26.10.42 — морская Битва у Санта-Крузе

Бой у островов Санта-Крус — морское сражение между японской и американскими эскадрами, состоявшееся 26 октября 1942 года у островов Санта-Крус (Соломоновы Острова). Это четвёртый морской бой между ВМС США и Императорским флотом Японии во время Битвы за Гуадалканал. Как и в сражениях в Коралловом море, за Мидуэй, корабли противников находились вне прямой видимости. Практически все атаки с обеих сторон велись с помощью палубной и базовой авиации.

В наземном наступлении на Гуадалканал, известном как Битва за Хендерсон-Филд, японцы потерпели неудачу. Тем не менее, корабли и самолёты противников встретились в битве к северу от островов Санта-Крус утром  26 октября 1942 года. Силы ВМС США состояли из 2 авианосцев, линкора, 3 тяжелых крейсеров,  3 крейсеров ПВО, 14 эсминцев и 177 самолетов. Императорский флот располагал 4 авианосцами, 4 линкорами, 8 тяжелыми крейсерами, 2 легкими крейсерами, 15 эсминцами, 203 самолетами.

Карта-схема битвы у Санта-Крузе.
Карта-схема битвы у Санта-Крузе.

Японские бомбардировщики атакуют авианосец ВМС США «Хорнет».

Японские бомбардировщики атакуют  авианосец  ВМС США  «Хорнет».

Инструктаж японских пилотов перед вылетом.

Инструктаж японских пилотов перед вылетом.

После обмена ударами палубной авиации, корабли союзников были вынуждены покинуть район боевых действий. Один из двух авианосцев был потоплен, а другой сильно повреждён. Поле битвы осталось за японским ВМФ, который поплатился за победу серьёзными повреждениями двух из четырёх авианосцев и крупными невосполнимыми потерями в палубной авиации и экипажах самолётов. Погибло 148 пилотов бомбардировщиков и торпедоносцев. Несмотря на явную тактическую победу, японские армия и флот не смогли выполнить свою основную задачу по захвату Гуадалканала, окончательно утратили стратегическую инициативу и перешли к обороне. Эта победа стала последней для авианосцев императорского военно-морского флота во Второй мировой войне.