08.11.42 — начало операции «Факел»

Советский Союз требовал от США и Англии начала проведения военных операций в Европе и открытие Второго фронта для снижения нагрузки на вооружённые силы СССР на Восточном фронте боевых действий. В связи с этим американские военачальники планировали провести операцию «Следжхаммер», предусматривавшую высадку в оккупированной Европе, в кратчайшие сроки. Однако их британские коллеги считали, что такой сценарий действий приведёт к катастрофическим последствиям. Вместо этого была предложена высадка во французскую Северную Африку, в качестве возможных результатов которой назывались освобождение Северной Африки от сил стран «Оси», улучшение контроля над Средиземным морем и подготовка вторжения в Южную Европу в 1943 году. Несмотря на подозрения американского президента Франклина Рузвельта о том, что операция в Северной Африке исключает высадку в Европу в 1943 году, США поддержали британский план. Таким образом, была разработана операция «Факел» или Мароккано-алжирская операция —  высадка Союзников в Северной Африке, которая началась 8 ноября 1942 года в ходе Североафриканской кампании.

В планах Союзников было вторжение в Алжир и Марокко, то есть, на территорию вишистской Франции, которая располагала 60 тысячами солдат, находившихся в Марокко, батареями береговой артиллерии, незначительным количеством танков и самолетов, а также 10-ю надводными кораблями и 11-ю подлодками. Союзники полагали, что силы вишистской Франции избегут вступить в бой с англо-американскими силами вторжения, поэтому впоследствии намеревались совершить стремительный прорыв в Тунис на юг с последующей атакой немецких сил с тыла. Командовать операцией был назначен генерал Дуайт Эйзенхауэр.

Карта-схема операции «Факел».

Карта-схема операции «Факел».

Союзники планировали провести одновременный захват всех ключевых портов и аэродромов Марокко и Алжира, атаковав Касабланку, Оран и Алжир. Общая численность войск вторжения составляла 73,5 тысяч человек и была разделена на три оперативных группы: Западную, Центральную и Восточную.

Конвой Союзников движется в Касабланку.

Конвой Союзников движется в Касабланку.

Западная группа, начав операцию 8 ноября уже 10 ноября окружила Касабланку и захватила город, практически без сопротивления. Центральная группа попала под огонь береговых батарей и с помощью  британских линкоров два дня вела артиллерийскую перестрелку. К вечеру 9 ноября французы капитулировали.

Американцы солдаты на улице Орана.

Американцы солдаты на улице Орана.

Высадка десанта Союзников в Марокко.

Высадка десанта Союзников в Марокко.

Высадка десанта Союзников в Марокко.

Британские и американские войска на побережье Алжира.

Британские и американские войска на побережье Алжира.

Восточная группа заблаговременно подготовила восстание французского Сопротивления в Алжире, которое состоялось 8 ноября 1942 года. И хотя оно и было подавлено, все же отвлекло внимание вишистов, что позволило Союзникам  окружить город и к 18:00 взять город под свой контроль. К 16 ноября Мароккано-алжирская операция была полностью завершена. Союзники потеряли 1474 человека убитыми и 2200 ранеными, французы – 1340 убитыми и 2000 ранеными.

Американцы входят в Касабланку.

Американцы входят в Касабланку.

Французский танк, захваченный в Алжире.

Французский танк, захваченный в Алжире.

Результаты успешной операции породили у Гитлера недоверие к режиму Виши, и он приказал полностью оккупировать Южную Францию, а также французский протекторат в Тунисе. Захват Алжира и Марокко, изменили соотношение  сил в Северной Африке. Теперь контингент германо-итальянских войск попал фактически в безвыходное положение и его разгром был делом ближайшего времени. Последовавшие атаки Африканского корпуса Эрвина Роммеля в начале 1943 года, сумели потеснить Союзников в Тунисе, однако получив необходимые подкрепления, они остановили немцев и 7 мая 1943 года взяли города Тунис и Бизерта. Отрезанные от поддержки своих военно-морских и военно-воздушных сил, действовавших с Сицилии, войска «Оси» в Тунисе под ударами британских войск, наступавших с Египта, и англо-американских сил, наступавших с Алжира,  капитулировали 13 мая 1943 года.