30.06.43 – начало кампании на островах Нью-Джорджия

Нью-Джорджия  — группа вулканических островов в западной части Тихого океана, в составе Соломоновых островов, к северо-западу от острова Гуадалканал. Общая площадь островов — 5200 км². Наиболее крупный остров Нью-Джорджия, другие острова  — Велья-Лавелья, Коломбангара, Гизо, Вангуну, Рендова и Тетепаре. Все они принадлежат государству Соломоновы Острова и были захвачены японцами в 1942 году. На острове Нью-Джорджия японцы построили авиабазу Мунда-Пойнт, которая предназначалась для поддержания наступления на Гуадалканал.

Карта островов Нью-Джорджия.

Карта островов Нью-Джорджия.

Японская авиабаза Мунда-Пойнт.

Японская авиабаза Мунда-Пойнт.

В конце 1942 года стало ясно, что японцы не смогут удержать Гуадалканал и следующей целью будет наступление Союзников к японской базе в  Рабауле в Новой Британии, поэтому центральные Соломоновы Острова являются логическим шагом на этом пути. Военно-морской флот Японии взял на себя ответственность за защиту центральных Соломоновых островов, армия же сконцентрировалась на защите северных островов. В начале 1943 года японская оборона была подготовлена ​​против возможных высадок союзников в Нью-Джорджии, Коломбангаре и Санта-Исабель. К июню 1943 года, под командованием генерала Минору Сасаки, в Нью-Джорджии было 10 500 военнослужащих и 9 000 человек на Коломбангаре.

21 июня 1943 года войска Союзников начали операции «Колесо обозрения» с целью захвата основной японской  базы в Рабауле  на острове Новая Британия, относящегося к Папуа-Новая Гвинея. Операция состояла из десятка локальных операций по захвату близлежащих мелких островов. Одной из таких являлась операция по захвату островов  Нью-Джорджии, где с авиабазы в Мунде, японцы осуществляли  регулярные налеты на американские базы в Гуадалканале. Для осуществления операции выделялось 32 тысячи личного состава.  30 июня — американские войска, захватив остров Рендова, который находился в 15 км от острова Нью-Джорджия, начали артиллерийский обстрел аэродрома со 155-мм орудий. Однако эффект от обстрела оказался сомнительным. Не принесли ожидаемого результата и попытки американского флота перерезать коммуникации снабжения острова. В связи с этим, командование Союзников запланировало высадку десанта в Нью-Джорджии в четырех местах сразу.

Карта-схема высадки десантов союзников в Нью-Джорджии.

Карта-схема высадки десантов союзников в Нью-Джорджии.

30 июня – 2 июля 1943 года американские войска высадились на острове Вангугу, однако к 9 июля сумели отбить у японцев всего лишь две деревни. В ночь с 4 на 5 июля Союзники высадили  в заливе Кула 4,6 тысячи  солдат, которые смогли продвинуться вглубь острова на 5-6 миль. Одновременно японцы переправили в район  Мунду  около 4 тысяч солдат. В это же время на море США потеряли легкий крейсер «Хелена», в то время как японцы лишились эсминцев, «Ниизуки» и «Нагацуки». В ночь с 12 на 13 июля японцы доставили на острова подкрепления в 1200 человек. При их высадке снова состоялся морской бой у Коломбангара, который привел к затоплению американского эсминца «Гвин» и японского легкого крейсера «Дзинцу». После многодневных боев, 3 августа обескровленные японские войска покинули район Мунды, и 5 августа американцы вошли в город и захватили аэродром.

Американцы во время битвы за аэродром в Мунде.

Американцы во время битвы за аэродром в Мунде.

Солдаты 172-й пехотного полка в битве за Мунду.

Солдаты 172-й пехотного полка  в битве за Мунду.

В ночь с 6 на 7 августа 3 японских эсминца попытались  доставить в Коломбангару 1600 человек подкрепления, однако в результате боя в заливе Велья, американские эсминцы уничтожили японцев — корабли были потоплены,  1210 человек утонуло. 9 августа японское командование переместило свою штаб-квартиру с острова Нью-Джорджии на Коломбангару. И лишь 23 августа американцам удалось овладеть островом Нью-Джорджией.

27 августа американцы высадились на острове Арундел, и почти месяц с помощью танков вели бои с японцами. Только после существенного подкрепления сил, американцы 21 сентября смогли занять остров. Для  захвата острова Велья-Лавелья американское командование выделило 12 эсминцев, 10 транспортов и две подводные лодки. Они должны были обеспечить высадку 6500 человек десанта 14 августа 1943 года. Проведя больше месяца в позиционных боях, американцы усилили десант новозеландской дивизией, которая 21 сентября начала  наступление и лишь к 7 октября  сумела зачистить остров от японцев, когда они эвакуировали остаток гарнизона численностью в 600 человек. За время двухнедельных боев японцы потеряли около 300 человек убитыми, новозеландцы — 32 человека убитыми и 32 раненными.

Таким образом, кампания на островах Нью-Джорджия была завершена, хотя  остров  Коломбангара по-прежнему оставался в руках японцев. Такие темпы продвижения американцев на Тихоокеанском театре военных действий, вызывали сомнения, что американцы  вообще имели желание завершать войну. За время проведение операции Союзники потеряли 1195 человек убитыми и 93 самолета. Потери японцев составили 1651 человек и 258 самолетов.