07.05.42 — морское сражение в Коралловом море

Сражение в Коралловом море, произошедшее 4-8 мая 1942 года между императорским флотом Японии и силами Союзников из США и Австралии, было первым столкновением авианесущих соединений, а также первым случаем в истории, когда корабли не видели судов противника и не сделали ни одного выстрела друг по другу.

Продвижение японских сил с декабря 1941 по апрель 1942 года.

Продвижение японских сил с декабря 1941 по апрель 1942 года.

Для усиления своих позиций в южной части Тихого океана, имперские вооружённые силы приняли решение захватить Порт-Морсби на Новой Гвинее и остров Тулаги на Соломоновых Островах. План выполнения этой задачи подразумевал действия нескольких главных соединений флота Японии. Для обеспечения поддержки нападения с воздуха в составе группировки находилось несколько авианосцев. В состав японских сил входили: 2 авианосца, 1 лёгкий авианосец, 9 крейсеров, 15 эсминцев, 5 тральщиков, 2 минных заградителя, 2 охотника на подлодки, 3 канонерские лодки, 1 танкер, 1 гидроавианосец, 12 транспортов и 127 самолётов. Всей группой войск командовал вице-адмирал Сигэёси Иноуэ. Благодаря разведданным, США были осведомлены о планах нападения и отправили для противодействия нападению два авианесущих соединения под общим командованием контр-адмирала Фрэнка Флетчера. В него входили: 2 авианосца, 9 крейсеров, 13 эсминцев, 2 танкера, 1 гидроавианосец, 128 самолётов.

Карта перемещения основных сил 3-9 мая 1942 г. во время сражения.

Карта перемещения основных сил 3-9 мая  1942 г. во время сражения.

Команда «Zuikaku» обслуживает самолёты на полетной палубе авианосца. 5 мая 1942 г.

Команда «Zuikaku» обслуживает самолёты на полетной палубе авианосца. 5 мая 1942 г.

3 и 4 мая японские силы захватили остров Тулаги, несмотря на неожиданное потопление нескольких кораблей поддержки самолётами с авианосца «Йорктаун». После того, как японцы узнали о присутствии сил ВМФ США, в Коралловое Море вошли их авианосцы с целью поиска и уничтожения сил противника. Начиная с 7 мая, группировки обменивались авианалётами в течение двух дней. В первый день столкновения американцы потопили лёгкий авианосец «Сёхо», а японцы уничтожили эсминец и сильно повредили танкер, который был позднее затоплен. На следующий день был сильно повреждён японский авианосец «Сёкаку», а американский авианосец «Лексингтон» был затоплен в результате значительных повреждений, нанесённых ему самолётами с японских авианосцев. Авианосец «Йорктаун» также получил повреждения, но остался на плаву. После значительных потерь кораблей и самолётов оба флота вышли из сражения и отступили. Лишившись поддержки с воздуха, Сигэёси Иноуэ отменил нападение на Порт-Морсби.

Авианосец «Лексингтон» идет ко дну.

Авианосец «Лексингтон» идет ко дну.

Пожар на японском легком авианосце «Сёхо».

Пожар на японском легком авианосце «Сёхо».

Потери японцев составили: 1 лёгкий авианосец, 1 эсминец, 3 малых корабля. Были повреждены: 1 авианосец, 1 эсминец, 2 малых корабля, 1 транспорт. Также было потеряно 92 самолёта и 966 человек убито. Союзники потеряли: 1 авианосец, 1 эсминец, 1 танкер. Был поврежден 1 авианосец,  69 самолётов потеряно,
656  человек убито.

Несмотря на тактическую победу японцев и потопление ими нескольких больших кораблей Союзников, стратегический перевес оказался на стороне Союзников по нескольким причинам. Продолжавшееся наступление японских сил впервые за время войны было прервано. И, что более значимо, из авианосцев «Сёкаку» и «Дзуйкаку» один был повреждён, а другой не мог участвовать в битве за атолл Мидуэй из-за малого количества оставшихся самолётов палубной авиации. А значительные потери в авианосцах и поражение в битве за атолл Мидуэй заставили Японию вообще отказаться от планов по захвату Порт-Морсби. Через два месяца Союзники воспользовались потерями в японском флоте и организовали кампании по освобождению Новой Гвинеи и Гуадалканала.