09.02.43 — завершение сражения за Гуадалканал

Американцы в августе 1942 года, отбив большую часть острова Гуадалканал и разместив там свой аэродром, сразу не смогли полностью завладеть всей его территорией. Началась эпопея ряда сражений за остров, в том числе трёх сухопутных и пяти морских. Так 19 августа 1942 года японцы высадили  у мыса Тайву два батальона пехотинцев с недельными запасами продовольствия и боеприпасов. Ночным переходом японцы выдвинулись на 35 км к западу в сторону американской оборонительной линии на мысе Лунга и с хода атаковали ее. К утру 21 августа американцы перешли в контратаку, в ходе которой было уничтожено большинство японских подразделений.

Тела японцев, погибших у мыса Тайву.

Тела  японцев, погибших у  мыса Тайву.

24-25 августа 1942 года состоялось сражение авианосцев объединённой японской эскадры под командованием адмирала  Исороку Ямамото и американским соединением TF-61 под командованием вице-адмирала Фрэнка Флетчера. Японское соединение осуществляло прикрытие конвоя, доставляющего подкрепления на остров Гуадалканал. Американское соединение выполняло функции по прикрытию своих высадившихся войск. В ходе сражения противоборствующие эскадры обменялись рядом авиаударов, в результате которых был потоплен один японский  авианосец, эсминец и  транспорт, поврежден гидроавианосец. У американцев был тяжело повреждён авианосец, в связи, с чем они вынуждены были покинуть поле боя. Вечером японцы предприняли погоню за отступавшими американцами, выделив эскадру в составе 2 линкоров, 8 тяжёлых и 2 лёгких крейсеров, 11 эсминцев. Однако догнать американцев они не смогли и, опасаясь дневных авианалётов, вынуждены были в полночь быстро отступать.

Американские авианосцы «Уосп», «Саратога» и «Энтерпрайз» на защите Гуадалканала. Август 1942 г.

Американские авианосцы «Уосп», «Саратога» и «Энтерпрайз» на защите Гуадалканала. Август 1942 г.

В течение августа небольшие партии американских самолётов и их экипажи продолжали прибывать на Гуадалканал. К концу августа на острове базировались 64 самолёта различных типов. Воздушные бои между самолётами союзников с авиабазы Гуадалканала и японскими бомбардировщиками и истребителями из Рабаула происходили почти ежедневно. С 26 августа по 5 сентября американцы потеряли около 15 самолётов, а японцы — 19. Более половины сбитых американских экипажей были спасены, в то время как большинство сбитых японских авиаторов никогда не были найдены. Восьмичасовой перелёт из Рабаула на Гуадалканал и обратно длиной 1120 миль серьёзно затруднял японцам попытки захватить превосходство в воздухе над островом. Австралийские береговые наблюдатели на Бугенвиле и Нью-Джорджии могли часто заранее уведомлять силы союзников на Гуадалканале о предстоящих авианалётах, что давало возможность американским истребителям подниматься в воздух и атаковать японские бомбардировщики и истребители на подлёте к острову. Поэтому японская авиация медленно проигрывали войну на истощение в небе над Гуадалканалом.

Японские войска грузятся на эсминец «Токийского экспресса» перед отправкой на Гуадалканал.

Японские войска грузятся на эсминец «Токийского экспресса» перед отправкой на Гуадалканал.

Японское командование, учитывая потери при переброске контингента на Гуадалканал медленными транспортами,  изменило тактику действий. Теперь солдат перевозили эсминцами, минимизируя попадание кораблей под удары американской авиации. Такие рейсы стали называть «Токийский экспресс» у союзников и «Крысиная транспортировка» у японцев. Доставка войск таким способом, однако, не давала возможности перевезти тяжёлое вооружение, автомобили и большие объёмы продовольствия и боеприпасов. Кроме того, эти перевозки требовали привлечения эсминцев японского флота, которых не хватало для сопровождения конвоев. Неспособность или нежелание морских командиров союзников бороться с такими ночными рейсами привела к тому, что японцы контролировали море вокруг Соломоновых островов в тёмное время суток. В тоже время, любой японский корабль, который оказывался в радиусе действия самолётов (200 миль) с Гуадалканал в дневное время был в большой опасности в связи с риском налёта авиации Союзников. Эта тактическая ситуация существовала несколько последующих месяцев кампании. Вместе с тем, японские эсминцы с 29 августа по 4 сентября смогли высадить почти 5 тысяч солдат на мысе Тайву.

12 сентября  1942 года  японские силы на острове перешли в наступление, задачей которого было «разбить и уничтожить врага в окрестностях аэродрома на острове Гуадалканал». Атака 3 тысяч японских солдат была направлена на хребет Лунга, который защищало 840 американских морских пехотинцев. За двое суток боев японцы, потеряв 850 человек погибшими, отступили. Потери американцев 104 человека. Наступило время затишья, перегруппировки и укрепления войск. Японцы доставили 85 истребителей и бомбардировщиков на авиабазу в Рабаул, а США  — 23 истребителя и других самолётов на Гуадалканал.

