Тяжелые танки

К тяжелым танкам относились боевые машины массой свыше 30 тонн (позднее  — больше 40 т.),  вооруженные пушкой крупного калибра и несколькими пулеметами. Тяжелые танки использовались при наступлении на сильно укрепившегося противника для поддержки наступающей пехоты и средних танков. Они должны были вести борьбу с танками, самоходной и полевой артиллерией противника, разрушать долговременные огневые точки, уничтожать живую силу и огневые средства пехоты противника. Тяжелые танки широко применялись, в составе штурмовых групп  в уличных боях или при взятии крепостей.

Несмотря на внешнюю внушительность и «грозность» тяжелых танков, их использование решающего влияния на ход Второй мировой войны они не оказало. Примером этого может служить массовое танковое сражение на Курской дуге в 1943 г., где Германия сделала ставку, как раз на тяжелые танки.

Краткая характеристика строительства тяжелых танков выглядит следующим образом.

Английский пехотный танк Mk-IV «Churchill» был спроектирован в 1939-1940 годах и серийно производился с 1941 г. Как и другие английские пехотные танки, он отличался устаревшей конструкцией, слабым вооружением и очень низкой подвижностью, но крайне толстая для своего времени броня позволила ему относительно успешно воевать до самого 1945 года. Тяжелым танком прорыва не мог называться даже теоретически.

Французские сверхтяжелые танки «Char 2-C» были построены в 1919-1923 гг. для психологического воздействия на моральное состояние войск противника, поскольку других положительных качеств не имели. Участия в боевых действиях не принимали, точная их судьба не известна.

США так и не смогли разработать тяжелый танк. Появившийся в конце войны М-26 «Pershing» создавался как средний танк, однако для психологической поддержи войск был назван тяжелым. По ТТХ он мало отличался от «Шермана» и существенно недотягивал до тяжелого танка прорыва.

Таким образом, лишь Германия и СССР осуществляли интенсивную гонку в строительстве тяжелых машин, однако разными путями.

Германское командование, в ответ на действующие в СССР средний танк Т-34 и тяжелый КВ, потребовало от танкостроителей создать машины способные противостоять танкам противника в сочетании с качествами танков прорыва. Спустя два года были созданы, по сути, истребители танков: тяжелый танк «PzKpfw V» (Пантера) с характеристиками среднего и тяжелый танк «PzKpfw VI» (Тигр). Они обладали значительной броней и мощными пушками, оснащенными превосходной системой наведения, оптикой прицеливания и устройствами продувки ствола после выстрела. Остальные боевые свойства (надежность, маневренность, ремонтопригодность) оказались явно недостаточными.

В СССР, предпочитая борьбу с танками противника отдать на откуп артиллерии, изначально тяжелые машины создавали, как танки прорыва, нацеленные на преодоление укрепленных позиций и поддержку пехоты. Так, в этом направлении на протяжении всей войны модернизировался тяжелый танк КВ, и параллельно эму создавался принципиально новый  танк  ИС. Советские танки лидировали в устройствах стабилизации, обзорно-прицельных систем, одними из первых получили электроспуск орудия. Применение та танке ИС-2 раздельного-гильзового заряжания боеприпаса, позволяло производить лишь 2-3 выстрела в минуту, что было в 2 раза медленнее немецких орудий, которые снабжались унитарным боезапасом.

Сравнивая «Tiger II» и ИС-2 в «дуэльном» бою, что случалось довольно редко, следует отметить, что шансы на победу у танков были примерно одинаковы и зависели от условий боя. Вероятность поражения цели первым выстрелом в обоих танков была одинакова, кучность боя пушек также существенно не отличалась. При действиях из засады «Tiger II» гарантировано пробивал любую броню ИС-2, в то время когда советский танк при попадании в лоб добивался успеха лишь в двух местах (маска орудия и соединение башни с корпусом). В условиях маневренного боя ИС-2 гарантировано заходил с боков или сзади, где броню легко пробивал и Т-34. Более  90%  немецких тяжелых танков на Восточном фронте были уничтожены именно таким образом.

