Военные дирижабли | США

Дирижабли на авиабазе Военно-морского флота Лейкхерст

Дирижабли на авиабазе Военно-морского флота Лейкхерст

Дирижабли на авиабазе Военно-морского флота Лейкхерст

К началу войны США имели на вооружении всего пять небольших дирижаблей, при этом три из них были крайне устаревшими и предназначались только для обучения. Все они были сосредоточены на авиабазе ВМФ «Лейкхерст». Трагедия Пёрл-Харбора продемонстрировала слабость береговой обороны, поэтому американцы взялись за решение этой проблемы. Станции «Лейкхерст» был дан статус главной базы дирижаблей Восточного побережья США и на ее территории в спешном порядке приступили к строительству эллингов. Наряду с усилением значения базы «Лейкхерст», командование флота приняло решение о строительстве баз в штатах Массачусетс, Северная Каролина, Джорджия, Флорида, Луизиана, Техас, Калифорния и Орегон. Дополнительно сооружались базы на островах Карибского моря, в Бразилии и на Гибралтаре. Уже в июле 1942 года в обороне восточной морской границы были задействованы не менее 10 дирижаблей, сведенных в 1-е авиакрыло флота воздушных кораблей. Из армии были переданы два потрёпанных дирижабля (ТС-13 и ТС-14), а флот рекламных дирижаблей компании «Goodyear» в составе пяти дирижаблей был мобилизован полностью, вместе с пилотами. Компания взамен получила заказ на строительство дирижаблей для ВМФ. С 1942 по 1945 г. для флота были выпущено 154 дирижабля (133 K-класса, десять L-класса, семь G-класса и четыре гиганта M-класса). К началу 1945 года американский флот имел в составе пятнадцати эскадрилий 141 патрульный и учебный воздушный корабль.

Дирижабль на патрулировании морской зоны

Дирижабль на патрулировании морской зоны
Подготовка дирижабля к старту
Подготовка дирижабля к старту

Патрульный дирижабль К-класса ВМФ США

Патрульный дирижабль К-класса ВМФ США

В 1942-1944 годы около 1400 пилотов дирижаблей и 3000 вспомогательных членов экипажа прошли обучение в военных училищах. Количество лиц, служащих в подразделениях, занятых эксплуатацией дирижаблей составляло 12 400 человек. За время войны дирижабли приняли участие в сопровождении около 90 000 судов в Атлантике, Карибском бассейне, в Центральных и Южно-американских водах. Они налетали 550 000 часов, выполнили 55 900 полётов, преимущественно над Атлантикой. В течении всего времени в работоспособном состоянии находилось 87% парка дирижаблей. Ремонт требовался после 960 лётных часов, а капитальный ремонт – после 3 840 часов. Ежемесячно дирижабли находились в воздухе 256,4 часа.