Огнеметные танки

Огнеметный (химический) танк — танк, или другая бронированная машина, чьим основным вооружением является огнемет — оружие, поражающее цель огнесмесью (горящим веществом, обжигающим или поджигающим цель). Некоторые танки помимо огнемета оснащалась приборами дымового пуска и распылителями отравляющих веществ, поэтому такие танки именовались не огнеметными, а химическими. Назначение огнеметного танка — поддержка пехоты при штурме укрепленных позиций противника (подавление огневых точек врага в амбразурах (ДОТы, ДЗОТы, УРы), уничтожение пехоты в окопах). Как правило, огнеметный танк создавался на основе серийных танков путем установки огнемета на месте основного или вспомогательного вооружения.

Первые опыты с установкой огнеметов на танки проводились в годы Первой мировой войны, но широкое распространение огнеметные танки получили только к 1930-м годам. Всерьез занимались созданием огнеметных танков в межвоенные годы только в СССР. До начала войны было выпущено более 1 300 огнеметных танков различных видов. В других же странах, в том числе и обладавших развитой танкостроительной промышленностью, новый вид вооружения вплоть до начала Второй мировой войны не получил практически никакого развития. Исключение составляла только Италия, обладавшая небольшим количеством огнеметных CV-3 L.F на базе танкетки CV-3/33.

В предвоенные годы и в период войны 6 стран выпустили 4 960 тяжелых танков 28 типов в 31 модификациях. Однако приведенные данные не могут быть исчерпывающими, поскольку много огнеметных машин изготовлялось по мере необходимости полевыми мастерскими из серийных танков или бронемашин.

Ориентировочное количество огнеметных танков использовавшихся в войне в разрезе стран (без трофейных и переданных/полученных)
Страна Количество Страна Количество
танков видов/

модификаций

танков видов/

модификаций

Австралия 25 1/2 Канада 10 1/1
Великобритания 875 5/6 СССР 2808 9/10
Германия 692 6/6 США 137 3/3
Италия 405 2/2 Япония 8 1/1

История развития строительства огнеметных танков в разных странах, выглядит следующим образом.

Массовое производство огнеметных танков в Англии началось в 1943 г. на базе танка «Churchill» со встроенной системой пневматического огнемета, использующего давление азота. Танк назвали «Churchill Crocodile». 1818 л огнесмеси находилось в бронеприцепе, который весил 6,6 т, сжатый азот размещался в прицепе в пяти баллонах. Дальность стрельбы составила 120-135 метров. Запаса смеси хватало на 80 односекундных выстрелов. Поджигание струи происходило от электрической запальной свечи. В качестве огнесмеси использовали бензин с алюминиевой стружкой. В случае необходимости вся огнеметная аппаратура могла сниматься, и «Crocodile» превращался в пушечный танк. При опорожнении или поражении прицеп-цистерна могла отсоединяться с помощью пиропатрона в механизме сцепки, что уменьшало пожароопасность танка. В то же время это снижало маневренность (танк не мог двигаться задним ходом) и проходимость (танкисты постоянно боялись потерять прицеп при движении по пересеченной местности и преодолении препятствий), ухудшало поворотливость. Действия в населенных пунктах затруднялись через малый сектор поворота брандспойта.

В Германии разработка огнеметного оружия началась лишь 1939 году. Первые машины были выпущены на шасси танков Pz.II ausf.D/E в 1940 г. Давление для oгнеметания создавалось с помощью сжатого азота. Баллоны с азотом находились внутри корпуса танка. Слабая броня и повышенная пожароопасность быстро сказались на потерях — к началу 1942 года этих машин в частях практически не осталось.

Вторым немецким огнеметным танком стал B-2 (f) на базе трофейных французских B-1bis. Огнемет, действие которого обеспечивал двухтактный мотоциклетный мотор, предоставляла фирма «Koebe». Устанавливали его в шаровой установке вместо 75-мм пушки. Над огнеметом сооружалась будка со смотровыми приборами для огнеметчика. Огнесмесь находилась в бронированном баке на корме танка.

