25.08.43 – начало Битвы за Днепр

После завершения Курской битвы Вермахт потерял стратегическую инициативу на Восточном фронте и мог рассчитывать только на тактические успехи во время оборонительных операций на природных или искусственно созданных рубежах. Одним из таких рубежей Гитлер считал Днепр и требовал от войск защищать его любой ценой, для чего по Днепру была построена система оборонительный сооружений под общим названием «Восточный вал». С другой стороны, Сталин  требовал максимально ускорить возвращение захваченной противником территории Украины, как по экономическим, так и по политическим мотивам. Таким образом, южное направление Восточного фронта становилось основным направлением атаки советских войск, даже в ущерб северным от него фронтам.

События на Восточном фронте с июля по декабрь 1943 г.

События на Восточном фронте с июля по декабрь 1943 г.

Ни единого замысла, ни стратегической операции Битвы за Днепр не существовало. Она сложилась из ряда  часто не взаимосвязанных, стихийно развивающихся операций, которые после войны в целом и назвали «Битвой за Днепр». Основными сражениями, совокупность которых представляет собой битву за Днепр, являются:

— Черниговско-Полтавская стратегическая наступательная операция (26 августа — 30 сентября 1943), с операциями в составе стратегической: Черниговско-Припятская операция (26 августа — 30 сентября 1943), Сумско-Прилукская операция (26 августа — 30 сентября 1943), Полтавско-Кременчугская операция (26 августа — 30 сентября 1943);

— Нижнеднепровская стратегическая наступательная операция (26 сентября — 20 декабря 1943). В нее входят:

Мелитопольская операция (26 сентября — 5 ноября 1943), Запорожская операция (10-14 октября 1943), Пятихатская операция (15 октября — 20 декабря 1943),  Знаменская операция (22 октября — 5 ноября 1943), Днепропетровская операция (23 октября — 23 декабря 1943);

— Днепровская воздушно-десантная операция (сентябрь 1943);

— Киевская наступательная операция (3—13 ноября 1943);

— Киевская оборонительная операция (13 ноября — 23 декабря 1943);

В тесной взаимосвязи с битвой за Днепр состоит проводившаяся одновременно с ней Донбасская наступательная операция, которую официальная советская историография иногда также считает составной частью битвы за Днепр. Севернее войска Западного, Калининского и Брянского фронтов также вели  Смоленскую и Брянскую наступательные операции, не давая немцам перебрасывать свои войска на Днепр. Таким образом,  в целом Битва за Днепр длилась с 26 августа — 23 декабря 1943 года.

С обеих сторон в Битве приняло участие до 4 млн. человек, а её фронт растянулся на 750 километров.  С Советской стороны в Битве принимало участие 36 общевойсковых, 4 танковых и 5 воздушных армий, которые насчитывали  2,6 млн. человек личного состава, вооруженного 50 тысячами орудий и минометов, 2,4 тысячами танков и 2,8 тысячами самолетов. Немецкие войска насчитывали 1,2 млн. человек, которые имели 12,6 тысяч орудий, 2,1 тысячи танков и 2 тысячи самолетов.

Карта-схема боевых действий в августе-декабре 1943 года.

Карта-схема боевых действий в августе-декабре 1943 года.

26 августа 1943 года советские дивизии начали движение по всему 750-километровому фронту, растянувшемуся от Смоленска до Азовского моря. В  наступлении принимали участия войска пяти фронтов: Центральный фронт (20 октября переименован в Белорусский фронт); Воронежский фронт (20 октября  переименован в 1-й Украинский фронт); Степной фронт (20 октября переименован в 2-й Украинский фронт); Юго-западный фронт (20 октября переименован в 3-й Украинский фронт), Южный фронт (20 октября  переименован в 4-й Украинский фронт).

Несмотря на значительное численное превосходство, наступление было чрезвычайно затруднено, бои шли за каждый город и каждую деревню. Вермахт широко использовал арьергарды: даже после отхода  основных немецких частей в каждом городе и на каждой высоте оставался гарнизон, тормозящий продвижение советских войск. Однако к началу сентября в полосе наступления Центрального фронта советские войска рассекли немецкий фронт и в образовавшуюся брешь устремились к Днепру. 21 сентября они освободили  Чернигов в ходе Черниговско-Припятской операции. Через три недели после начала наступления, несмотря на огромные потери Красной Армии, стало ясно — Вермахт не способен сдерживать советские атаки на ровном, открытом пространстве степей, где численное превосходство Красной Армии легко обеспечивало ей победу. Манштейн запросил в помощь 12 новых дивизий в последней надежде остановить наступление, но резервы немцев и так были опасно истощены. Как следствие, 15 сентября 1943 года Гитлер приказал Группе Армий «Юг» отступать до оборонительных укреплений на Днепре. Начался так называемый «бег к Днепру».