Использование тяжелых танков обуславливало специфическую тактику их действий. Так в состав танковых батальонов, вооруженных танками «Tiger» обязательно входила ремонтная рота, оснащенная специальной техникой для эвакуации и ремонта машин. Передвижение танков происходило только после тщательной разведки маршрутов, немногие мосты могли выдержать вес стальных монстров. На марше колонна останавливалась сначала через 5 км, а дальше каждые 10-15 км для проведения технического осмотра машин. Чтобы заглушить шум двигателей танков прибегали к акустической маскировке (артканонада, полеты самолетов на малых высотах). Тяжелые танки выдавал не только гул двигателей, но и характерные следы широких гусениц, которые впоследствии заметали. Огромный расход топлива требовал постоянного нахождения поблизости топливозаправщиков. Первые успехи танков породили миф об их неуязвимости и способности в одночасье решить ход боя. Многие командиры вермахта уверовали в этот миф. Эта вера дорого обошлась танкистам. Танки «Tiger» стали бросать на передовую взводами, полувзводами и даже одиночными танками без прикрытия пехотой. В результате росли потери материальной части танковых батальонов. На «тиграх» концентрировался огонь артиллерии, танков, самоходок и даже пехоты противника. Одиночные танки нуждались в пехотном прикрытии, а также — в пространстве для маневра, в то время как многие сухопутные командиры отводили тяжелому танку роль подвижной огневой точки. Наибольшую помощь своей пехоты тяжелые  танки  могли  принести,  оставаясь  в  ближнем  тылу  на  хорошо  подготовленных огневых позициях.

В этом случае танки «Tiger» имели наиболее выигрышную тактическую ситуацию: внезапный огонь с замаскированных позиций, возможность смены заранее подготовленных позиций, сведенный к минимуму риск поражения танков артиллерийским огнем или авиацией противника.

В танковой атаке танки «Tiger» движутся в первом эшелоне или на фланге атакующей танковой роты и часто останавливаются для осмотра местности. Чтобы обеспечить лучший обзор, командиры танков открывают башенные люки. Попав под огонь, они разворачиваются лбом в направлении противника и начинают атаку, делая короткие остановки для выстрела. Пехота сопровождает танки, поддерживая их огнем из пулеметов и автоматов. Когда танки приближаются к противотанковым пушкам их пытаются уничтожить огнем прямой наводкой. Пока танки «Tiger» ведут бой, остальные танки роты продолжают атаку, уничтожая обнаруженные противотанковые пушки. Тяжелые танки действуют осторожно, атакуя по фронту и избегая флангового огня. Наткнувшись на плотную оборону, они отступают, стараясь не поворачиваться кормой. Иногда танки сопровождают корректировщики огня, которые направляют огонь немецкой артиллерии на цели на передовой. Танк «Tiger» мог вести эффективный огонь против танков с дистанции 3000 м., а по другим целям до 5000  м.

                Для борьбы с танками «Tiger» рекомендовалось вести артиллерийский огонь по корме и бортам, используя моменты преодоления танком естественных и искусственных преград, которое он осуществлял с трудом. Огонь по гусеницам могли вести любые орудия, вплоть до применения противотанковых ружей или гранат.

                Тактика использования тяжелых советских танков ничем особенным не отличалась. В первой половине войны им могли противостоять только 88-мм зенитные орудия. Однако укреплений противника, против которых они могли бы использоваться по прямому назначению при отступлении Красной армии не оказалось и танки, не имеющие аналогов у противника, бездарно «жгли» в бесполезных контратаках, топили в болотах, расходовали моторесурс в бесконечных маршах. Во второй половине войны советские тяжелые танки потеряли эксклюзивность: им противостояли равные по ТТХ танки и САУ, мощная противотанковая артиллерия, массовое применение ручных гранатометов в уличных боях. Поэтому тяжелые танки стали реже использовать на открытой местности, чаще применяли на городских и деревенских улочках Европы, против ДОТов немцев. Танк с его 122-мм пушкой легко проламывал бронеколпак пулеметной точки немцев, что не могла себе позволить 85-мм пушка. В последние месяцы войны, немецкая промышленность была в стадии развала и  качество сборки немецких танков резко упало. Кроме того, ввиду нехватки марганца, немцы стали делать высокоуглеродистую броню, которая была довольно хрупкой. Поэтому 122-мм пушка Д-25Т стала пробивать лобовую броню немецких тяжелых танков. ИС-2 против танков противника мог вести эффективный огонь с дистанции 2000 м.

