11.06.43 — капитуляция итальянских войск на острове Пантеллерия

Итальянские острова в окрестностях Сицилии в 1943 году стали театром военных действий союзников на Средиземном море. В конце 1930-х годов Муссолини укрепил остров Пантеллерия, в попытке противопоста­вить его английской «крепости» Мальта. Остров имел площадь в площадь 83 км² и находился  в Средиземном море, в 100 км к юго-западу от Сицилии и в 70 км к востоку от африканского берега. В ходе кампаний в Северной Африке и на Мальте в 1940-1943 годах Пантеллерия являлась основной базой немецкой и итальянской авиации, а местоположение острова на полпути между Тунисом и Сицилией делало остров удобной базой для действий против флота союзников в случае боевых действий против Сицилии. Аэродром Маргана на острове имел две взлетно-посадочные полосы с  подземными двухэтажными (340х26х18м) ангарами на 80 самолётов. Также  на острове располагалась итальянская база торпедных катеров, которые атаковали британские конвои, шедшие по Сицилийскому проливу.  Итальянский гарнизон острова под командованием адмирала Джино Павези насчитывал 12 тысяч человек, которые имели 21 артиллерийскую батарею различных калибров.

Карта острова.

Карта острова.

В рамках Сицилийской операции Союзники разработали операцию «Коркскрю» по захвату острова, которую поручили осуществить генералу Харольду Александеру. На всем побережье острова имелся только один пригодный для высадки десанта участок, который был хорошо укреплен. Тем не менее, Эйзенхаур в преддверии вторжения на Сицилию потребовал оккупировать мелкие острова архипелага Пелагия. Захват аэродромов на Пантеллерии к тому же облегчил бы работу авиации Союзников над Сицилией и разгрузил мальтийские аэродромы.

Операция «Corkscrew» (Штопор) зависела от успеха действий авиации, которой предстояло подавить гарнизон острова до высадки десанта. Основная работа выпала на долю Североафриканской стратегической воздушной армии (NASAF) генерала Карла Спаатца. Налеты начались 18 мая с действий дневных средних бомбардировщиков, а 1 июня в дело вступили В-17. Финальная фаза налетов началась 7 июня. Налеты производились круглосуточно, главными объектами ударов являлись береговые батареи. С 8 мая по 11 июня  на остров 5 285 бомбардировщиков сбросили в общей сложности 6 202 тонны бомб. С 8 июня остров обстреливали корабли британских ВМС. Из 80 орудий береговых батарей, подвергшихся бомбардировке, 43 были повреждены. В ночь с 10 на 11 июня британская 1-я дивизия на кораблях и судах отплыла из Северной Африки к Пантеллерии.

Пожары на острове после бомбардировок.

Пожары на острове после бомбардировок.

Подземный ангар самолетов на острове после бомбардировки.

Подземный ангар самолетов на острове после бомбардировки.

Налеты авиации в значительной степени деморализовали гарнизон и население острова. Рим отказался предоста­вить острову хоть какую-то помощь. 2 июня адмирал Павези оповестил Рим о том, что гарнизон отделяет от капитуляции совсем небольшой временной промежуток. Утром 11 июня Павези информировал Верховное командова­ние ВМС Италии о своем намерении капитулировать. 11 июля первые британские корабли появились на горизонте острова в 10:00. Гарнизон сдался практически без боя. Лампедуза и еще два небольших острова были оккупированы 12 июня. Союзники потеряли 15 самолетов, итальянцы – 40 убитыми, 150 раненными, 11 тысяч пленными.

Американские солдаты на острове.

Американские солдаты на острове.

Захват союзниками островов поставил командование войск Оси перед дилеммой: что станет следующим местом вторжения Сицилия или  Греции и Сардиния.  В итоге, Берлин ошибся.