07.04.39 — Италия оккупирует Албанию

Албания имела немалое стратегическое значение для Королевства Италии. Главной целью итальянского правительства было овладеть портом Влера и островом Сазан для выхода к Влерскому заливу, что дало бы Италии контроль над входом в Адриатическое море. Кроме того, Албания могла предоставить Италии плацдарм на Балканах. После прихода Муссолини к власти, он занялся продвижением интересов Италии в Албании, начав с проникновения в албанскую экономику. В 1925 году Албания разрешила Италии эксплуатацию её минеральных ресурсов. Далее, в 1926 году, между Италией и Албанией был заключён оборонительный союз. Албанское правительство и экономика субсидировались итальянскими кредитами, албанская армия прошла подготовку под руководством итальянских военных инструкторов, и были созданы поселения итальянских колонистов. Несмотря на сильное итальянское влияние, король Ахмет Зогу отказался полностью поддаваться итальянскому давлению. В 1931 году он открыто выступил против продления договора 1926 года. Затем Албания в 1934 году подписала торговые соглашения с Югославией и Грецией.

После того, как Гитлер 15 марта 1939 года вторгся в Чехословакию не уведомив заранее Муссолини, итальянский диктатор решил аннексировать Албанию. 25 марта 1939 года итальянское правительство отправило в Тирану ультиматум, с требованием немедленно дать согласие на ввод итальянских войск в Албанию.

Согласно первоначальному плану, итальянские силы вторжения включали до 50 тысяч человек, 137 кораблей и 400 самолётов. В конечном итоге силы вторжения выросли до 100 тысяч человек, которые поддерживались 600 самолётами. У сил вторжения также были 125 танков и 64 артиллерийских орудия. Однако, реально во вторжении приняло участие лишь  22 тысячи солдат. Регулярная албанская армия насчитывала 15 тысяч плохо экипированных солдат, командование которыми было поручено итальянским офицерам.

Колонна итальянских войск входит в Албанию.

Колонна итальянских войск входит в Албанию.

Итальянские солдаты в Дурресе. 7 апреля 1939 г.

Итальянские солдаты в Дурресе.  7 апреля 1939 г.

7 апреля 1939 года итальянские войска одновременно атаковали все три албанских порта. Король Зогу планировал продолжить сопротивление в горах, сдав портовые и крупные города без боя, но итальянским агентам, размещённым в Албании в качестве военных инструкторов, удалось саботировать этот план. Албанцы обнаружили, что артиллерийские орудия были выведены из строя, а боеприпасы к ним отсутствовали. Как следствие, основное сопротивление оказывали жандармы и небольшие группы патриотов. В течение пяти часов Италия захватила страну. 12 апреля албанский парламент проголосовал за то, чтобы низложить короля Зогу и сплотиться «личной унией» с Италией, предлагая албанскую корону итальянскому королю Виктору Эммануилу III, который был официально коронован албанской короной в Риме.

Флаг Албании во время оккупации.

Флаг Албании во время оккупации.

В период оккупации, Италия полностью контролировала албанскую внешнюю политику и торговлю, включая добычу природных ресурсов. Так, монополией на использование албанской нефти обладала итальянская государственная нефтяная компания «Agip». Марионеточная Албанская фашистская партия стала правящей партией. Реальное управление осуществляли итальянский губернатор и албанское гражданское правительство. Албанская армия стала частью итальянской. Итальянские граждане получили право селиться в Албании в качестве колонистов, чтобы в дальнейшем превратить страну в неотъемлемую часть Италии.

В октябре 1940 года  с территории Албании итальянские сухопутные войска вторглись в Грецию. Однако вскоре греческие войска перешли в контрнаступление и завоевали существенную часть Албании с городами Гирокастра и Корча. В апреле 1941 года Греция капитулировала перед немецкими войсками, и захваченные ею территории Албании вернулись под итальянский протекторат.  В сентябре 1943 года Италия капитулировала, а ее войска вышли с Албании. После этого Албания с 9 сентября 1943 года была занята немецкими войсками. Немецкая оккупация  продлилась вплоть до 29 ноября 1944 года, когда немецкие войска отступили с территории Албании.

Албанское Королевство в период оккупации Италией и Германией. (1939—1944 гг).

Албанское Королевство  в период оккупации Италией и Германией. (1939—1944 гг).

Немецкие солдаты в Албании. Сентябрь 1943 г.

Немецкие солдаты в Албании. Сентябрь 1943 г.

К осени 1943 года в Албании сформировался «Национальный фронт» — хорошо организованное партизанское движение, связанное с греческими и югославскими партизанами. К началу зимы партизанская армия, насчитывающая около 20 тысяч человек, выбила оккупантов из многих городов и районов Центральной и Южной Албании. Однако немецкие войска на зиму заблокировали партизан в горах, хотя отвоевать смогли лишь часть занятой партизанами территории. В 1944 году, по мере сокращения контингента оккупантов, партизаны занимали все новые и новые районы. После отступления немцев власть в стране взяло Временное демократическое правительство, сформированное из участников Сопротивления.