В конце 1942 г. для боев в Сталинграде была выпущена партия огнеметных танков на базе «Pz.III ausf M» с огнеметом в башне. Вместо пушки в башне Pz.III устанавливалась стальная труба длиной 1,5 м, являвшаяся защитным кожухом для 14-мм ствола огнемета, так что танк внешне не сильно отличался от линейных. Рабочее давление в стволе, достигавшее 15 МПа, создавалось с помощью вспомогательного двухтактного двигателя DKW мощностью 3 л.с. Перед стрельбой оба бака с огнесмесью емкостью по 100 л каждый в течение пяти минут нагревались горячей водой, поступавшей из системы охлаждения двигателя танка. Для усиления бронирования на лобовую часть корпуса приваривали дополнительный 30-мм бронелист, благодаря чему толщина лобовой брони корпуса составила 80 мм. Также отмечалась переделка в огнеметные машины САУ «StuG» и «Hetzer», бронетранспортера Sdkfz 251.

В целом немецкие огнеметные танки имели большие недостатки. Несмотря на то, что они располагали большим количеством огневых выстрелов, мощность этих выстрелов и дальность огнеметания были очень малы. Слабая броня и отсутствие артиллерийского вооружения не давали этим танкам возможности вести боевые действия самостоятельно. В большинстве случаев немецкие огнеметные танки не имели успеха вследствие того, что не могли подойти к объектам огнеметания на дистанцию действия огневого выстрела, так как этому почти всегда препятствовала противотанковая артиллерия оборонявшегося.

Канадцы разработали оригинальный огнемет «Ronson», который устанавливали на машины британского производства, состоявшие также и на вооружении канадской армии. Кроме того, на ремонтно-эвакуационную машину, переделанную из американского среднего танка М-3 «General Lee», устанавливалась огнеметная аппаратура «Wasp». Этот самоходный огнемет известен как «Badger».

В СССР первый образец огнеметного танка был создан в 1933 г. на базе двухбашенного танка Т-26 под обозначением ОТ-26/ХТ-26. В отличие от линейного прототипа, левая башня была демонтирована, а в корпусе под ней разместили огнеметное оборудование. Наведение огнемета и пулемета на цель осуществлялось с помощью плечевого упора. Огнесмесь, состоящая из мазута и керосина, поджигалась от факела горящего бензина, а бензин — от электрической запальной свечи. Кроме огнемета, танк оборудовался системой дымопуска. Бак также мог заполняться дымообразующей смесью, отравляющими веществами стойкого или нестойкого типа, а также водой или мыльной жидкостью для дегазации местности. Для распыления отравляющего вещества и дымопуска использовался распылитель, располагавшийся в кормовой части машины.

Другой танк — ХТ-130 (ОТ-130) — строился, начиная с 1936 года, уже на базе однобашенного варианта Т-26. Башня была смещена вправо относительно продольной оси танка. Слева от нее находились два резервуара для огнесмеси. В 1938-1940 гг. огнеметные танки модернизировались (ХТ-131, 132, 133). В 1940 г. появился огнеметный танк ХТ-134. Силовая установка, трансмиссия и ходовая часть огнеметных танков оставались без изменений. Радиостанциями они не оборудовались. Помимо огнеметов танки оснащались приборами распыления отравляющих веществ. Для последней цели на надгусеничных полках устанавливались два резервуара по 200 л каждый. При скорости движения танка 12 км/ч ширина полосы заражения составляла 25 м, а общая площадь зараженной одной машиной местности — 10 000 кв.м. Всего огнеметных танков на базе Т-26 выпустили 1 336 единиц (12% от общего выпуска танков Т-26).

Впервые огнеметные танки были применены летом 1939 года во время боев на реке Халхин-Гол по ликвидации 6-й японской армии. Слабым местом применения огнеметных танков явились плохая разведка и подготовка машин к атаке. В результате было большое расходование огнесмеси на второстепенных участках и излишние потери. В ходе первых же боев было установлено, что японская пехота не выдерживает огнеметания и боится химического танка. В боях, где применялись огнеметные танки, японцы неизменно оставляли свои укрытия, не проявляя стойкости. Отрицательными сторонами признавались малая дальность огнеметания, не обеспечивающая танк от броска ручной гранаты.
Выводы были сделаны, и уже в период первой советско-финской войны химические танки использовались наиболее массово, активно и достаточно эффективно за всю их историю. Как правило, в состав штурмовой группы включалось три пушечных и два огнеметных танка, взвод саперов, до роты пехоты, два-три пулемета и одно-два орудия. Пушечные танки огнем по амбразурам и прилегающим к ДОТу траншеям обеспечивали подход огнеметных танков, которые заливали амбразуры и двери ДОТа огнесмесью и зажигали ее. В это время саперы вели работу по подрыву, а пехота прикрывала саперов от атак финнов.

