26.07.45 — Черчилль уходит в отставку

10 мая 1940 года король Великобритании  Георг VI официально назначил Уинстона Черчилля премьер-министром. В качестве одного из первых шагов на посту премьера Черчилль учредил и занял пост Министра обороны, сосредоточив в одних руках руководство военными действиями и координацию между флотом, армией и ВВС, подчинявшимися до того разным министерствам.

В начале июля началась Битва за Британию — массовые налёты немецкой авиации, первоначально на военные объекты, в первую очередь аэродромы, а затем целями бомбардировок стали и английские города. Черчилль предпринимал регулярные поездки на места бомбёжек, встречался с пострадавшими. С мая 1940 по декабрь 1941 года он выступил по радио 21 раз, его выступления слышали более 70 процентов британцев. Популярность Черчилля как премьера была беспрецедентно высока, в июле 1940 года его поддерживало 84 процента населения, и этот показатель сохранился практически до конца войны.

После вторжения Германии в Советский Союз Черчилль первый понял необходимость создания антигитлеровской коалиции, и предложив сначала помощь СССР, добился подписания двухстороннего договора о взаимопомощи в войне с Германией. Затем в августе 1941 года  на борту линкора «Принц Уэльский» провел совещание с Рузвельтом, где в течение трёх дней политики выработали текст Атлантической хартии. Через год — 13 августа 1942 года Черчилль прилетел в Москву для встречи со Сталиным, и подписания антигитлеровской хартии. Именно Черчилль был инициатором проведения Тегеранской конференции. С 9 по 19 октября 1944  года Черчилль находится в Москве на переговорах со Сталиным, которому предложил разделить Европу на сферы влияния, однако советская сторона, судя по стенограмме переговоров, отклонила эти инициативы, посчитав британские предложения для СССР недостаточными. И лишь на Ялтинской конференции 1945 года Сталин с Рузвельтом сумели вдвоем переиграть Черчилля по многим вопросам обустройства послевоенного мира. Тем не менее, на Потсдамской конференции 1945 года, Черчилль за счет упорства и настойчивости, во многом вернул утерянные позиции Великобритании на предыдущей конференции.

Франклин Д. Рузвельт и Черчилль на Мальте. 2 февраля 1945 г.

Франклин Д. Рузвельт и Черчилль на Мальте. 2 февраля 1945 г.

Черчилль, Рузвельт, Сталин на Ялтинской конференции. 9 февраля 1945 г.

Черчилль, Рузвельт, Сталин на Ялтинской конференции. 9 февраля 1945 г.

Черчилль и королевская семья в День Победы. 8 мая 1945 г.

Черчилль и королевская семья в День Победы. 8 мая 1945 г.

Уинстон Черчилль у Рейхстага во время поездки по разрушенному городу Берлину. 16 июля 1945 г.

Уинстон Черчилль у Рейхстага во время поездки по разрушенному городу Берлину. 16 июля 1945 г.

Когда близкая победа над Германией стала очевидной, жена и близкие советовали Черчиллю уйти на покой, оставив политическую деятельность на вершине славы, но он принял решение участвовать в выборах, которые были назначены на май 1945 года. К окончанию войны на первый план вышли экономические проблемы, хозяйство Великобритании понесло тяжёлый урон, вырос внешний долг, осложнились отношения с заморскими колониями. Отсутствие чёткой экономической программы и неудачные тактические ходы во время избирательной кампании привели к поражению консерваторов на выборах.  26 июля 1945 года, сразу после объявления результатов голосования, Черчилль подал в отставку; при этом он отказался от награждения орденом Подвязки – высшего  рыцарского ордена Великобритании.

После поражения на выборах Черчилль официально возглавил оппозицию, но фактически был неактивен и нерегулярно посещал заседания палаты. При этом он интенсивно занялся литературной деятельностью. Статус мировой знаменитости помог заключить ряд крупных контрактов с мировыми периодическими изданиями  и рядом ведущих издательств. В этот период Черчилль начал работать над одним из главных мемуарных трудов — «Вторая мировая война», первый том которого поступил в продажу 4 октября 1948 года.

5 марта 1946 года в Вестминстерском колледже в Фултоне (штат Миссури, США) Черчилль произнес ставшую знаменитой фултонскую речь, которую принято считать точкой отсчёта «холодной войны». В октябре 1951 года, когда Уинстон Черчилль вновь стал премьер-министром в возрасте 76 лет, состояние его здоровья и способность выполнять свои обязанности внушали серьёзные опасения. Его лечили от сердечной недостаточности, экземы и развивающейся глухоты. В феврале 1952 года он, по-видимому, пережил ещё один инсульт и на несколько месяцев утратил способность связно говорить. В июне 1953 года приступ повторился, его на несколько месяцев парализовало на левую сторону. Несмотря на это, Черчилль категорически отказался подать в отставку или хотя бы перейти в Палату лордов, сохранив за собой должность премьера только номинально. В 1953 году Черчиллю была присуждена Нобелевская премия по литературе.

Похороны Черчилля.

Похороны Черчилля.

Могила Черчилля и его жены в Блейдоне.

Могила Черчилля и его жены в Блейдоне.

5 апреля 1955 года Черчилль подал в отставку по возрасту и состоянию здоровья с поста премьер-министра Великобритании. Черчилль умер 24 января 1965 года от инсульта. Было решено организовать государственные похороны. Этой чести за всю историю Великобритании до Черчилля было удостоено лишь десять выдающихся людей, не являвшихся членами королевской фамилии, среди которых были физик Исаак Ньютон, адмирал Нельсон, герцог Веллингтон, политик Гладстон. Похороны Черчилля стали крупнейшими по масштабу государственными похоронами за всю историю Великобритании. На церемонию прибыли представители 112 стран, многие страны были представлены главами государств и правительств. В соответствии с пожеланием политика он был похоронен в фамильном захоронении семьи Спенсер-Черчилль на кладбище церкви Святого Мартина в Блейдоне, близ Бленхеймского дворца — места его рождения.

См. также публикацию «Подземный кабинет Черчилля»