26.03.43 — бой у Командорских островов

В рамках подготовки вторжения на Аляску японцы в 1942 году создали несколько баз на Алеутских островах, в том числе на островах Кыска и Атту. Американцы же всячески старались помешать снабжать их путём перехвата японских конвоев с припасами и пополнением.  27 марта 1943 года оперативная группа адмирала МакМорриса, крейсируя западнее Атту, обнаружила на горизонте мачты кораблей. Не имея возможности оценить силы и предположив, что это очередной японский конвой, американцы начали перестроение в боевой порядок. Японцы же, ожидая встречи со своими кораблями, сначала приняли американцев за своих, но потом осознали ошибку. Начался бой, в котором со стороны США  приняли участие тяжёлый крейсер, лёгкий крейсер  и 4 эсминца. Со стороны японцев — 2 тяжёлых крейсера, 2 лёгких крейсера, 4 эсминца и 2 транспорта.

Стороны открыли огонь одновременно с дистанции около 20 километров. Первый залп японцы дали по легкому крейсеру «Ричмонду», успеха не добились, перенесли огонь на тяжелый крейсер «Солт Лейк Сити», и, в дальнейшем, стреляли только по нему. Тяжелый японский крейсер «Нати» произвёл торпедный залп и ни в кого не попал из-за большого расстояния. Ответным огнём с «Солт Лейк Сити» были повреждены мостик и торпедный аппарат на «Нати».

Схема боя у Командорских островов.

Схема боя у Командорских островов.

Таким образом, завязалась артиллерийская перестрелка на больших дистанциях, однако, на стороне японцев было преимущество в численности, и, после неудачной попытки прорваться к транспортам, американский адмирал решил отступать с боем. Через полтора часа после начала боя «Солт Лейк Сити» получил серьёзное повреждение от снарядов с  тяжелых крейсеров «Майя» и «Нати» и начал терять управление, а ещё через час взрыв снаряда с  легкого крейсера «Абукума» затопил машинное отделение и крейсер потерял ход. Японские эсминцы попытались добить «Солт Лейк Сити» торпедами, но ни одна не попала. МакМоррис скомандовал своим эсминцам произвести ответную атаку, чтобы прикрыть повреждённый крейсер. Торпедная атака  американцев цели не достигла, однако артиллерийский огонь с эсминца «Бейли» повредил надстройки на «Нати». Сам «Бейли» в ходе дуэли тоже получил серьёзные повреждения.

У адмирала Хосогая на руках были транспорты, которые он хотел сохранить, поэтому он решил проявить осторожность. Вовремя поставленная американцами дымовая завеса скрыла от него бедственное положение «Солт Лейк Сити», и, опасаясь возможного авиаудара с базы в Датч-Харборе, он решил повернуть назад на Парамушир.

Японский тяжелый крейсер «Нати».

Японский тяжелый крейсер «Нати».

Американский тяжелый крейсер «Солт Лейк Сити».

Американский тяжелый крейсер «Солт Лейк Сити».

Бой продолжался более 4 часов и, невзирая на более тяжёлые повреждения, полученные американской эскадрой, закончился стратегической победой США — японский конвой не достиг своей цели. «Солт Лейк Сити» восстановил ход, смог дойти до Датч-Харбора, а оттуда был отправлен на капитальный ремонт. С японской стороны более всех пострадал «Нати», кроме того лёгкие повреждения получил тяжелый крейсер «Майя». Бой примечателен также тем, что в отличие от других морских сражений на Тихоокеанском театре, прошел без применения авиации и подводных лодок, став одним из последних в истории случаев артиллерийской дуэли на море.