Несмотря на все усилия, советские войска не смогли упредить противника в выходе на Днепр. Однако и немецкие войска не успели занять надёжную оборону по западному берегу Днепра.  21 сентября первыми вышли на Днепр и на следующий день с ходу форсировали его войска 13-й армии Центрального фронта в районе Чернобыля. На следующий день, 22 сентября, такого же успеха добились войска Воронежского фронта в излучине в районе Великого Букрина. Южнее развернулось особенно кровопролитное сражение за Полтаву. Город был хорошо укреплён, а обороняющий его гарнизон прекрасно подготовлен. После целого ряда неудачных штурмов, которые серьёзно замедлили наступление советского Степного фронта, его командующий  генерал Конев решил обойти город и выйти прямо к Днепру. Спустя два дня яростных уличных боёв, 23 сентября полтавский гарнизон был уничтожен.  25 сентября Днепра достигли и армии Степного фронта. Таким образом, концу сентября 1943 года советские войска повсеместно достигли Днепра и захватили 23 плацдарма на нём. В руках немецких войск остался только никопольско-криворожский плацдарм на восточном берегу Днепра в Донбассе. На самом южном участке фронта противников разделяла река Молочная.

С целью ослабления сопротивления на правом берегу Днепра, советское командование решилось высадить на правый берег парашютный десант. Так, 24 сентября 1943 года была начата Днепровская воздушно-десантная операция. Целью советских десантников был срыв подхода немецких подкреплений к только что захваченным плацдармам на Воронежском фронте. Операция завершилась полным провалом. Из-за плохого знания пилотами местности первая волна десанта была сброшена на советские же позиции и, частично, в Днепр. Вторую же волну из 5000 десантников разбросало на площади в несколько десятков квадратных километров. Более того, из-за плохо проведённой разведки местности, не позволившей засечь механизированные части немцев, большая часть десанта, за неимением противотанкового оружия, была подавлена вскоре после высадки. Отдельные группы, потеряв радиосвязь с центром, пытались атаковать немецкие части снабжения или присоединялись к партизанскому движению. После неудачи Вяземской и Днепровской десантных операций, Ставка ВГК отказалась от дальнейшего массового использования десанта.

Советские саперы готовят плоты к переправе через Днепр.

Советские саперы готовят плоты к переправе через Днепр.

Форсирование Днепра.

Форсирование Днепра.

Форсирование Днепра.

Немецкие позиции на правом, высоком берегу Днепра.

Немецкие позиции на правом, высоком берегу Днепра.

Немецкие позиции на правом, высоком берегу Днепра.

Немецкие войска незамедлительно контратаковали советские войска, переправившиеся на правый берег реки, пытаясь сбросить их в Днепр. Авиация и артиллерия противника наносили непрерывные удары по переправам, делая иной раз невозможным форсирование реки, доставку боеприпасов и вывоз раненых в дневное время суток. Советские войска, действовавшие на небольших плацдармах, не имея в своем распоряжении тяжёлого вооружения, несли огромные потери, испытывали острый недостаток боеприпасов, продуктов питания и других видов снабжения. Форсирование Днепра советскими войсками, захват плацдармов на правом берегу реки и борьба за их удержание сопровождались тяжелейшими потерями. К началу октября многие дивизии имели лишь 20-30 % от штатной численности личного состава.

К середине октября силы, собранные командованием в районе нижних переправ через Днепр, были уже способны начать первую массированную атаку на немецкие укрепления на противоположном берегу в южной части фронта. Так, на линии фронта Кременчуг-Днепропетровск была спланирована мощная атака. Вместе с этим, по всему фронту были начаты крупномасштабные военные действия и перемещения частей войск с целью отвлечения немецких сил от южных переправ и от района Киева. К концу декабря 1943 года войска 2-го Украинского фронта в ходе Пятихатской операции, Знаменской операции и Днепропетровской операции создали и контролировали огромный стратегический плацдарм в районе Днепропетровска –Кременчуга шириной по фронту более чем в 300 километров и в некоторых местах глубиной до 80 километров. К югу от данного региона советским командованием была проведена Мелитопольская операция, которая завершилась отсечением крымской группировки войск немцев от их основных сил.

Бой за плацдарм.

Бой за плацдарм.

На центральном участке битвы, в полосе Воронежского фронта, события развивались драматично. На Букринском плацдарме была собрана ударная группировка фронта. В октябре 1943 года она дважды переходила в наступление с целью освободить Киев ударом с юга. Оба наступления были отбиты немцами. Тогда к началу ноября одна танковая и одна общевойсковая армии, а также несколько корпусов были скрытно выведены с этого плацдарма и переброшены на Лютежский плацдарм севернее Киева. Удар оттуда оказался полной неожиданностью для противника. 6 ноября  Киев был освобождён и вокруг него был создан второй стратегический плацдарм. Попытки немецкого командования ликвидировать его и вернуть Киев были отбиты советскими войсками в ходе Киевской оборонительной операции. С её завершением битва за Днепр считается завершённой.

Битва за Днепр нанесла Вермахту и его союзникам серьёзное поражение, вынудив немецкие войска отступить по всему фронту. Было положено начало освобождению Правобережной Украины. Потери Красной Армии в битве за Днепр оказались колоссальными — безвозвратные 417 тысяч человек, санитарные 1 269  тысяч человек. Немецкие безвозвратные потери составили 47 тысяч человек, санитарные – 200 тысяч, пропало без вести и попало в плен 31 тысяча человек.

См. также: Фото | СССР. Киев во время войны