26.05.42 — сражение у Эль-Газалы

Сражение у Эль-Газалы проходило около города Тобрук в Итальянской Ливии с 26 мая по 21 июня 1942 года. Со стороны сил Оси в сражении принимали участие 90 тысяч человек: 50 тысяч немцев и 40 тысяч итальянцев, которые имели на вооружении 560 танков (в т.ч. 228 итальянских) и 542 самолёта. Командование войсками осуществлял генерал Эрвин Роммель. Со стороны Союзников в битве участвовали 110 тысяч человек, 1200 танков и 604 самолёта под командованием генерал-лейтенанта Нила Ричи, находившегося под контролем главнокомандующего британскими войсками на Ближнем Востоке генерала Клода Окинлека.

Западная пустыня во время битвы при Газале.

Западная пустыня во время битвы при Газале.

Наступление Роммеля от Эль-Агейлы к Эль-Аламейну 21 января - 21 июня 1942 года.

Наступление Роммеля от Эль-Агейлы к Эль-Аламейну 21 января — 21 июня 1942 года.

Роммель, обозначив атаку на севере, у ливийской деревни Газала  (в 48 км к западу от Тобрука), направил свои танковые войска на южный фланг британской линии обороны, чтобы зайти в тыл союзных войск. Несмотря на успехи в этом бою, Роммель оказался в сложном положении: его танки стали испытывать нехватку горючего и боеприпасов. Трудности со снабжением возникли в результате продолжающейся в южной части оборонительной линии битвы у Бир Хакейма, где силы «Свободной Франции» проявили беспримерный героизм. Ричи не спешил воспользоваться этим, и Роммель сосредоточил свои силы на ударе на западном фланге, чтобы обеспечить коридор для поставок через линию Газалы к северу от Бир Хакийма. Битва завершилась решительной победой сил Оси, однако была достигнута со слишком большими потерями танков. Лишённый эффективных танковых войск, Роммель был не в состоянии разгромить отступившую в Египет английскую армию, и его наступление было остановлено в последующем сражении под Эль-Аламейном.

Генерал-майор Нил Ричи с командирами подразделений. 31 мая 1942 года.

Генерал-майор Нил Ричи с командирами подразделений. 31 мая 1942 года.

Роммель в порту Тобрука.

Роммель в порту Тобрука.

Бронетехника итальянской танковой дивизии «Ариетте».

Бронетехника итальянской танковой дивизии «Ариетте».

Британские пленные покидают Тобрук.

Британские пленные покидают Тобрук.

В результате сражения, Союзники потеряли 50 тысяч человек, в т.ч. 32 тысячи пленными и 1 188 танков. Потери стран Оси составили: 3,4 тысячи человек и 400 танков. Сразу же после захвата Тобрука Роммель получил звание генерал-фельдмаршала. С другой стороны, поражение при Газале и сдача Тобрука привели к увольнению Ричи и принятию Окинлеком непосредственного командования 8-й армии.