Огнеметные танки оказались более уязвимыми, чем обычные танки, и поэтому несли большие потери. Объяснение этого в неизбежном возникновении пожара при попадании осколков в цистерны с огнесмесью. Несмотря на достаточно высокую эффективность химических танков в ходе боев, у них выявился главный недостаток, впрочем, присущий всем танкам Т-26, — слабость бронирования, поскольку небольшая дальность огнеметания не позволяла химическим танкам поражать цели на расстоянии более 50 метров. Поэтому некоторые ХТ-133, поступавшие на пополнение потерь прямо с завода, получали дополнительную экранировку из 30 — 40-мм брони.

Опыт применения огнеметных танков поставил перед конструкторами проблему увеличения дальности стрельбы, усиления броневой защиты и указал на необходимость сохранения в танке пушечного вооружения. Также заметили, что огнеметный танк не должен внешне отличаться от линейного, т.к. враг, зная важность и уязвимость огнеметных танков, выслеживал их и старался выбивать в первую очередь. Эти проблемы решались уже путем создания огнеметных танков на базе новых танков КВ и Т-34.

Бои в Финляндии показали, что огнеметы пневматического действия (в которых огнесмесь выбрасывалась при помощи сжатого воздуха) из-за их малой дальности уже не пригодны для вооружения танков. Именно этот факт повлиял на будущее создание революционно новых танковых огнеметов. В 1941 г. был создал автоматический танковый огнемет АТО-41. В отличие от предыдущих огнесмесь здесь выбрасывалась поршнем при действии на него пороховых газов специального патрона, как в фугасном огнемете, и поджигалась бензиновым факелом, воспламеняющимся от электрической запальной свечи. Выброс и поджиг осуществлялся пороховыми зарядами 45-мм противотанковой пушки. За один выстрел выбрасывалось до 10 л смеси. Дальность стрельбы обычной смесью — 60-70 м, вязкой – 110-130 м. Для создания вязкой огнесмеси в СССР использовали «коктейль» из автобензина и порошка ОП-2.

Скорострельность составляла до 10 выстрелов в минуту. В следующем году огнемет модернизировали, увеличили дальность стрельбы до 120 м, а скорострельность до 25-30 выстрелов в минуту. Огнеметание могло вестись одиночными выстрелами и автоматическими очередями. Он получил обозначение АТО-42.

Таким образом решалась проблема довоенных химических танков — огнеметы стали более дальнобойными, орудие можно было сохранить, да и с броней КВ и Т-34 было не страшно подходить к врагу на дальность огнеметания. Огнеметные танки на базе Т-34 получили обозначение ОТ-34 и ОТ-34-85. Недостатком танка являлось то, что огнеметом управлял механик-водитель танка, а ведь ему еще надо было и управлять танком. Важным плюсом ОТ-34 и ОТ-34-85 было их практически полное внешнее сходство с линейными боевыми танками и сохранение обычных боевых свойств, а также наличие средств связи. К недостаткам относились отсутствие кругового огнеметания, малый сектор обстрела по вертикали и ограниченная возможность ведения прицельного огня из огнемета. По сути, это были линейные танки с дополнительным огнеметным вооружением.

Огнеметный танк на базе КВ-1 получил обозначение КВ-8. Огнемет устанавливался в башне измененной конструкции рядом со спаренным пулеметом ДТ. Но оставить вооружение КВ, как в случае с Т-34, не удалось по причине нехватки пространства в башне. Именно поэтому вместо 76,2-мм орудия установили 45-мм танковую пушку обр. 1934/38 гг. с боекомплектом 88 выстрелов. Для придания КВ-8 сходства с обычным KB-1 (дабы не выделять для противника специальные машины в боевом порядке) 45-мм пушку укрыли кожухом, придававшим ей сходство с пушкой Ф-32.

