Военные планеры

Военный планер – специально приспособленный для военных нужд безмоторный летательный аппарат тяжелее воздуха, поддерживаемый в полёте за счёт аэродинамической подъёмной силы, создаваемой на крыле набегающим потоком воздуха. Планеры использовались для доставки войск и вооружения в зону боевых действий. До места доставки военные планёры буксировались военными транспортными самолётами или бомбардировщиками. В сцепке — планёрном поезде, мог быть один или несколько планёров. Отделившись от буксирующего самолёта, они могли продолжать управляемый полёт на десятки километров и бесшумно приземляться на небольшие грунтовые площадки. Односторонний характер миссий подразумевал одноразовое использование, что вело к строительству планёров из дешевых материалов, таких как древесина и ткань.

Различали десантные, транспортные и десантно-транспортные планеры. По грузоподъемности планеры подразделялись на легкие (взлетная масса до 2 т.), средние (взлетная масса до 10 т.) и тяжелые (взлетная масса выше 10 т). Тяжелые планеры строились только в Германии. Средние и тяжелые планеры могли вооружаться пулеметами.

Военные планеры, как вид ВВС появились в конце 30-х годов одновременно в Германии и СССР. Великобритания, США и Япония приступили выпуску планеров лишь период войны. Планеры выпускались как военными заводами, так и на различных гражданских предприятиях, в т.ч. таких как мебельные и музыкальные фабрики.

Во время Второй мировой войны планеры применялись, прежде всего, в ходе сложных длительных воздушно-десантных операций. Некоторые из них могли перевозить военные машины, орудия, легкие танки, что повышало боеспособность десанта по сравнению с легковооружёнными парашютистами. Немецкие войска первые применили планерный десант в боевых операциях. В СССР транспортные планеры широко применялись для снабжения партизанских отря­дов оружием, боеприпасами и другим снаряжением. Союзнические войска использовались военные планеры в Европе и Южной Азии для проведения десантных операций.

Ориентировочное количество выпущенных военных планеров в разрезе стран (без переданных/полученных)

СтранаКоличество планеровСтранаКоличество планеров
Австралия14СССР1068
Великобритания5192США15709
Германия2719Япония886

В предвоенные годы и за период войны 6 стран выпустило 25 588 планеров различных типов. Причем 61% планеров было построено в США. Кроме того, между Великобританией и США осуществлялись взаимные поставки планеров.