15.12.42 — Битва за Гифу

7 августа 1942 года вооруженные силы Союзников высадились на островах Гудалканале, Тулаги и  Флоридских островах в архипелаге Соломоновых островов. Целью десанта была ликвидация строительства японских баз, которые бы угрожали транспортным потокам между США и Австралией, а также создание плацдарма для кампании по изоляции японской базы в Рабауле и поддержка сухопутных сил Союзников в Новогвинейской кампании. Высадка десантов явилась началом полугодовой Гуадалканалской кампании.

 Соломоновы острова.

 Соломоновы острова.

В ответ Генеральный штаб Вооружённых сил Японии отправил подразделения японской 17-й армии под командованием генерал-лейтенанта Харукити Хякутакэ, с приказом вернуть контроль над Гуадалканалом. Подразделения японской 17-й армии начали прибывать на Гуадалканал 19 августа. С этого времени началась серия сухопутных, морских и воздушных боев за остров.

Карта Гуадалканала и близлежащих островов.

Карта Гуадалканала и близлежащих островов.

Во время кампании японцы использовали для обороны холмы гор, которые назывались Гора Остин, Скачущая Лошадь и Морской Конёк. На Горе Остин располагался главный укрепленный пункт японцев под названием Гифу. Японская артиллерия, расположенная в Гифу  вела огонь по американскому аэродрому Хендерсон-Филд, чем существенно нарушала функционирование ВВС США на острове. Кроме того, диверсионные группы, проникающие с близко расположенного Гифу на американский аэродром, каждую ночь причиняли ущерб самолетам и аэродромному оборудованию. Поэтому, американское командование запланировало генеральное наступление на Гуадалканале начать именно со штурма Гифу. Бои за Гифу развернулись на острове с 15 декабря 1942 года по 23 января 1943 года.

Раненному солдату армии США оказывают помощь на позициях у реки Матаникау.

Раненному солдату армии США оказывают помощь на позициях у реки Матаникау.

Американским войскам понадобилось три дня для того, чтобы пробиться сквозь джунгли и подойти к передовым японским позициям. Утром 18 декабря начались первые бои горе Остин. Лишь 20-23 декабря американцам удалось немного потеснить японские войска, и подойти к  главной линии обороны Гифу. Позиции  Гифу представляли собой линию протяженностью 1400 м с 50-ю хорошо замаскированными ДЗОТами, соединенными между собой траншеями. ДЗОТы выдерживали прямое попадание 75-мм снаряда. Каждый ДЗОТ имел не менее 2 пулеметов. Его прикрывали несколько ружейных огневых точек, оборудованных в корнях больших деревьев. Каждая из этих огневых точек была расположена так, чтобы иметь возможность прикрывать другие. Большое количество пещер и траншей давали дополнительную поддержку и укрытия для стрелков и пулемётчиков. Между огневыми точками японцы расположили 81-мм и дальнобойные 90-мм миномёты. Укрепленный пункт защищало около 800 японских солдат.

С 25 по 29 декабря японские защитники отбили все попытки американцев продвинуться вперёд и захватить позиции Гифу. Твердый грунт не давал атакующим возможности окопаться, поэтому американцы потеряли 53 человека убитыми, 129 ранеными и 131 больными. А японские защитники  к этому времени съели последние запасы продовольствия. К 9 января 1943 года японцы от ранений, болезней и голода потеряли около 500 человек.

Американские морские пехотинцы на Гуадалканале.

Американские морские пехотинцы на Гуадалканале.

Американцы, подтянув резервы, 10 января начали второе наступление на Гифу со штурма холма Скачущая Лошадь. После его бомбардировки  24 самолетами, через 5 часов гора была захвачена  морскими пехотинцами, но дальше продвинуться они не смогли. Почти две недели понадобилось американцам, чтобы подойти к Гифу с с юго-западного направления. Гору Морской Конек американцы штурмовали с конца декабря почти неделю, после захвата которой, 12 января предприняли обходные атаки на Гифу. Таким образом, позиции Гифу оказались отрезанными от остальной части 17-й японской армии.

17 января двенадцать 155-мм и тридцать семь 105-мм орудий открыли огонь по Гифу. В последующие полтора часа американская артиллерия выпустила 1700 снарядов по японцам, но и после этого не смогли выбить японцев с позиций. Лишь, когда 22 января американцы смогли доставить на передовую лёгкий танк, который уничтожил три огневые точки, американская пехота прошла через брешь и заняла позиции в центре Гифу. Выжившие японцы, ночью пошли в атаку, и практически все погибли. На рассвете 23 января американцы заняли оставшуюся часть Гифу.

В результате захвата Гифу американцам удалось обезопасить свой аэродром, и подтолкнуть японское командование к быстрейшей эвакуации своих войск с Гуадалканала. В тоже время, следует отметить, что за год с момента вступления США в войну, американцы воевать, еще не научились.