На базе модернизированного танка КВ-1С стали выпускать огнеметные машины под названием КВ-8С. На этой машине устанавливался огнемет АТО-42. В целом КВ-8 стал компромиссом между стремлением к круговому обстрелу огнемета (главное достоинство этого танка, позволявшее ему выбирать скрытые подступы к цели, не разворачиваться перед траншеями) и желанием сохранить артиллерийское вооружение. Но снижение огневой мощи по сравнению с линейными танками не окупалось огнеметанием. 45-мм пушка была слаба в борьбе с огневыми точками и контратакующими танками противника. Вскоре огнеметные танки на базе КВ были сняты с производства, а основным огнеметным танком стали машины на базе Т-34.

В ходе наступления огнеметные танки располагались обычно за линейными танками, а при подходе к объектам атаки (укреплениям, домам и т.п.) выдвигались вперед и уничтожали огнеметанием назначенные цели, выжигали живую силу из сооружений. При атаке сильно укрепленных огневых точек требовался сосредоточенный огонь, причем иногда первый выстрел делали без поджигания струи, зажигая огнесмесь вторым выстрелом — так обеспечивалось более надежное поражение и меньше смеси сгорало в полете. Атакуя полевую оборону, огнеметные танки старались подойти к самым траншеям и, развернувшись, вели огнеметание вдоль траншей. Действуя как танки непосредственной поддержки пехоты, огнеметные танки, подобно линейным, могли нести пехоту на броне. В боях на улицах городов и при прорыве сильно укрепленных позиций они небольшими группами или по одному включались в состав штурмовых отрядов и групп.

Особенно проявили себя танковые огнеметы на заключительном этапе войны, когда Красной Армии неоднократно приходилось штурмовать немецкие города-крепости. В этих городских боях они часто оказывались эффективнее танковых пулеметов, выжигая стрелков и «фаустников» (солдат с фаустпатронами) противника в укрытиях, вели огнеметание по огневым точкам на нижних этажах и в подвалах, ДОТам и ДЗОТам.

Поскольку огнеметные танки использовались для штурма укрепленных позиций, требовалось их тесное взаимодействие с саперами — в частности, в ходе боев ОТ-34 преодолевали минные поля вслед за танками-тральщиками. Для разграждения пути движения огнеметные танки нередко брали на броню саперов.

В США первые огнеметные танки появились в 1943 г., когда американская морская пехота столкнулась с жестоким сопротивлением японцев в джунглях, укреплениях и пещерах островов Тихого океана. Первой огнеметной машиной стал переделанный легкий танк М-3 «General Stuart» под прозвищем «Satan». В дальнейшем огнеметные танки строились на базе среднего танка М-4 «General Sherman» в различных модификация: М-3-4-3 (установка вместо курсового пулемета с баком огнесмеси в корпусе); модель РОА (огнемет вместо 105-мм гаубицы, в которой затвор заменялся брандспойтом, но ствол орудия оставался); модель POA-CWS-75-H1 (тоже самое с 75-мм пушкой); модель POA-CWS-75-H2 (брандспойт устанавливался вместо спаренного пулемета, пушечное вооружение оставалось); на некоторые танки устанавливали канадский огнемет «Ronson» или же британскую систему «Crocodile». Известна модификация с четырьмя огнеметами для защиты от атак японских солдат-камикадзе. В 1944 несколько БТРов-амфибий LVT также были оборудованы огнеметами «Ronson» вместо 37-мм орудий. Кроме того, огнеметы устанавливались на линейных танках вместо пулемета.

Подводя итог, можно сказать, что лучшей огнеметной машиной Второй мировой войны был ОТ-34-85, что было обусловлено качеством танка-носителя в сочетании с лучшим танковым огнеметом войны АТО-42. Что же касается других машин, то знаменитый «Churchill — Crocodile» имел немало недостатков, оставшихся от танка «Churchill », и некоторые новые, добавленные прицепом-цистерной системы «Crocodile» (хотя и плюсы, как сказано выше, тоже были). Огнеметные «Sherman» были довольно качественными машинами, но их было относительно немного и все они были разной конструкции. Немцы же так и не подошли к созданию качественной серийной огнеметной машины.