08.12.41 — сражение в Кота-Бару

Кота-Бару – столица штата Келантан на северо-восточном побережье Малайзии, которая была в 1941 году базой Королевских военно-воздушных сил  и  Королевских военно-воздушных сил Австралии в Северной Малайе.

Японские корабли возле берегов Малайи, направляющиеся в сторону Таиланда, были замечены британцами ещё  6 декабря 1941 года. Однако главнокомандующий английскими вооружёнными силами на Дальнем Востоке Роберт Брук-Пофэм отдал приказ не атаковать первыми, так как, по его мнению, эта акция японцев относилась к Таиланду. Днём  7 декабря вновь были подняты разведывательные самолёты, которым удалось обнаружить японский крейсер, четыре  миноносца и несколько транспортных судов, следующих курсом на юг. Но приказа атаковать эти корабли не поступило.

Вскоре после полуночи 8 декабря индийские солдаты, патрулирующие пляжи в Кота-Бару, заметили три большие тени: транспортные корабли «Awazisan Maru», «Ayatosan Maru» и «Sakura Maru», сбросили якорь примерно в 3  км от побережья.

Персонал эскадрильи №8 RAAF на Кота-Бару.

Персонал эскадрильи №8 RAAF на Кота-Бару.

Японский легкий крейсер «Сендай».

Японский легкий крейсер «Сендай».

Транспортные корабли несли приблизительно 5200 солдат отряда Такуми. Большинство из них были ветеранами войны в Китае. Японские силы вторжения состояли из частей 18-й дивизии при поддержке одной батареи горной артиллерии. Их сопровождал флот, состоящий из легкого крейсера «Сендай», эсминцев «Аянами», «Изонами», «Сикинами» и «Уранами», двух тральщиков  и охотника за подводными лодками.

В 00:30 по местному времени  японские корабли начали обстреливать военные укрепления возле Кота-Бару. Десантные  катера были загружены сразу же, после  постановки транспортов на якоря, однако бурное море и сильный ветер препятствовали высадке, и множество мелких судов перевернулось, часть японских солдат утонула. Несмотря на это, к 00:45 первая волна десантных катеров достигла берега.

Высадка японского десанта на берег в Кота-Бару.

Высадка японского десанта на берег в Кота-Бару.

Погибшие японские солдаты на берегу Кота-Бару.

Погибшие японские солдаты на берегу Кота-Бару.

Штурм Кота-Бару.

Штурм Кота-Бару.

Британские саперы минируют мост на Кота-Бару.

Британские саперы  минируют мост на Кота-Бару.

В обороне Кота-Бару находилась 8-я индийская пехотная бригада при поддержке четырех 3,7-дюймовых горных гаубиц. Британцы укрепили узкие пляжи острова противопехотными минами, колючей проволокой и построили бетонные ДОТы.  Первая и вторая волны японских солдат были отбиты, но после жестокой рукопашной схватки оборона была прорвана на южном берегу лимана. В течении дня Союзники пытались закрыть брешь в обороне, но так и не добились успехов. На северном берегу, японцы не успели высадиться до рассвета, и попали под удар авиации Союзников. Все три транспортных японских корабля были повреждены, а один впоследствии затонул. Аэродром в Кота-Бару был эвакуирован к вечеру 8 декабря, что существенно ослабило силы защитников. Несмотря на сильную оборону, японцам удалось высадить на берег три полных пехотных батальона, которые в ночь на 9 декабря захватили Кота-Бару.

В результате боев японцы потеряли около 300 убитыми и 500 ранеными. Потери Союзников составили 68 убитыми и 360 ранеными.