второй мировой войнами.

Во время Первой мировой войны оборонительная линия Антверпена простояла 12 дней. Однако и это,  позволило бельгийцам избежать поражения и отступить к Изеру в Вестхуке. После этой войны, Бельгия существенно модернизировала оборонительную линию. Старые орудия крупного калибра были заменены на 150-мм и 75-мм дальнобойную артиллерию. Вместо легких орудий были установлены станковые, зачастую крупнокалиберные пулеметы. Старые орудийные башни заменили бронированными бункерами и колпаками. Повсеместно были укреплены перекрытия фортов железобетоном. Почти во всех казематах была установлена принудительная вентиляция, исключающая газовые атаки противником. Вместе с тем, не все форты были модернизированы, поскольку дальнобойная артиллерия могла достигать дистанции  огня в 15-17 км, прежняя потребность в густоте расположения фортов отпала. Поэтому немодернизированные укрепления использовались для вспомогательных целей, в основном для размещения военных складов, чаще всего – артиллерийских.

Помимо модернизации фортов, оборонительная линия в 1937-1939 годах была усилена противотанковым каналом (Antitankgracht) вокруг города на расстоянии 15 км от него  и протяженностью в 33 км. Ширина канала составляла 6 м, глубина 3 м, минимальный уровень воды – 2 м. Ров имел 15 шлюзов для регулирования уровня воды в канале. Шлюзы защищались бункерами (ДОТами) с тремя 13,2 мм пулеметами. Ряд искусственных водотоков с канала могли быть использованы для затопления восточной части обороняемой территории.

Отрезок противотанкового канала.

Отрезок противотанкового канала.

Бункер и шлюз на канале.

Бункер и шлюз на канале.

Бункер на берегу канала.

Бункер на берегу канала.

Немцы за неделю после вторжения в Бельгию (10 мая 1940) преодолели две оборонительные линии, 13 мая  прорвали линию Мажино на Седане.  Несколько фортов оборонительной линии Антверпена вступили в бой с немецкими войсками уже 16-17 мая, прикрывая отступление армии в Вестхук. На этом как их роль, так и всей оборонительной линии и закончилась. Армия отступила, не пытаясь сопротивляться.

Немцы не разрушали форты, частично использовали укрепления во время Второй мировой войны. Несколько фортов служили как склады, несколько как ремонтные базы техники. Форт Бреендонек использовался в качестве промежуточного лагеря перед депортацией населения в Германию.

После войны часть укреплений попала в городскую застройку, часть фортов была уничтожена, несколько сохранившиеся используются как музеи, многие находятся в частной или военной собственности.

Описание каждого форта, входящего в линию укреплений Антверпена приведено ниже.

Форт 1 в Вийнегеме (Wijnegem)

Развалины форта. 1959 г.

Развалины форта. 1959 г.

Развалины форта. 1959 г.

Торговый центр на месте бывшего форта.

Торговый центр на месте бывшего форта.

Форт был построен в 1859 году из кирпича с деталями из натурального камня. Во время Первой мировой войны был разрушен немецкими осадными орудиями и с тех пор не восстанавливался. В 1959 году, спустя сто лет со дня строительства, был исключен из имущества армии. В 1993 году на южной его части был построен торговый центр, а северная – до сих пор пустует.

Форт 2 в Уоммелгеме  (Wommelgem)

Вид форта с высоты.

Вид форта с высоты.

Вход на территорию форта.

Вход на территорию форта.

Главные ворота.

Главные ворота.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Форт  был построен в 1860-1864 годах из  кирпича с деталями из натурального камня. После Первой мировой войны был восстановлен. После Второй мировой использовался в качестве казармы и мастерской для военной техники. Сегодня форт принадлежит муниципалитету и служит для проведения спортивных мероприятий. Для этого некоторые части форта в его центре были снесены, для размещения спортивных площадок. Северо-западная часть канала осушена. В форте действует пять музеев, в т.ч. и  музей  Первой и Второй мировых войн. В форте оборудовано место зимовки летучих мышей.

Форт 3 в Борсбеке (Borsbeek)

Вид форта с высоты.

Вид форта с высоты.

Крепостные стены форта.

Крепостные стены форта.

Главный вход на территорию форта.

Главный вход на территорию форта.

Внутренние ворота.

Внутренние ворота.

Плац форта.

Плац форта.

Кирпичная крепость была построена в 1860-1864 годах, с большим количеством декораций в каменной кладке и натуральном камне. Форт построен по оригинальному плану и является таким единственным во всей оборонительной линии. Во время Первой мировой войны форт подвергся немецкому обстрелу, последствия которого до сих пор не устранены. Значительная часть форта находится в плохом состоянии, несмотря на то, что в 2003 году часть его на государственном уровне была признана историческим памятником. Значительная часть территории застроена временными хозяйственными сооружениями. Основные хозяева форта сегодня – летучие мыши.

