26.08.43 — начало Полтавско-Кременчугской операции

С 26 августа  по 30 сентября 1943 года войсками  Степного фронта (командующий генерал армии И. С. Конев) была проведена Полтавско-Кременчугская фронтовая наступательная операция, которая являлась частью  Черниговско-Полтавской стратегической операции. К началу операции фронт располагал: 5-й  и 7-й гвардейскими, 37-й, 53-й, 69-й и 5-й воздушной армиями. Они насчитывали 30 стрелковых и 2 механизированных дивизии, 2 танковых корпуса и 3 отдельных танковых бригады. Общая численность войск фронта составляла 336 тысяч человек. Им противостояли 1-я немецкая танковая армия и 8 полевая армия, которые в своем составе  имели 20 дивизий, в том числе 3 танковые. Степной фронт входил в операцию с ходу, без подготовки и перегруппировки после контрнаступление на Белгородском-Харьковском направлении.

Карта-схема боевых действий Степного фронта.

Карта-схема  боевых действий Степного фронта.

Начав операцию 26 августа 1943 года, Степной фронт почти месяц продвигался к Полтаве от Харькова преодолев всего около 150 км. Немцы медленно пятились к Днепру, выигрывая время на строительство оборонительного рубежа по Днепру —  «Восточного вала». Прикрываясь арьергардами, войска Вермахта при уходе оставляли отдельные группы на высотах, в населенных пунктах и на узлах дорог, стремились помешать наступлению советских войск, вывести свои главные силы из-под удара и сохранить переправы до полного отхода войск.

Красная Армия входит в Полтаву.

Красная Армия входит в Полтаву.

21 сентября 1943 года войска 53-й армии на всем своем фронте вышли на восточный берег Ворсклы. Одновременно с 53-й армией к реке вышли войска 5-й гвардейской армии. Однако с ходу овладеть Полтавой не удалось — необходимо было форсировать Ворсклу и преодолеть развитую систему обороны врага у самой реки на её правом берегу. И только благодаря обходу города с двух сторон, за два дня боев войска 5-я гвардейская и 53-я армии форсировав Ворсклу, сумели выбить врага из города.

Для преодоления следующих 130 км от Полтавы до Кременчуга  Степному фронту понадобилась почти неделя. К 28 сентября войска 5-й гвардейской и 53-й армий, преследуя отступающие немецкие войска, подошли к Кременчугу, который обороняли дивизии «Великая Германия» и СС «Дас Райх». Несмотря на все усилия советских войск, немцы планомерно успели эвакуировать тяжелую технику, вооружение и материальные запасы. Весь напор советских войск смог лишь ускорить график переправы последних немецких подразделений с города на 12 часов раньше запланированного времени. 29 сентября Кременчуг был очищен от немецких войск.

Таким образом, несмотря на значительное превосходство в силах и освобождение значительной части Левобережной Украины, войска Степного фронта не смогли помешать противнику отвести войска за Днепр, чем обусловили затяжные  тяжелые бои по форсированию реки и вытеснению его с рубежа «Восточного вала».

См. также: Фото | СССР. Полтава в годы войны; Фото | СССР.  Кременчуг в годы войны