01.05.45 –начало операции «Эпсилон»

После вторжения Союзников в Италию в сентябре 1943 года в США силами военных, научных сотрудников и внешней разведки была создана специальная команда «Миссия Алсос» (Alsos Mission) с двойным назначением: поиск научных разработок и их разработчиков, в первую очередь в сфере вооружения; предотвращения их захвата Советским Союзом. Основное внимание было уделено немецкому проекту в области ядерной энергии, химическому и бактериологическому оружию и способам их доставки. «Алсос» следовал за линией фронта и работал в Италии, Франции и Германии. Он также периодически проводил зафронтовые операции, чтобы добыть ценные ресурсы, прежде чем они могли быть уничтожены или ученые убежали или попали в руки соперников. Миссией «Алсос» командовал полковник Борис Паш, бывший сотрудник службы безопасности «Манхэттенского проекта».

Борис Паш (справа) во время операции «Харборадж» в апреле 1945 года в Хехингене.

Борис Паш (справа) во время операции «Харборадж» в апреле 1945 года в Хехингене.

На выполнение своих задач, в «Алсос» была разработана операция «Operation Big» (Большая), предусматривающая захват союзниками объектов, техники и персонала, связанных с немецким проектом ядерного оружия.  Она предусматривала охватить несколько городов на юго-западе Германии, наступление на которые вела 1-я  Французской армия, и в которых по сведениям американской разведки, находились исследовательские учреждения по ядерному проекту. В число этих городов попали Хехинген, Бисинген, Хайгерлох и Тайлфинген. В рамках этой операции были разработаны локальные операции: «Харборадж» — по захвату ученых, материально-технического обеспечения и объектов немецкой программы ядерной энергетики и «Эпсилон» — по работе с захваченными учеными.

«Alsos» демонтируют экспериментальный немецкий ядерный реактор в Хайгерлохе. Апрель 1945 г.

«Alsos» демонтируют экспериментальный немецкий ядерный реактор в Хайгерлохе.  Апрель 1945 г.

Действуя в тылу Германии, командам «Alsos» удалось найти и захватить значительную часть сохранившихся записей и оборудования немецкой исследовательской компании. Они также похитили и взяли под стражу большинство крупных немецких ученых-ядерщиков, таких как: Эрих Багге, Курт Дибнер, Вальтер Герлах, Отто Ган, Пауль Хартек, Вернер Гейзенберг, Хорст Коршинг, Макс фон Лауэ, Карл Фридрих фон Вайцзеккер, Карл Вирц.  Однако ни изъятое оборудование, ни записи ученых, ни сами ученые на допросах не давали Союзникам полного представления о том, насколько далеко зашла немецкая ядерная программа, и как близко она была к созданию атомного оружия.  В связи с этим, была разработана операция с кодовым названием «Эпсилон», которая началась с 1 мая 1945 года.

Ее суть заключалась в поселении немецких ученых в отдельном здании на длительный карантин с тотальным прослушиванием всех помещений импровизированной «тюрьмы». Союзники наивно надеялись, что ученые в общении между собой раскроют секреты своей работы над ядерной программой. Таким образом, захваченные ученые были перевезены в Фарм-Холл, начинённое прослушивающими устройствами здание, в  Годманчестере (близ Кембриджа, Англия). Содержались они там с 3 июля 1945 года по 3 января 1946 года с целью определить, насколько близки были немцы к созданию атомной бомбы.

Ферма Холл, Годманчестер.

Ферма Холл, Годманчестер.

Операция оказалась абсолютно бесполезной. Уже 6 июля 1945 года один из микрофонов зафиксировал разговор между Вернером Гейзенбергом и Куртом Дибнером, которые высмеяли применяемые методы союзников с прослушиванием, и выразили надежду, что союзники не знакомы с методами гестапо. Кроме того, после применения американцами атомной бомбы в Японии, немецкие ученые выразили своё мнение, что они счастливы, что не смогли создать атомную бомбу для нацистской Германии.

После окончания операции, стенограммы прослушивания были обобщены на 250 страницах и направлены в «Манхэттенский проект» в США, где они хранились до 1992 года, а затем были рассекречены и опубликованы. Таким образом, публикации прослушивания немецких ученых, показали, что их исследования находились лишь в самой  начальной стадии создания атомного оружия, и окончательно развенчали миф о том,  что американцы воспользовались немецкими исследованиями для создания ядерного оружия.