                Существенную опасность для танков представляли немецкие пехотинцы с «фаустпатронами»  (ими было уничтожено порядка 70% советских танков в городских боях). Для борьбы с ними выделялось большое количество пехоты, которая прикрывала танки в уличных боях. Действенным оружием против пехотинцев был и башенный крупнокалиберный пулемет ДШК танка ИС-2. Однако торчащие над башнями пулеметы в городских условиях цеплялись за провода уличного освещения и часто их приходилось снимать.

Танки  часто оборудовались защитными противокумулятивными экранами, которые изготовляли сами танкисты из подручных средств, однако эффективность их противодействия «фаустпатронам» до сих пор вызывает споры.

Для боя в городских кварталах применялось специальное построение под названием «елочка». Танки взаимодействовали огнем попарно, а пары — между собой. Танковый взвод-два тяжелых танка ИС-2- простреливал всю улицу: один танк — правую ее сторону, другой — левую. Такая пара двигалась уступом, друг за другом, — по обеим сторонам улицы. Другая пара шла следом за первой и поддерживала ее огнем.

Необходимо отметить, что экипажи тяжелых танков, как немецких, так и советских комплектовались из лучших танкистов. Немецкие экипажи набирались из имеющих боевой опыт танкистов, которые проходили длительную подготовку на учебных полигонах. Экипажи советских ИС-2 комплектовались только опытными военнослужащими, имеющими офицерские звания. Даже заряжающие имели звание не ниже старшины.

Ориентировочное количество тяжелых танков использовавшихся в войне в разрезе стран (без трофейных и переданных/полученных)
Страна Количество Страна Количество
танков видов/

модификаций

танков видов/

модификаций

Великобритания 5640 1/16 США 1481 3/5
Германия 4037 4/7 Франция 10 1/1
СССР 5340 7/9

В предвоенные годы и в период войны 5 стран выпустили 16 508 тяжелых танков 16 типов в 38 модификациях. В период войны  изготовленные в Англии 253 танка было  поставлено в СССР по ленд-лизу.

ТТХ некоторых тяжелых танков в разрезе стран
Страна и тип танка/

ТТХ

Великобритания

Churchill VIII

Германия

PzKpfw VI Ausf. B «Tiger II»

 

СССР

ИС-2

США

М26 «Pershing»

Длина, м. 7,4 10,3 9,8 8,5
Ширина, м. 3.3 3,8 3 3,5
Высота, м. 2,5 3 2,7 2,8
Клиренс, мм. 530 495 420 440
Масса, т. 38 69,8 46 43
Бронирование (корма/лоб), мм. 95/152 80/150 60/160 51/114
Тип двигателя Бенз. Бенз. Диз. Бенз.
Мощность двигателя, л.с. 350 700 520 450
Удельная мощность, л.с/т 8,9 10,3 11,3 9,5
Скорость по шоссе, км/ч 25 38 37 45
Запас хода по шоссе, км. 90 170 240 120
Основное вооружение гаубица 95-мм 88-мм 122-мм 90-мм
Боекомплект, шт. 47 77 28 58
Дополнительное вооружение 1х7,92-мм

1х7,7-мм

2х7,92-мм

 

1х12,7-мм

3х7,62-мм

2х12,7-мм

2х7,62-мм

Боекомплект, шт. 4950 и 600 4800 300 и 2331 550 и 5000
Преодолеваемый подъем, град. 30 35 36 30
Преодолеваемая стенка, м. 0,75 0,85 1 0,9
Преодолеваемый ров, м. 3,65 2,5 2,5 2,45
Преодолеваемый брод, м. 1,2 1,6 1,3 1,2
Удельное давление на грунт, кг/см² 0,93 1,02 0,8 0,9
Экипаж, чел. 5 5 4 5

ТТХ тяжелых танков в разрезе стран приведены ниже.