04.05.42 – начало сражения в Коралловом море

Сражение в Коралловом море, произошедшее 4-8 мая 1942 года, было одной из самых значительных морских битв на тихоокеанском театре действий Второй мировой войны. Оно произошло между ВМФ Японии  и военно-морскими силами США и Австралии. Данное сражение было первым столкновением авианесущих соединений, а также первым случаем в истории, когда корабли не видели судов противника и не сделали ни одного выстрела друг по другу.

С целью усиления своих позиций в южной части Тихого океана, командование Японии приняло решение захватить Порт-Морсби на Новой Гвинее и остров Тулаги на Соломоновых Островах. Для выполнения этой задачи было выделено 3 авианосца, гидроавианосец, 9 крейсеров, 15 эсминцев, 5 тральщиков, по два минных заградителя и охотника, три канонерки, танкер, 12 транспортов и 127 самолетов.  Всей группой войск командовал вице-адмирал Сигэёси Иноуэ.

Благодаря разведданным, США были осведомлены о планах противника и отправили для отражения нападения два авианесущих соединения под общим командованием контр-адмирала Фрэнка Флетчера. В состав его группировки входили: 2 авианосца, 9 крейсеров, 13 эсминцев, 2 танкера, 1 гидроавианосец, 128 самолётов.

4 мая, согласно своему плану, японские силы захватили остров Тулаги, несмотря на неожиданное потопление нескольких кораблей поддержки самолётами с авианосца ВМФ США «Йорктаун». После того, как японцы узнали о присутствии сил ВМФ США, в Коралловое море вошли их авианосцы с целью поиска и уничтожения сил противника.

Карта сражения 3-9 мая, показаны перемещения основных сил.

Карта сражения 3-9 мая, показаны перемещения основных сил.

Пожар на авианосце «Сёхо». 7 мая 1942 г.

Пожар  на авианосце  «Сёхо». 7 мая 1942 г.

Начиная с 7 мая, группировки обменивались авианалётами в течение двух дней. В первый день столкновения американцы потопили лёгкий авианосец «Сёхо» с 18-ю самолетами, а японцы уничтожили эсминец и сильно повредили танкер, который был позднее затоплен. Практически целый день шли воздушные бои, а основные силы кораблей, противники так и не обнаружили. По итогам сражения первого дня, японское командование перенесло срок вторжения в Порт-Морсби на 12 мая.

Подготовка к вылету самолетов на авианосце «Сёкаку».

Подготовка к вылету самолетов на авианосце «Сёкаку».

Горящий авианосец «Лексингтон». 8 мая 1942 г.

Горящий авианосец «Лексингтон». 8 мая 1942 г.

Горящий авианосец «Лексингтон». 8 мая 1942 г.

Ремонт «Йорктаун» в сухом доке Перл-Харбора, после сражения в Коралловом море. 29 мая 1942 г.

Ремонт  «Йорктаун» в сухом доке Перл-Харбора,  после сражения в Коралловом море.  29 мая 1942 г.

На следующий день был сильно повреждён японский авианосец «Сёкаку», а американский авианосец «Лексингтон» был затоплен в результате значительных повреждений, нанесённых ему самолётами с японских авианосцев. Авианосец «Йорктаун» также получил повреждения, но остался на плаву. После значительных потерь самолётов и подхода топлива к концу, оба флота вышли из сражения и отступили. Лишившись поддержки с воздуха.  Японское командование отменило нападение на Порт-Морсби.

В результате сражения японцы потеряли легкий авианосец, эсминец, три малых корабля. Были повреждены авианосец, эсминец, два малых корабля, транспорт. Потеряно 92 самолета, убито 966 военнослужащих. Американцы  потеряли авианосец, эсминец, танкер. Был поврежден авианосец. Потеряно 69 самолетов, убито 656 американцев.

Несмотря на тактическую победу японцев и потопление ими нескольких больших кораблей союзников, стратегический перевес оказался на стороне союзников по нескольким причинам. Продолжавшееся наступление японских сил впервые за время войны было прервано. И, что более значимо, из авианосцев «Сёкаку» и «Дзуйкаку» один был повреждён, а другой не мог участвовать в битве за атолл Мидуэй из-за малого количества оставшихся самолётов палубной авиации. А значительные потери в авианосцах и поражение в битве за атолл Мидуэй заставили Японию вообще отказаться от планов по захвату Порт-Морсби. Через два месяца союзники воспользовались потерями в японском флоте и организовали кампании по освобождению Новой Гвинеи и Гуадалканала.