27.11.42 — затопление французского флота в Тулоне

После поражения в кампании 1940 года и заключения соглашения с нацистской Германией, Франция была разделена на оккупационную зону немецких войск и коллаборационистское государство, управляемое режимом Виши. Компьенское перемирие предусматривало значительное разоружение французского флота и заключение его в портах, указанных Кригсмарине, под контролем Франции. Союзники опасались, что флот мог попасть в руки Германии, что повлекло ряд операций по захвату и уничтожению французских кораблей британскими войсками в июне 1940 года и безуспешную попытку захвата французских колоний в Африке в сентябре 1940 года.

8 ноября 1942 года Западные союзники провели операцию «Факел» по вторжению во Французскую Северную Африку. Генерал Д. Эйзенхауэр при поддержке Рузвельта и Черчилля заключил секретное соглашение с командующим вишистскими военно-морскими силами адмиралом Ф. Дарланом, по которому Дарлан должен был получить контроль над Французской Северной Африкой в случае, если он примет сторону Союзников. Узнав об этом соглашении,  Гитлер немедленно развернул операцию «Антон» по оккупации вишистской Франции и укрепил немецкие военные части в Африке.

Немецкий танк в порту Тулона.

Немецкий танк в порту Тулона.

Также немецким командованием была разработана операция «Лила», целью которой  был захват невредимыми кораблей французского флота, стоявших на военно-морской базе Тулона. Проведение операции было поручено 7-й танковой дивизией Вермахта, усиленной подразделениями других дивизий. Подготовка к операции началась 19 ноября 1942 года, 27 ноября планировалось захватить Тулон и французский флот. Планировалось, что немецкие войска войдут в Тулон с востока, захватив форт Ламальг, арсенал Мурийона, телефонный и радиоцентры, а также с запада, захватив базу палубной авиации в Сен-Мандрие, главный арсенал, береговые укрепления и артиллерию. Другие части должны были захватить прочие здания, набережные и причалы. Немецкие корабли курсировали возле выхода из гавани, были заложены морские мины с целью не позволить французским кораблям уйти.

Боевые группы вошли в Тулон в 04:00 27 ноября 1942 года и направились в сторону гавани, встречая лишь редкое и слабое сопротивление. В 04:30 немцы заняли форт Ламальг. К 5 утра телефонная связь была выведена из строя. Однако офицерам штаба удалось сообщить о тревоге адмиралу  Ж. де Лаборда, находившегося на борту линкора «Страсбур». Он приказал кораблям готовиться к затоплению. В 05:25, когда  немецкие танки достигли набережной, со «Страсбура» была передана команда: — затопить корабли.

Пожары на затопленных кораблях.

Пожары на затопленных кораблях.

Уходящий на дно крейсер Марсельеза.

Уходящий на дно крейсер Марсельеза.

Затопленные корабли в Тулоне.

Затопленные корабли в Тулоне.

Затопленные корабли в Тулоне.

Эсминец «Лансекенет» затопленный на верфи.

Эсминец «Лансекенет» затопленный на верфи.

Эсминец «Ле Марс» опрокидывается на правый борт после затопления.

Эсминец «Ле Марс» опрокидывается на правый борт после затопления.

Затопленные эсминцы «Vauquelin» и «Kersaint».

Затопленные эсминцы «Vauquelin» и «Kersaint».

В общей сложности было затоплено 77 кораблей. Французы потеряли 3 линейных корабля (флагман «Страсбург», «Дюнкерк» и «Прованс»), гидроавианосец «Коммандан Тест», 4 тяжелых и 3 легких крейсера, 16 эсминцев, 14 миноносцев, 15 подводных лодок и множество других кораблей, большая часть которых была затоплена или взорвана. Немцы захватили 4 подводные лодки, 3 эсминца и четыре десятка малых кораблей, вооружение многих из них было разрушено в результате саботажа французских моряков. Часть кораблей не подчинились приказу о затоплении, и сумела покинуть окруженную немцами гавань: подводные лодки «Казабьянка» и «Марсуэн» достигли  Алжира, «Глорьё» — Орана, «Ирис» — Барселоны. Лоцмейстерское судно «Леонор Френель» также сумело выбраться из Тулона и достичь Алжира.

Таким образом, операция «Лила» была провалена: Германии французский флот не достался. Потеря флота для режима Виши означала потерю, как последнего символа своей власти, так и доверия со стороны Германии. Тем самым, несмотря на неудачу «Лилы», в рамках всей операции «Антон» захват Тулона прошёл успешно. Генерал де Голль подверг резкой критике адмиралов Виши за то, что те не отдали приказ флоту прорываться в Алжир. Большая часть крейсеров была поднята со дна итальянцами для ремонта и на металлолом. Топливо, разлившееся в гавани Тулона, настолько загрязнило море, что ещё два года после затопления флота плавать в гавани было невозможно. Так бесславно закончилась история одного из самых мощных флотов мира.