Форт 4 в Мортцеле  (Mortsel)

Вид на форт с высоты.

Вид на форт с высоты.

Вид на форт с высоты.

Руины у крепостной стены.

Руины у крепостной стены.

Руины у крепостной стены.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Трапециевидная кирпичная крепость была построена в 1860-1864 годах, с красивой кирпичной кладкой и украшениями из природного камня. В 1909-1911 годах был построен бронированный купол с усилением неармированным бетоном. Форт окружал широкий ров в 40-50 м. Общая площадь форта составляла 35 га, из которых 20 га находятся под водой. В период Первой мировой войны форт был обстрелян тяжелыми осадными орудиями, которые разрушили в частности северную и западную части рва. С 1924 года форт был выведен из состава оборонительных укреплений и служил в качестве казарм. Во время Второй мировой войны немецкая армия построила каменные сараи для хранения боеприпасов, в результате чего, союзная авиации дважды бомбила крепость. После Второй мировой войны некоторые здания были восстановлены армией и форт использовался как военный склад. С 2000 года форт был передан в городскую собственность и теперь служит для  отдыха и проведения спортивных и культурных мероприятий.

Форт 5 в Эдегеме (Edegem)

Вид на форт с высоты.

Вид на форт с высоты.

Вход на территорию форта.

Вход на территорию форта.

Внутренний двор форта.

Внутренний двор форта.

Внутренний двор форта.

Внутренний двор форта.

Вид с крепостной стены.

Вид с крепостной стены.

Галереи форта.

Галереи форта.

Форт был построен в 1859-1864 годах из кирпича и украшениями из природного камня. В 1906 году фасад главного здания и капонир были усилены неармированным бетоном.  Во время Первой мировой войны форт был частично разрушен немецкими осадными орудиями. В межвоенное время, разрушенная часть крепости была разобрана, а оставшаяся превращена в казармы. Во время Второй мировой войны форт использовался немцами как склад. С 1977 года форт являлся собственностью муниципалитета Эдегема и использовался в качестве зеленой зоны. Начиная с 1990 года, муниципальное правительство приступило к восстановлению сооружений форта. Некоторые помещения форта оборудованы для расселения колонии летучих мышей.  Большая часть защитного рва разрушена и осушена. Форт открыт для посетителей.

Форт 6 в Вилрийке (Wilrijk)

Вид на форт с высоты.

Вид на форт с высоты.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Останки казематов.

Останки казематов.

Форт был построен  в 1859-1864 году из кирпича с красивой кирпичной кладкой и украшениями из природного камня. Большая часть сооружений была разрушена во время боевых действий, а сохраненная не реконструируется. Лишь незначительная часть рва заполнена водой. Сегодня на территории форта, который занимает около 30 га, построены спортивные площадки и поля.

Форт 7 в Вилрийке (Wilrijk)

Вид с высоты.

Вид с высоты.

Главные ворота форта.

Главные ворота форта.

Вход на территорию форта.

Вход на территорию форта.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Внутренний двор.

Кирпичная крепость была построена в 1860-1864 годах с  украшениями из природного камня. Он также включает в себя некоторые оригинальные кирпичные и бетонные казематы. Общая площадь форта около 30 га. Форт имел земляные валы, которые были значительно выше общепринятых размеров. Во время Второй мировой войны он служил в качестве склада боеприпасов для немецкой военной авиации. Сооружения форта не были разрушенными в результате военных действий, однако их наружные стены выглядят неприглядно. До сих пор во внутренних помещениях форта сохранилось много оригинальных вещей: металлические решетки, рамы бронзовых светильников, жалюзи, раковины умывальников и чугунные туалеты, кирпичные полы. Большая часть защитного рва по-прежнему заполнена водой, сохранены оба моста форта. С 1994 года форт признан историческим памятником. А с 1999 года – заповедником.

Форт 8 Хобокен (Hoboken)

Вид на форт с высоты.

Вид на форт с высоты.

Входные ворота.

Входные ворота.

Внутренний двор форта.

Внутренний двор форта.

Внутренний двор форта.

Внутренний двор форта.

Галереи.

Галереи.

Спуск в подземелье.

Спуск в подземелье.

Форт построен в 1859-1864 годах с красивой кирпичной кладкой и украшениями из природного камня. Это одна из самых аутентичных и лучше сохранившихся крепостей, поскольку ни разу не перестраивалась. Крепость занимает территорию в 32 га. Ров имел большую глубину, нежели в других крепостях, и до сих пор заполнен водой. В Первой Мировой войне форт оказался незатребованным, не использовался он и во Второй мировой, поэтому все крепостные стены и укрепления сохранены. В 1977 году муниципалитет выкупил крепость, в которой открыл спортивную школу и разместил несколько молодежных организаций.