Японские солдаты, убитые в боях за хребет Лунга.

Японские солдаты, убитые в боях за хребет Лунга.

Бои за Гуадалканал с переменным успехом продолжались до ноября 1942 года. 12-15 ноября 1942 года состоялось третье морское сражение за Гуадалканал, которое стало решающей битвой в многомесячной Гуадалканальской кампании у Соломоновых островов. Битва длилась четыре дня и состояла из серии воздушных и морских боев происходивших, в основном, около острова Гуадалканал, и была непосредственно связана с попыткой Японии усилить присутствие своих сухопутных сил на острове.

В начале ноября 1942 года японцы собрали конвой для перевозки 7 тысяч солдат и военной техники на Гуадалканал, чтобы ещё раз попытаться вернуть аэродром. Нескольким японским военным кораблям была поставлена задача обстрела Гуадалканала с целью уничтожения авиации Союзников, которая представляла угрозу конвою. Изучив тактику японских военных, американские военные использовали авиацию и флот для противодействия планам японского командования. В двух сложнейших ночных сражениях Союзники сорвали попытки японцев  обстрелять  аэродром, а днем  авиация США потопила и повредила большинство японских военных и транспортных кораблей. Итогом этих боев стало то, что США успешно отбили последнюю попытку Японии изгнать союзные войска с Гуадалканала и близлежащего острова Тулаги.

Японские десантные боты.

Японские десантные боты.

Японцы продолжали испытывать трудности со снабжением войск на Гуадалканале. Попытки организовать доставку исключительно подводными лодками в течение двух последних недель ноября оказались безуспешными ввиду малой грузоподъемности лодок. Попытка организовать базы снабжения на центральных Соломоновых островах, чтобы организовать конвои барж на Гуадалканал также провалилась из-за разрушительных атак авиации Союзников. С 26 ноября некоторые передовые подразделения не получали пищи шесть дней и даже солдаты арьергарда были на одной трети рациона. Ситуация вынудила японцев вернуться к практике доставки снабжения эсминцами, но с элементами новшества. Большие бочки из-под масла или топлива очищались и заполнялись медикаментами и провизией, оставляя достаточно места для воздуха, чтобы обеспечить плавучесть, и связывались канатами. Когда эсминцы подходили к Гуадалканалу, они делали резкий разворот, цистерны падали в воду и их могли подобрать пловцы или лодки, которые, потянув за конец каната, могли подтащить все бочки к берегу, где солдаты уже могли вытащить всю связку бочек.

Американские морские пехотинцы во время обеда.

Американские морские пехотинцы во время обеда.

Американцы, получив развединформацию о выходе японского конвоя из 8 эсминцев, отправили им на перехват четыре крейсера и четыре эсминца. В результате боя, который американцы провели бездарно, погиб один японский эсминец и  было повреждено три американских крейсера. Продовольствие так и не попало к японцам. С 7 декабря 1942 года японские  войска на острове  ежедневно теряли около 50 человек от недоедания, болезней и боевых действий.

Три недели японское командование решало вопрос об эвакуации своих войск с Гуадалканала, и наконец, 26 декабря приказало готовить план эвакуации. 31 декабря  план был утвержден императором. Тем временем, американцы, численность которых уже достигла 50 тысяч человек, 10 января 1943 года возобновили наступление в районе горы Остин, которое прервали в середине декабря. 23 января Остин и близлежащие две высоты были захвачены американцами. В то же самое время американские морские пехотинцы продвинулись и вдоль северного берега острова, захватив значительные территории. Американцы потеряли около 250 человек убитыми в этой операции, в то время как японцы потеряли убитыми около 3 тысяч человек.

14 января «Токийский экспресс» доставил батальон солдат, который должен был прикрывать арьергард эвакуации с острова. Разведка Союзников обнаружила японские перемещения, но ошибочно приняла их за подготовку нового наступления. В разведывательных боях, японцы сумели потопить американский крейсер, после чего американцы стали готовить крупное соединение кораблей для мнимого отражения японского удара. Ночью 1 февраля 20 эсминцев 8-го японского флота успешно вывезли с острова 4935 солдат. В результате воздушных и морских атак во время эвакуации, японцы и американцы потеряли по одному эсминцу.  Ночами 4 и 7 февраля японцы на своих эсминцах завершил эвакуацию, в общей сложности вывезя 10652 солдат с Гуадалкнала. 9 февраля  американцы обнаружили, что японцы ушли с острова и объявили о полном контроле Союзников над Гуадалканалом, завершив кампанию.

Японские моряки в обороне.

Японские моряки в обороне.

После победы Союзников на Гуадалканале стратегическая инициатива перешла к Союзникам. Они получили уверенное превосходство над врагом, хотя воевать так и не научились. Однако для Союзников была важна психологическая победа, после года сплошных поражений. За время кампании  Союзники потеряли 7,1 тысячу погибшими, 1,8 тысяч раненными, затонуло 29 кораблей, было сбито 615 самолетов. Японцы потеряли 19 тысяч погибшими, одну тысячу пленными. 38 кораблей затонуло, 880 самолетов было сбито.