06.03.43 — битва за Меденин

Отступление немецко-итальянского корпуса «Африка» от Эль-Аламейна проходило с 5 ноября 1942 года по 15 февраля 1943 года. Одновременно с этим, 8 ноября началась  операция  Союзников под названием «Факел»  в Марокко, Алжире и Тунисе. Роммель, командуя танковым корпусом, пытался оторваться от британских войск, но нехватка топлива, плохая погода и воздушные атаки противника замедляли движение до 10-12 км в сутки. В армии Роммеля оставалось 5 тысяч человек, 35 танков, 16 бронемашин, 12 противотанковых орудий и 12 полевых гаубиц. Для возобновления боеспособности, корпус ежедневно получал по воздуху 50-150 т грузов, вместо необходимых 400 т. 13 февраля последние солдаты Оси покинули Ливию, а 15 февраля арьергард достиг линии Марета в Тунисе. И хотя Роммель, считал ее не достаточно укрепленной для длительной обороны, ему была необходима передышка для отхода на позиции Вади Акарит, в 60 км от линии Марета.

Карта-схема битвы за Меденин.

Карта-схема битвы за Меденин.

17 февраля 8-я британская армия начала собирать свои силы перед укреплениями линии Марет и на 26 февраля уже стала всерьёз угрожать обороняющимся немцам и итальянцам, нанося удары в западном направлении. Как ответ на эти действия, 6 марта войсками «Оси» была запланирована операция «Капри» — наступление на юг, на Меденин, являвшийся самым северным укреплённым пунктом британцев. В атаке должна была  взять участие группа под названием DAK, сформированная из остатков трех танковых дивизий, разведывательных частей, артиллерийских и зенитных частей. Им противостояли 2 пехотные дивизии, 1 танковая дивизия и 1 танковая бригада. Причем 400 танков, 350 полевых орудий и 470 противотанковых орудий были переброшены к линии обороны в течении последних трех суток, после того, как британцы расшифровали данные немецкого радиоперехвата. Начав атаку в 06:00 с артиллерийского обстрела немцы к 08:00 предприняли наступление танков. Однако, интенсивная работа британской артиллерии привела к потере 52 танков немцев и срыву всего наступления. Днем в атаку пошла немецкая пехота, которая также была рассеяна артиллерийским огнем новозеландской дивизии. К 20:00 Роммель принял решение о прекращении наступления. Операция «Капри» была провалена.

Британское противотанковое орудие в бою.

Британское противотанковое орудие в бою.

Подбитый немецкий танк после боя.

Подбитый немецкий танк после боя.

После провала операции, Роммель решил, что единственным способом спасения подконтрольных ему армий является их эвакуация. Поэтому 9 марта, оставив фон Арнима командовать корпусом, он покинул Тунис и, сославшись на болезнь, улетел в штаб Гитлера на Украине для того, чтобы убедить его оставить Тунис и вернуть находящиеся там армии в Европу. Гитлер ответил отказом. Более того, Роммель был отстранён от дальнейшего участия в африканской компании. Командующим группой армий «Африка» официально стал фон Арним. По итогам боя британцы потеряли  130 человек, немецкие потери составили 635 человек.