03.09.39 — Австралия, Новая Зеландия и Индия объявляют войну Германии

Вопрос  отношения к мировой войне для британских доминионов – самоуправляемых колоний — был особенным. Согласно Вестминстерскому статуту 1931 года парламенты британских доминионов самостоятельно решали вопросы вступления в войну или заключения мира независимо от метрополии. Такими правами пользовались Австралия, Канада, Новая Зеландия и Южно-Африканский Союз. В целом на протяжении 30-х годов в британских доминионах выкристаллизовалось общее ощущение угрозы от Италии и Германии в Африке и Японии в Восточной Азии на Тихом океане. Однако единство взглядов на внешнюю политику предвоенного периода между доминионами и Британией не было. Начиная с 1937 года, все доминионы стали предостерегать британский кабинет против участия в войне на континенте. Они считали британскую политику чрезмерно профранцузской и игнорирующей возможности для компромисса с Германией. В то же время доминионы болезненно реагировали на идею возвращения Германии ее африканских колоний, которая время от времени обсуждалась в британских политических кругах.

Карта Британской империи на 1930 г.

Карта Британской империи на 1930 г.

Было ясно, что об автоматическом включении членов Содружества в войну на стороне Британии думать не приходилось. Доминионы открыто заявляли, что будут исходить, прежде всего, из собственных национальных интересов. Следуя этой линии, они отказались принять единую оборонную схему для Содружества, которую Лондон предложил в 1937 году. Однако после неудачи мюнхенской политики, начиная с декабря 1938 года, доминионы резко повернули к военным приготовлениям. С этого времени Австралия и Новая Зеландия, страны, для которых японская опасность приобретала наиболее реальные очертания, уже определенно примкнули к политике метрополии. И только к маю 1939 года стало ясно, что все доминионы вступят в войну на стороне Британии и не останутся нейтральными. Таким образом, вслед за объявлением войны 3 сентября 1939 года Великобританией нацисткой Германии, аналогичные объявления стали провозглашать и доминионы империи.

Австралийские солдаты в Северной Африке.

Австралийские солдаты в Северной Африке.

Австралия объявила войну Германии  3 сентября 1939 года, хотя её армия  к тому времени не была  готова к войне. Набор в Австралийские Императорские силы начался в середине сентября. Большого количества волонтёров, по сравнению с Первой мировой, не наблюдалось, поэтому мужчин призывного возраста насильно зачислили армию в середине 1940 года. Четыре пехотных дивизии сформировались на протяжении 1939-1940 годов, три из которых были направлены на Ближний Восток. Всего за время войны в Австралии было мобилизовано около миллиона человек из семимиллионного населения страны. Фактически, в 1939-1945 годах Австралия участвовала в двух войнах. В рамках Британского Содружества наций воевала против Германии и Италии в Европе и Северной Африке. В союзе с  Соединенными Штатами  и Англией принимала участие в военных действиях против Японии.

Новозеландские войска высаживаются на Соломоновых островах.

Новозеландские войска высаживаются на Соломоновых островах.

Новая Зеландия вступила во Вторую мировую войну одновременно с Великобританией —  в 9:30 утра 3 сентября 1939 года. Она предоставила персонал для Королевских ВВС и  Королевского ВМФ, а также передала в распоряжение Англии  свой военный флот и военную авиацию. Новозеландская армия сформировала экспедиционные силы из 194 тысяч военнослужащих, которые несли службу, находясь в других странах. Кроме того, около 100 тысяч человек было вооружено для несения службы дома в качестве территориального ополчения. Помимо мужчин на службу было призвано и около 10 тысяч женщин. Новозеландские подразделения сражались в Греции, на Крите, в Северной Африке, Италии и Югославии. Основной их ударной силой была 2-я новозеландская дивизия.

Индийские пилоты в Королевских ВВС.

Индийские пилоты в Королевских ВВС.

Индия поддержала решение метрополии и также 3 сентября 1939 года объявила Германии войну. На 1 сентября 1939 года Британская индийская армия насчитывала 194 тысячи человек и состояла из 18 кавалерийских полков и 96 пехотных батальонов. Ни танков, ни артиллерии армия практически не имела. А ВВС Индии насчитывали 150 устаревших самолетов. Однако Индия имела неисчерпаемый мобилизационный ресурс, которым и воспользовалась Англия. К концу войны в Британской армии воевало более 2 млн. индийцев, или каждый четвертый солдат. За годы войны разительно изменилась военная промышленность Индии. К 1942 году производством вооружения в Индии занималось около 250 предприятий, выпускавших свыше 700 видов различного вооружения: бронемашины, пулеметы и прочее автоматическое оружие, которое раньше здесь не производилось. К концу войны Индия почти на 90% сама обеспечивала все потребности своих вооруженных сил в оружии и снаряжении. Индия принимала участие в составе британских вооружённых сил на ближневосточном театре военных действий, в боях в Бирме, Малайе, Сингапуре и Индийском океане против японских вооружённых сил.